Una visión general de la menopausia

La menopausia es el término usado para describir su último período menstrual, que se produce cuando los ovarios han dejado de producir las hormonas que impulsan su ciclo menstrual. La menopausia se diagnostica con mayor precisión después de haber perdido su período durante 12 meses consecutivos. Debido a la forma en que sus niveles hormonales cambian alrededor de la menopausia, no hay un análisis de sangre preciso y confiable para diagnosticarlo.

La menopausia no es reversible. Una vez que sus ovarios hayan dejado de producir hormonas, ya no tendrá su período. Los signos y síntomas de la menopausia son causados ​​por los cambios en la función de los ovarios.

Hay tres formas diferentes en que su cuerpo puede entrar en la menopausia.

  • Menopausia natural: esta es la progresión más común a la menopausia. Cada mujer eventualmente dejará de tener su período. Esto generalmente ocurre alrededor de los 52 años. Sin embargo, es completamente normal que la menopausia ocurra entre los 40 y los 58 años.
  • Menopausia prematura: es la menopausia que ocurre antes de los 40 años. A diferencia de la menopausia natural, la menopausia prematura se considera anormal. A menudo se asocia con otros trastornos autoinmunes y aumenta el riesgo de osteoporosis . Si tiene menos de 40 años y cree que está en la menopausia, es muy importante que lo discuta con su médico.
  • Menopausia inducida: este tipo de menopausia ocurre cuando hay alguna lesión en los ovarios, que generalmente está relacionada con tratamientos médicos como cirugía, quimioterapia o radiación. A diferencia de la menopausia natural, que ocurre gradualmente, la menopausia inducida suele ser abrupta, y los síntomas menopáusicos son a menudo repentinos e intensos.

¿Es la perimenopausia lo mismo que la menopausia?

A menos que sus ovarios hayan sido extirpados quirúrgicamente, la menopausia no ocurre durante la noche. En cambio, sus ovarios disminuyen gradualmente la cantidad de hormonas que producen. Esta reducción de la función ovárica generalmente toma varios años y se denomina perimenopausia o transición menopáusica.

Tus ovarios no disminuyen su función de una manera predecible. Algunos meses su producción de hormonas ováricas podría estar cerca de lo normal, mientras que otros meses su producción de hormonas podría estar muy lejos de lo normal.

Durante su transición menopáusica, puede comenzar a notar algunos cambios en su período. Los períodos más ligeros y / o menos frecuentes son un cambio normal y una respuesta esperada a sus niveles hormonales decrecientes. Los períodos más intensos y / o más frecuentes deben ser evaluados por su médico. Aunque esta puede ser una forma normal en que su cuerpo responde a sus cambios hormonales, también puede ser un signo de una condición subyacente que está causando un sangrado uterino anormal .

También puede comenzar a experimentar algunos síntomas típicos de la menopausia como resultado de los cambios en los niveles hormonales. Para algunas mujeres, los síntomas de la menopausia son más intensos durante la perimenopausia que en los primeros años de la menopausia.

Top 3 síntomas de la menopausia

Algunas mujeres pueden tener síntomas menopáusicos muy graves, mientras que otras apenas tienen quejas. Cada mujer experimenta la menopausia de manera diferente. Sin embargo, hay algunos síntomas menopáusicos predecibles que comúnmente se notan en la mayoría de las mujeres.

Destellos / Enjuagues

Los sofocos o los sofocos son un síntoma muy común, y muy desagradable, de la menopausia. El término clínico para un sofoco es un síntoma vasomotor . Aunque no sabemos exactamente qué causa los síntomas vasomotores de la menopausia, sí sabemos que los niveles hormonales cambiantes son probablemente un desencadenante que altera el sistema de control de temperatura de su cuerpo.

Si experimentó una sensación repentina de que su cara, cuello o pecho se está quemando, es probable que haya tenido un síntoma vasomotor de la menopausia. Por lo general, después de sentir el calor intenso, puede ponerse rojo, comenzar a sudar y sentir escalofríos. A veces esto también puede estar asociado con ansiedad o palpitaciones del corazón. Un síntoma vasomotor típico dura entre uno y cinco minutos. La mayoría de las mujeres que experimentan síntomas vasomotores tendrán al menos uno al día. Es común tener síntomas vasomotores leves, especialmente durante la noche en la fase luteal tardía de su ciclo justo antes de su período. Esto puede indicar el comienzo de su transición menopáusica.

Sequedad vaginal

Con la menopausia, sus niveles de estrógeno disminuyen porque sus ovarios han dejado de producir esta hormona. El estrógeno es importante para su vagina, y la sequedad vaginal es un resultado directo de la falta de estrógeno. Sin las cantidades adecuadas, las paredes de la vagina pierden volumen y humedad, se vuelven delgadas, secas y se irritan fácilmente. Esto puede provocar dolor en el sexo, un aumento de las infecciones vaginales y molestias vaginales crónicas.

