Problemas de salud relacionados con la deficiencia de vitamina D

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con una serie de afecciones de salud relacionadas con la edad, como presión arterial alta, osteoporosis e incluso mortalidad general. La vitamina D está en camino de convertirse en la “vitamina número uno”.

¿Es realmente una vitamina?

Técnicamente, no. Las vitaminas son micronutrientes que el cuerpo utiliza en varios procesos. La vitamina D es una prohormona, una sustancia que el cuerpo convierte en una hormona. Pero eso es un tecnicismo. Lo que debe recordar acerca de la vitamina D es que su cuerpo puede producirla a partir de la luz solar.

Hacer vitamina D

Lo que sucede es que la luz solar (específicamente la radiación UV-B) golpea su piel, reacciona con algunos químicos (7-deshidrocolesterol) para comenzar a producir vitamina D. El proceso es complejo y no muy interesante. Lo que debe recordar es que alrededor de 15 minutos de exposición a la luz solar en sus manos y cara todos los días es suficiente para que su cuerpo produzca suficiente vitamina D en circunstancias normales. Si vives hacia el norte (o hacia el sur), la atmósfera filtra una gran cantidad de UV-B durante el invierno y es posible que necesites más exposición.

¿Para qué sirve?

Mucho bien, simplemente no sabemos exactamente cómo funciona. La vitamina D parece mantener su presión arterial baja, reducir la inflamación y estimular el sistema inmunológico, todo lo cual es beneficioso para mantener la salud de su corazón y (quizás) incluso combatir el cáncer. Sabemos que la vitamina D es esencial para la buena salud ósea; ayuda a los huesos a absorber el calcio (y el calcio es la base de los huesos). Los niños sin exposición a la vitamina D pueden desarrollar raquitismo (una enfermedad en la que sus piernas se vuelven extremadamente arqueadas) y los adultos mayores con deficiencias de vitamina D pueden desarrollar enfermedades óseas.

La investigación sobre la deficiencia y depresión de vitamina D, la deficiencia de vitamina D y el dolor de espalda y la deficiencia de vitamina D y los ataques cardíacos muestran que la vitamina D desempeña un papel más importante que la salud ósea. La vitamina D también se ha implicado en la enfermedad autoinmune. Enfermedades como la esclerosis múltiplepueden ser causadas por la deficiencia de vitamina D.

Los tipos 

Dos formas principales de vitamina D son la vitamina D2 y la vitamina D3. La vitamina D2 también se llama ergocalciferol y el otro nombre de la vitamina D3 es colecalciferol. Cuando miras los suplementos, la mayoría parece concentrarse en la vitamina D3 (colecalciferol) y verás que figuran como el ingrediente. Lea a continuación para más información sobre los suplementos de vitamina D.

¿Quién es deficiente?

La deficiencia de vitamina D parece ser común en los EE. UU. Tal vez todos simplemente pasamos demasiado tiempo adentro. Se estima que el 25% de los adultos estadounidenses tienen menos de 18 nanogramos por mililitro de vitamina D (deficiencia grave de vitamina D). En general, se piensa que el 40% de los hombres y el 50% de las mujeres son más bajos que el nivel saludable de vitamina D (28 nanogramos por mililitro). Las personas con mayor riesgo son las personas que pasan mucho tiempo en interiores (los ancianos y las personas que viven en el hogar, por ejemplo) y las personas de piel oscura (la piel oscura absorbe menos luz solar).

¿Qué sucede en tu cuerpo?

Cuando los niveles de vitamina D son bajos, su cuerpo simplemente no parece funcionar tan bien. La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con presión arterial alta , problemas de insulina, riesgo de diabetes , obesidad y más. Se han encontrado receptores para la vitamina D en las células pancreáticas que producen insulina (lo que lleva a una conexión teórica entre la vitamina D y la diabetes). Sabemos que ocurren más ataques cardíacos en el invierno (cuando las personas salen menos y, por lo tanto, tienen niveles más bajos de vitamina D) y que las personas sobreviven mejor al cáncer en el verano (cuando sus niveles de vitamina D son más altos). Pero no entendemos completamente por qué están sucediendo estas cosas o qué está haciendo exactamente la vitamina D en el cuerpo.

