¿Qué es un médico?

Lo que se necesita para convertirse en un médico

Un médico (también conocido como médico, profesional médico o simplemente médico) es un profesional capacitado y con licencia para ejercer la medicina. Hay muchos tipos diferentes de médicos, algunos de los cuales optan por especializarse en campos como pediatría, ginecología o cirugía. Aquellos que asumen la responsabilidad de brindar atención continua e integral a individuos o familias se conocen como médicos generales (GP).

Cualquiera que sea la especialidad, la ruta para convertirse en un médico es similar. Por lo general, implica una licenciatura de una universidad acreditada, escuela de medicina, residencia y licencia dentro de su estado. La duración de la capacitación puede variar, al igual que las escuelas y los programas que usted ingresa.

Puede optar por asistir a una escuela de medicina que ofrezca un doctorado en medicina (MD) o un doctorado en medicina osteopática (DO). Al finalizar su residencia, puede obtener capacitación adicional en una subespecialidad médica a través de un programa de becas acreditado.

Tanto los MD como los DO están calificados para practicar la medicina; La principal diferencia es que la osteopatía implica una práctica alternativa conocida como tratamiento de manipulación osteopática(OMT), que se cree que diagnostica y trata ciertas dolencias.

Concentraciones

La definición de un médico puede variar de un país a otro. En el Reino Unido, por ejemplo, un médico es un médico de cabecera o un internista (un médico capacitado en medicina interna ). En los Estados Unidos, un médico es cualquier médico de medicina.

Un médico está capacitado para diagnosticar, tratar, controlar y prevenir enfermedades, lesiones y discapacidades físicas o mentales. Los médicos deben alcanzar el más alto nivel de competencia no solo en los académicosde la medicina (incluida la anatomía, biología, fisiología y farmacología), sino también en los ideales de la medicina tal como están incorporados en parte por el juramento hipocrático (para “ayudar a los enfermos” y “primero hacer”). no hay daño “).

Esto incluye la adhesión a la ética médica, las “mejores prácticas” y los códigos de conducta prescritos. Los médicos también dirigirán la atención médica basada en la evidencia científica revisada por pares, como se describe en las pautas clínicas de las sociedades médicas acreditadas (como el Colegio Americano de Cardiología y la Red Nacional de Cáncer Integral) o las autoridades de salud pública (como los Servicios Preventivos de EE. UU.) Grupo de trabajo o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ).

Si un médico considera necesario apartarse de las pautas, lo hará en función de la experiencia clínica y el juicio informado, sopesando los beneficios y riesgos del tratamiento, así como las implicaciones legales y éticas.

En las últimas décadas, la profesión de la medicina se ha alejado del modelo patriarcal de la medicina (donde el médico dirige la atención) a una en la que los pacientes tienen voz en los procedimientos que se someterán y en los que no.

Para este fin, los médicos deben ser comunicadores capaces, proporcionando al paciente toda la información necesaria para tomar una decisión completamente informada sin coerción ni juicio.

Con la medicina y las tecnologías siempre cambiantes, los médicos también deben mantener la capacitación en educación médica continua (CME, por sus siglas en inglés) para garantizar que sus conocimientos estén actualizados y renovar sus licencias y certificaciones de la junta.

Pericia procesal

Los médicos diagnostican y tratan lesiones o enfermedades. Entre sus funciones, realizan exámenes físicos, toman historiales médicos, recetan medicamentos y ordenan, realizan e interpretan pruebas de diagnóstico.

También aconsejarán a sus pacientes sobre la salud general y el bienestar (incluida la dieta, el ejercicio y el abandono del hábito de fumar) e implementarán medidas preventivas para garantizar una buena salud continua.

