Menta para el Síndrome del Intestino Irritable

La menta es en realidad una planta cultivada que se deriva de la menta de agua y la hierbabuena (quizás por accidente) a mediados del siglo XVIII. Se cultivó por primera vez en Inglaterra y sus propiedades medicinales se reconocieron poco después. La menta se cultiva hoy en Europa y el norte de África. Si bien muchas personas toman té de menta o toman suplementos para ayudar a la digestión, la menta no está aprobada por la FDA para tratar cualquier condición.

Cómo se utiliza la menta en el SII

Históricamente, la menta se tomaba como un té para tratar problemas digestivos generales. Se sabe que reduce la producción de gas en el intestino. Hoy en día, la menta es reconocida como la más efectiva para el síndrome del intestino irritable (SII) cuando se usa en su forma de aceite. Un estudio mostró que las cápsulas de aceite de menta con recubrimiento entérico eran efectivas para aliviar el dolor, la distensión y la frecuencia de las deposiciones en personas con SII. El aceite de menta incluso ha sido aprobado para su uso por los pacientes con SII en Alemania.

Cómo se utiliza la menta

El aceite de menta se puede tomar en cápsulas o en té. Como té, la menta se puede tomar de 3 a 4 veces al día entre las comidas. Se pueden recomendar de una a dos cápsulas con cubierta entérica que contienen 0.2 ml de aceite de menta tomadas 2 a 3 veces al día. Consulte a su médico o profesional de la salud con licencia para determinar la dosis adecuada en forma de cápsula.

Interacciones con la drogas

No se han reportado interacciones entre la menta y otras drogas, por lo que no se sabe si podría haber problemas. Tenga cuidado al mezclar medicamentos y otros suplementos y menta.

Uso durante el embarazo

La menta no se recomienda para uso durante el embarazo. No se sabe si la menta podría afectar al bebé nonato. Tampoco se sabe si la menta puede afectar a un bebé que está amamantando, por lo que no se recomienda su uso en mujeres que están amamantando.

Advertencias

No es común, pero hay personas que son alérgicas a la menta. El aceite de menta nunca debe aplicarse en la cara o cerca de las membranas mucosas. No se recomienda el uso de más de una forma de menta a la vez, como el té y el aceite, ya que podría provocar efectos secundarios.

Uno de los mayores problemas con los suplementos como la menta, y otros, es que debido a que no está regulado por la FDA, el contenido puede ser variable. Ocurrió que los suplementos contienen ingredientes dañinos, o incluso no contienen la cantidad de ingrediente activo que figura en la etiqueta. Puede que no sea posible saber exactamente qué hay en cualquier suplemento comprado, por lo que es importante buscar marcas de confianza y decirle a su equipo de atención médica qué está tomando.

La menta tiene el potencial de empeorar ciertas condiciones. No use esta hierba si:

  • Tienes acidez estomacal crónica
  • Tienes daño hepático severo
  • Tiene inflamación de la vesícula biliar.
  • Tienes obstrucción de los conductos biliares.
  • Estás embarazada

Hable con su médico si:

  • Usted tiene cálculos biliares

Posibles efectos secundarios

El aceite de menta puede causar quemaduras o malestar estomacal en algunas personas. Las cápsulas con recubrimiento entérico pueden causar una sensación de ardor en el recto. Si experimenta estos efectos secundarios, es posible que desee dejar de tomar menta.

Niños y bebés

El fuerte mentol presente en el té puede causar que los bebés y niños pequeños se ahoguen. La menta se usó históricamente para tratar el cólico en los bebés, pero hoy no se recomienda. Ver manzanilla  para una posible alternativa.

La línea de fondo

Se cree que el té de menta es seguro. Sin embargo, la menta debe usarse con precaución en personas con problemas digestivos graves o en mujeres embarazadas. Al igual que con cualquier suplemento, su uso se debe discutir con un proveedor de atención médica.