¿Puede la menstruación aumentar el riesgo de VIH en una mujer?

Los cambios hormonales pueden poner a las mujeres en mayor riesgo de contraer VIH

El riesgo de contraer el VIH es mucho mayor entre hombres y mujeres que entre hombres y hombres debido en gran parte a la vulnerabilidad de la vagina, el cuello uterino y (posiblemente) el útero. No solo hay una mayor área de superficie tisular en el tracto reproductor femenino (FRT) en comparación con el pene, los cambios en la biología a menudo pueden hacer que los tejidos de la mucosa que recubren la FRT sean aún más susceptibles a la infección.

Si bien las membranas mucosas de la vagina son mucho más gruesas que el recto, con alrededor de una docena de capas de tejidos epiteliales superpuestas que proporcionan una barrera lista contra la infección, el VIH aún puede acceder al cuerpo a través de células sanas. Además, el cuello uterino, que tiene membranas mucosas más delgadas que la vagina, está recubierto con células T CD4 +, las células muy inmunes que el VIH ataca preferentemente.

Muchas cosas pueden mejorar la vulnerabilidad de una mujer al VIH, incluida la vaginosis bacteriana (que puede alterar la flora vaginal) y la ectopia cervical (también conocida como cuello uterino “inmaduro”).

Pero la creciente evidencia también ha demostrado que los cambios hormonales, ya sean naturales o inducidos, desempeñan un papel clave en el aumento del potencial de la mujer para la adquisición del VIH.

La menstruación y el riesgo de VIH

Un estudio realizado en 2015 por investigadores de la Geisel School of Medicine de la Universidad de Dartmouth sugirió que los cambios hormonales durante el ciclo menstrual normal proporcionan al VIH y otras infecciones de transmisión sexual una “ventana de oportunidad” para infectar.  

Se sabe que la función inmunológica, tanto innata (natural) como adaptativa (adquirida después de una infección previa), está regulada por las hormonas. Durante la menstruación, las dos hormonas destinadas a optimizar las condiciones para la fertilización y el embarazo (estradiol y progesterona) afectan directamente a las células epiteliales, los fibroblastos (células que se encuentran en los tejidos conectivos) y las células inmunitarias que recubren la FRT. Al hacerlo, la respuesta inmune se amortigua y el riesgo de adquisición del VIH aumenta significativamente.

Si se confirma, el estudio puede ayudar a allanar el camino a terapias que puedan mejorar la actividad antiviral y / o influir en las prácticas sexuales (es decir, identificar los momentos más seguros para tener relaciones sexuales) durante esta llamada “ventana de oportunidad”.

Menopausia y riesgo de VIH

A la inversa, otro estudio de 2015 del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh sugirió que los cambios en el FRT podrían contribuir a un mayor riesgo de VIH en las mujeres posmenopáusicas.

Es bien sabido que la función inmune del tracto genital inferior disminuye rápidamente durante y después de la menopausia, con el adelgazamiento de los tejidos epiteliales y una disminución marcada en la barrera mucosa. (La mucosa, que se sabe que contiene un espectro de antimicrobianos, está soportada por las secreciones del FTR superior que brindan protección corriente abajo al tracto genital inferior).

Los investigadores reclutaron a 165 mujeres asintomáticas, incluidas las mujeres posmenopáusicas; mujeres premenopáusicas que no toman anticonceptivos; y mujeres con anticonceptivos, y midieron la vulnerabilidad al VIH al comparar los fluidos cervicovaginales obtenidos por irrigación. Usando pruebas de pruebas específicas del VIH, encontraron que las mujeres postmenopáusicas tenían tres veces menos actividad “natural” contra el VIH (11% frente al 34%) que cualquiera de los otros dos grupos.

Si bien las conclusiones están limitadas por el diseño y tamaño del estudio, sugiere que los cambios hormonales durante y después de la menopausia pueden poner a las mujeres mayores en mayor riesgo de contraer el VIH. Como tal, se debe hacer mayor hincapié en la educación sexual más segura para las mujeres mayores, así como garantizar que el VIH y otras pruebas de detección de ITS no se eviten ni se retrasen.

Anticonceptivos hormonales y riesgo de VIH

La evidencia de que los anticonceptivos hormonales pueden aumentar el riesgo de VIH en una mujer ha sido inconsistente, ya sea por medio de medicamentos orales o inyectables anticonceptivos. Un sólido metanálisis de 12 estudios, ocho realizados en la población general y cuatro en mujeres de alto riesgo , mostró un aumento moderado y general del riesgo de VIH en mujeres que utilizan el acetato de medroxiprogesterona de depósito inyectable de acción prolongada (DPMA, también conocido como Depo -Provera ). Para las mujeres en la población general, el riesgo fue menor.

El análisis, que incluyó a más de 25,000 participantes femeninas, no mostró una asociación tangible entre los anticonceptivos orales y el riesgo de VIH.

Si bien los datos se consideran insuficientes para sugerir la finalización del uso de DPMA, los investigadores aconsejan que las mujeres que usan inyectables de progestágeno solo estén informadas sobre la incertidumbre con respecto al riesgo de DPMA y VIH, y que se las aliente a usar condonesy explorar otras estrategias preventivas como Profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP ).  

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.