Riesgo de muerte

En un estudio, se examinaron los registros de 13,331 adultos de una base de datos de una encuesta nacional compilada por el gobierno de los EE. UU. Para determinar un vínculo entre la muerte y la deficiencia de vitamina D (definida como inferior a 25-hidroxivitamina D (25 (OH) D). Niveles de vitamina D se evaluaron entre 1988 y 1994 y se realizó un seguimiento de las personas hasta el año 2000 para obtener información sobre la causa de la muerte. En promedio, se realizó un seguimiento de las personas en el estudio durante 8,7 años.

Los investigadores encontraron que la deficiencia de vitamina D estaba relacionada con la mortalidad por todas las causas. Las personas con los niveles más bajos (25% inferior) de vitamina D tuvieron un aumento del 26% en el riesgo de muerte durante el período de estudio en comparación con las personas con los niveles más altos de vitamina D. Esto representó el 3.1% del riesgo de mortalidad del Población total.

Debido a que la muestra era representativa de la población total de los EE. UU., Podemos generalizar este estudio para decir que el 3.1% de las muertes en los EE. UU. Están relacionadas con la deficiencia de vitamina D. Los investigadores creen que la deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo independiente para la enfermedad cardíaca y debe considerarse con otros factores de riesgo como antecedentes familiares, presión arterial alta o sobrepeso. La deficiencia de vitamina D también puede ser un factor en las muertes por cáncer.

Envejecimiento

Sabemos que muchos adultos mayores tienen deficiencias de vitamina D. La pregunta real es si la deficiencia tiene algo que ver con el envejecimiento del cuerpo (por ejemplo, el cuerpo ya no puede producir niveles suficientes de vitamina D) o si el comportamiento de las personas mayores es diferente (por ejemplo, no se exponen a ellas). mucha luz solar). Esta es una pregunta importante porque responderá a la pregunta “¿qué hacemos con respecto a la deficiencia de vitamina D en adultos mayores?”

Los investigadores Robert Scragg y Carlos Camargo tomaron la misma base de datos compilada por el gobierno de EE. UU. Utilizada en el estudio anterior ( el Tercer NHANES ) y buscaron un vínculo entre los niveles de vitamina D y la actividad al aire libre en adultos. Ellos encontraron que, de hecho, los niveles de vitamina D disminuyeron con la edad. También encontraron que la participación en la actividad física al aire libre disminuyó con la edad. Sin embargo, las personas de 60 años o más que realizaron alguna actividad diaria al aire libre tenían los niveles de vitamina D de un adulto joven. Entonces, la conclusión es que los niveles de vitamina D en el cuerpo no disminuyen con la edad, pero la cantidad de tiempo de las personas al aire libre sí lo hace. Estas son buenas noticias. Puede mantener sus niveles de vitamina D simplemente pasando un poco de tiempo al aire libre todos los días.

Artritis

Incluso podría haber un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y las  enfermedades reumáticas  como la artritis. Un médico en una clínica de reumatología tiene a todos los pacientes nuevos a prueba de deficiencia de vitamina D. Después de evaluar a 231 pacientes, descubrió que 162 (70%) tenían niveles bajos de vitamina D y 26% tenían deficiencia grave de vitamina D. Desafortunadamente, esto es sólo una observación. No sabemos cuál es el promedio de esa ciudad o si las enfermedades reumáticas pueden afectar los niveles de vitamina D (por ejemplo, las personas con enfermedades reumáticas pueden permanecer en el interior más porque no se sienten bien). Tampoco se mencionó si la administración de suplementos de vitamina D y el aumento de los niveles de vitamina D afectaron sus síntomas. Dicho esto, esta es otra área que es interesante para un estudio más detallado sobre el impacto de la vitamina D en la salud.

¿Dónde consigo algunos?