Examen físico

Un examen físico con una revisión del historial médico de un paciente es el primer paso en el proceso de diagnóstico. El examen puede ser de rutina (como un examen físico anual), utilizado para fines de detección o para diagnosticar y controlar una enfermedad. Un examen físico típicamente involucra cuatro técnicas: 

  • Inspección , a simple vista.
  • Auscultación , utilizando un estetoscopio.
  • Palpación , aplicando presión con la mano o el dedo para determinar la condición de un órgano subyacente
  • Percusión , golpeteo de una parte del cuerpo para determinar el tamaño, la consistencia y los bordes de un órgano

También se pueden usar otras pruebas, como la lectura de la presión arterial , la prueba de reflejo , el examen otoscópico (para ver dentro del oído) y el examen oftalmoscópico (para ver dentro del ojo).

En función de los hallazgos, el médico ordenará pruebas y procedimientos para explorar las posibles causas de sus síntomas.

Pruebas de laboratorio

Los médicos ordenarán rutinariamente pruebas para evaluar fluidos corporales, muestras de tejido o incluso la composición de su respiración. Los tipos de pruebas pueden clasificarse ampliamente por su propósito:

Las muestras se pueden obtener por medio de una extracción de sangre, un hisopo de saliva, una punción lumbar , una biopsia , una amniocentesis o un órgano resecado. Las muestras luego se enviarían a un laboratorio de patología donde se evaluarían de forma visual, química, microscópica y, a veces, molecularmente.

Estudios de imagen

Las imágenes médicas involucran diversas tecnologías que proporcionan a un médico una mirada indirecta dentro del cuerpo. Los más comunes pueden describirse ampliamente de la siguiente manera:

Endoscopia

La endoscopia es una técnica que implica el uso de un alcance para ver directamente las estructuras internas. La endoscopia generalmente requiere capacitación especializada para que un médico realice el procedimiento. Algunos pueden llevarse a cabo en una oficina; otros pueden requerir un hospital o instalaciones para pacientes hospitalizados. Ejemplos incluyen:

Además del diagnóstico, la endoscopia puede ayudar en la remoción de lesiones, pólipos o tumores, o para resecar (cortar) o extirpar (extirpar) tejido enfermo.

Medicamentos

Los médicos comúnmente recetarán medicamentos en el curso de su práctica. Estos no solo incluyen medicamentos farmacéuticos que requieren receta médica, sino también medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) que puede comprar en la farmacia.

El uso adecuado de un medicamento recetado está dirigido en gran medida por los términos de su aprobación por la Administración de Alimentos de los Estados Unidos (FDA). A veces, los medicamentos se usan fuera de la etiqueta (es decir, para fines distintos de los aprobados por la FDA) si hay evidencia de un beneficio. Un ejemplo es el uso del medicamento para la fertilidad femenina Clomid (clomifeno) en hombres con un recuento bajo de espermatozoides.

Entre los medicamentos que un médico puede prescribir o recomendar:

  • Los medicamentos farmacéuticos se agrupan por clases y generalmente requieren años de investigación de seguridad y eficacia antes de ser aprobados.
  • Los medicamentos de venta libre, como la aspirina y los antihistamínicos, no están regulados tan estrictamente y pueden venderse bajo la clasificación GRAS / E (generalmente reconocida como segura y efectiva).
  • Los suplementos dietéticos , incluidas las vitaminas, los remedios a base de hierbas y los suplementos para el culturismo, son sustancias que se consideran seguras y potencialmente beneficiosas pero que de ninguna manera pueden “curar” una enfermedad o afección médica.

Tratamiento

La selección de un tratamiento adecuado se basa en la experiencia clínica de un médico, las pautas prescritas y las necesidades, limitaciones o deseos del paciente individual. Si un determinado tratamiento está fuera del alcance de la práctica de un médico, el paciente generalmente será referido a otro especialista.

Las guías de práctica clínica están formuladas y revisadas por un panel de expertos bajo los auspicios de un organismo médico acreditado. Las pautas pueden ser revisadas siempre que una nueva investigación haya demostrado que un determinado enfoque de diagnóstico, medicamento o tratamiento es superior o que un enfoque tradicional es perjudicial o inferior.