Trastornos del sueño

Los síntomas vasomotores nocturnos son una causa importante de interrupción del sueño. Muchas mujeres informarán que se han despertado porque están frías, empapadas en sudor y / o acostadas en una cama mojada. Para algunos, este despertar arruinará toda una noche de descanso debido a la dificultad para volver a dormir.

La edad de la menopausia es también la edad en que las condiciones médicas subyacentes, como la apnea del sueño y la vejiga hiperactiva, pueden causar despertares frecuentes. Algunas mujeres también tendrán problemas para conciliar el sueño por la noche. Esto puede ser un síntoma de estrés o depresión. La falta crónica de sueño no es buena para su salud. Si experimenta sueño perturbado, es importante que lo comente con su médico.

5 cambios desagradables que podrían indicar el enfoque de la menopausia

Los cambios hormonales durante la transición menopáusica y la menopausia a menudo traen consigo algunos cambios desagradables y, a veces, inesperados en su cuerpo.

Acné

Having flashbacks to the trauma of teenage breakouts? Chances are if you had acne when you were a teen, you will have acne around menopause. With your ovaries decreasing the production of estrogen, there is a relative increase in acne-causing hormones.

Hair Loss

Thinning hair. More visible scalp at your part line. Female pattern hair loss can sometimes be associated with menopause. Decreasing estrogen levels are thought to play a part. Stress is thought to contribute to hair loss as well. However, there appears to be a relatively significant genetic predisposition to menopausal hair loss. So, if your mother lost her hair in menopause, there is a good chance you will too.

Increasing Waist Line

Are your pants suddenly too tight in the waist? The loss of estrogen is thought to be associated with a shift in fat distribution in women from the typical upper thighs and buttocks to around the waistline. This type of weight gain is particularly unhealthy and is associated with an increase in cardiovascular disease.

Facial Hair

Facial hair growth occurs as a result of the same hormonal imbalance as acne and hair loss. The relative increase in androgens stimulates male pattern facial hair growth. Sometimes this may be just a single stray chin hair that you can easily pluck yourself. However, if your facial hair growth is more significant, you may want to consider laser hair removal.

Sagging Skin

The lack of estrogen in menopause results in a loss of collagen. Collagen is responsible for giving your skin its thickness. In the first few years after menopause, your body loses about 30 percent of its collagen. This leads to thinner and stretchier skin. Menopause also brings a loss of muscle and a redistribution of the fat under your skin, worsening the sagginess.

What to Do if You Are in Menopause

Despite all of the symptoms and changes in your body, menopause is not a disease that needs to be treated. It is a normal part of getting older. That being said, you may decide to seek treatment to help with the unpleasant symptoms of menopause (or you may simply decide to just wait them out). Either way, menopause is a good time for you to take care of yourself.

Check Your Lifestyle

Menopause is the perfect time to take a look at your lifestyle. Are there changes you can make to improve your overall health and wellness?

We all know that a healthy, well-balanced diet and adequate physical activity are very important. If you are not already eating well, you may consider talking to your doctor or seeing a nutritionist to better understand what a healthy diet is for you. The same goes for exercise. If you are not already in a good groove with your physical activity, you may consider seeing a personal trainer who can help you kick-start a workout routine.

In addition to following the general principles of a healthy, well-balanced diet and regular physical activity, there are a few specific diet and exercise tips to help you achieve your best physical health in the years during and after menopause.

  • Build Muscle: Strength training is crucial to your overall physical health. You start to lose lean body mass (a.k.a. muscle) at the age of 40.
  • Eat More Protein: You need protein to build muscle.
  • Drink More Water: Most women don’t drink anywhere near the required amount of water a day (as a general rule, that’s two liters daily). Among the other important reasons to drink enough water, it will help improve the appearance your aging skin and help you control your weight.

See Your Doctor For a Physical Exam

Your busy life may have distracted you from checking in on your own health. Maybe you have kept up with your pap smears and your mammograms, but have you had your routine screening for thyroid disease, diabetes, or heart diseaselately?

Get to your primary care doctor for a physical exam. The age of menopause and the hormone changes related to it put you at risk for many chronic medical conditions. Get screened. Prevention and early detection are the ultimate goals.

Take Care of Your Mental Health

The age at which you approach menopause often coincides with many social stressors. You may be seeing your kids off to college, dealing with the death of a parent, struggling with marital problems, or worrying about your finances. The added symptoms of menopause, including sleep deprivation and possible anxiety or depression, can certainly make things worse.

It is very important to take care of your mental health during menopause. Sometimes that can be accomplished by long walks, meditation, or yoga. But sometimes it takes more than that. Don’t be afraid to talk to your doctor if you are having trouble coping with the demands of your daily life. Your mental health should be your number one priority.

Learn About Treatment Options

There are many options to help ease the menopausal transition and improve the symptoms of menopause. Treatment options range from acupuncture to herbal remedies to hormone replacement. You should discuss treatment options with your doctor. You might even decide to see a gynecologist or a menopause specialist.