Obtén algunos de tres lugares: comida, luz solar y suplementos. La mayoría de los alimentos no contienen vitamina D. Algunos pescados grasos la tienen (como el salmón) y los aceites de hígado de pescado son una buena fuente (¡puaj!). El hígado de res, el queso y las yemas de huevo también contienen cierta cantidad de vitamina D. Los cereales y la leche a menudo están fortificados con vitamina D. De hecho, dos vasos de leche fortificada con vitamina D al día contienen suficiente vitamina D para las personas de hasta 50 años. Los suplementos son un poco más difíciles de descifrar. Existe mucha controversia sobre si el cuerpo puede realmente usar suplementos de vitamina D (especialmente sin agregar calcio). El jurado aún está deliberando sobre si tomar suplementos es una forma efectiva de contrarrestar la deficiencia de vitamina D. No te vuelvas loco por la vitamina D. Los altos niveles de vitamina D no son saludables. El sol es tu mejor apuesta. Simplemente asegúrese de pasar un poco de tiempo (alrededor de 15 minutos) afuera cada día. Solo tener tus manos y cara expuestas durante ese tiempo es suficiente. Sin embargo, no te excedas. Ten cuidado de cáncer de piel , y asegúrese de no estar demasiado expuesto al sol tampoco.

¿Cómo puedo salir?

Puede parecer una pregunta tonta, pero descubrir cómo salir de la calle es un desafío para muchas personas. Si trabajas en un edificio de oficinas y vives en un vecindario donde conduces por todos lados, encontrar un tiempo durante la semana para estar afuera es un verdadero desafío. La forma más obvia de hacerlo es ir a dar un pequeño paseo a la hora del almuerzo. Obtienes los beneficios para la salud de caminar combinados con los beneficios de la vitamina D. Si no puedes hacer eso, tendrás que ser creativo. Puede obtener su exposición a la vitamina D en los estacionamientos (solo estacione más lejos o camine un poco). También puede encontrar un buen lugar al aire libre para hacer algunas llamadas telefónicas durante el día. Me gusta hacer todas esas llamadas cuando sabes que estarás en espera afuera. Haga una lluvia de ideas sobre algunas maneras de salir al exterior durante el día.

Los problemas con la investigación

Después de leer todo eso, parece una gran idea para todos enfocarse en obtener más vitamina D. No tan rápido. Se complica. Aquí hay algunos factores, señalados en una revisión de vitamina D de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), que dificultan la pregunta “¿Debo tomar suplementos de vitamina D?”:

  • Muchas  vitaminas  necesitan tener otros productos químicos o vitaminas presentes para ser de alguna utilidad. Por ejemplo, tomar suplementos de vitamina D sin agregar calcio puede ser un desperdicio. La mayoría de los estudios no han medido el calcio y la vitamina D juntos.
  • Los niveles de vitamina pueden variar ampliamente en ratas y probablemente también en personas. En otras palabras, los niveles de vitamina D de una persona podrían cambiar con el tiempo y ese cambio tampoco se ha tenido en cuenta en los estudios.
  • Los factores complejos podrían afectar la deficiencia de vitamina D, incluida la época del año (menos exposición a la luz solar en invierno), la latitud (en latitudes más altas, la luz solar es más débil y produce menos vitamina D), niveles de actividad física, dieta, etc.
  • Las pruebas actuales para los niveles de vitamina D tienen una gran variación entre ellos.
  • No tenemos ninguna evidencia real de que mantener los niveles de vitamina D en el rango normal en realidad prevenga enfermedades.
  • No sabemos cuáles deberían ser los niveles objetivo de vitamina D en personas con diversas condiciones.
  • Las personas con enfermedades probablemente salgan menos. Los niveles más bajos de vitamina D pueden ser el resultado de una enfermedad crónica, no una causa.
  • Las enfermedades (y los medicamentos) pueden interactuar con la forma en que el cuerpo produce vitamina D, causando una deficiencia de vitamina D.

La línea de fondo

Si sale al exterior diariamente y tiene algo de exposición a la luz solar, sus niveles de vitamina D probablemente estén bien. Si está dentro de mucho, no es una mala idea concentrarse en dedicar unos minutos adicionales cada día. Si tiene una enfermedad o simplemente no puede salir, considere pedirle a su médico que compruebe sus niveles de vitamina D. Después de todo, se piensa que el 40% de los hombres y el 50% de los adultos tienen deficiencia de vitamina D. Por supuesto, la solución es la misma: simplemente pase un poco de tiempo afuera cada día.