Cada especialidad médica y subespecialidad tendrá pautas clínicas para ayudar a dirigir las decisiones de tratamiento. Los ejemplos incluyen el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) o las recomendaciones de detección del VIH emitidas por el Grupo de trabajo de servicios preventivos de los EE. UU. (USPSTF).

Subespecialidades

Después de completar la escuela de medicina, los médicos generalmente continuarán su educación al elegir una especialidad médica. Dependiendo de la especialidad, es posible que deba someterse a varios años en un programa de residencia médica con uno o más años adicionales en capacitación de becas. De principio a fin, algunas especialidades pueden llevar hasta 18 años de educación y capacitación.

Algunas especialidades se encuentran en campos más amplios de medicamentos, como la medicina interna o la cirugía . Otros son su propia especialidad. Cada especialidad tiene su propio organismo de certificación de juntas, la mayoría de los cuales está completo bajo el paraguas de la Junta Americana de Especialidades Médicas (ABMS).

Actualmente, el ABMS reconoce 24 especialidades médicas diferentes:

  • Alergia e inmunología
  • Anestesiología 
  • Cirugía de colon y recto
  • Dermatología 
  • Medicina de emergencia 
  • Medicina Familiar 
  • Medicina Interna 
  • Genética Médica y Genómica 
  • Cirugia neurologica 
  • Medicina Nuclear
  • Obstetricia y Ginecología 
  • Oftalmología 
  • Cirugía Ortopédica 
  • Otorrinolaringología / Cirugía de Cabeza y Cuello 
  • Patología 
  • Pediatría
  • Medicina Física y Rehabilitación 
  • Cirugía plástica 
  • Medicina Preventiva
  • Psiquiatría y neurología. 
  • Radiología
  • Cirugía 
  • Cirugía Torácica 
  • Urología

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Entrenamiento y Certificación

La capacitación necesaria para convertirse en un médico es extensa en comparación con la mayoría de las carreras. La vía educativa puede variar significativamente según el tipo de medicamento que decida practicar. Dicho esto, existe una estructura común en el proceso educativo y de capacitación.

Estudios de pregrado

Todos los médicos deben comenzar obteniendo un título universitario de una universidad o colegio de cuatro años. Si bien algunas universidades ofrecen programas dedicados de pre-medicina (“premed”), puede cumplir con los requisitos de ingreso de una escuela de medicina al completar los cursos de prerrequisitos en matemáticas avanzadas, química, biología, física y ciencias sociales.

También necesitaría pasar la Prueba de aptitud médica (MCAT) disponible de enero a septiembre. Muchas personas tomarán el MCAT el año en que pretenden graduarse, pero otras comienzan antes. Esto, junto con su solicitud, transcripciones, promedio de calificaciones y entrevista, es todo lo que necesita una escuela de medicina para evaluar su elegibilidad.

Puede tomar el MCAT hasta tres veces en un solo año de prueba o cuatro veces durante dos años consecutivos. Sin embargo, tenga en cuenta que la escuela de medicina verá todos los resultados de sus exámenes y tomará una decisión basada en ellos.

Escuela de Medicina

Hay 35 escuelas de medicina que ofrecen títulos de DO en los Estados Unidos y 141 que ofrecen títulos de MD. Decidir a cuál asistir es puramente una elección personal. Aunque algunos consideran que la osteopatía es la “más holística” de las dos prácticas, el plan de estudios médico básico es prácticamente idéntico.

Al ingresar, pasaría los primeros dos años principalmente en el aula y el laboratorio. El curso abarcaría anatomía, biología, farmacología, patología y otras ciencias médicas. Los estudiantes también estudiarían la práctica de la medicina y los problemas legales y éticos relacionados con la atención médica.

Gran parte de los dos años pasados ​​se dedicaría a realizar rotaciones clínicas en diferentes instalaciones médicas bajo la supervisión de un médico experimentado. Las rotaciones le ofrecen una amplia exposición a diferentes campos de la medicina, incluyendo neurología, radiología, pediatría y medicina familiar.Cómo pagar la escuela de medicina

Residencia

Después de graduarse de la escuela de medicina, comenzaría un programa de residencia . El proceso comenzará realmente en su tercer año de la escuela de medicina cuando comience a presentar solicitudes a los programas que le interesan.

La selección de residentes se realiza tradicionalmente el tercer viernes de marzo, conocido como el Día Nacional de Emparejamiento de Residencia (NRMD). Esto es cuando la mayoría de los programas de residencia entregan su lista de aceptación a los solicitantes.

Los Días de Partida nacionales para osteopatía, oftalmología, urología y cirugía plástica se realizan en días diferentes.

Dependiendo de la especialidad médica, una residencia puede durar de tres a ocho años. La mayoría de los residentes completan sus programas en hospitales bajo la supervisión de un médico tratante . El primer año se dedica típicamente a la práctica general, referido a una pasantía.

Los residentes ganan un pequeño salario para cubrir los gastos básicos de vida (generalmente entre $ 40,000 y $ 60,000 por año).8 consejos para solicitar una residencia médica

Licencia y Certificación

Todos los médicos deben tener una licencia en el estado en el que pretenden ejercer. Para hacerlo, deberías graduarte de la escuela de medicina, aprobar tu examen de capacitación de residencia y aprobar un examen nacional (y algunas veces un examen estatal). Póngase en contacto con la junta médica de su estado para obtener más detalles.

Los médicos con un título de MD deben completar una prueba de tres partes llamada el Examen de Licenciamiento Médico de los EE. UU. (USMLE). Aquellos con un título de DO pueden optar por tomar el Examen de licenciamiento médico osteopático integral (COMLEX) en su lugar.

Aunque no es obligatorio, se recomienda a los médicos que obtengan la certificación de la junta en su campo de práctica. Por lo general, esto implica un examen de opción múltiple seguido en una fecha posterior por un examen oral que cubra los mismos temas.

Tener la certificación de la junta puede aumentar sus oportunidades de trabajo y es requerido por ciertos hospitales, centros de investigación e instituciones académicas.

Los médicos de otros países deben completar la Comisión de Educación para Graduados Médicos Extranjeros (ECFMG) para practicar en los Estados Unidos. El proceso implica trámites para verificar su asistencia a la licenciatura en la escuela de medicina, así como un examen para confirmar el idioma y las habilidades médicas.

Consejos para citas

La relación médico-paciente es fundamental para la práctica de la medicina. Significa que usted, como paciente, tiene tanta información en la dirección de su atención y tiene derecho a conocer toda su condición para que pueda tomar una decisión informada. Esto incluye saber todo lo que pueda sobre su médico.

Un buen lugar para comenzar es revisando las credenciales del doctor. Puede hacer esto haciendo una búsqueda en línea con el portal de verificación ABMS y utilizando el sitio web DocInfo administrado por la Federación de Juntas Médicas Estatales. Juntos, estos pueden proporcionarle información sobre la educación del médico, las certificaciones, las licencias y cualquier acción civil, legal o disciplinaria presentada contra el médico.

Cuando se reúna, no sea tímido para preguntar sobre la experiencia del médico. Esto incluye preguntar cuánto de la práctica se dedica a su condición.

Además, use el tiempo para determinar cómo el médico interactúa con usted. ¿El médico escucha activamente y responde a su pregunta en forma completa y en un idioma que usted entiende? ¿O el médico hace la mayor parte de la conversación en jerga que apenas puedes entender?

A menudo es útil anotar las preguntas con anticipación para no olvidarlas y tomar notas para tener un registro de su discusión. Si en algún momento no está seguro sobre el curso del tratamiento, no dude en buscar una segunda opción de un profesional médico calificado

Igualmente importante es su control sobre los costos. Además de asegurar que el médico acepte su seguro de salud, comprobar para ver si los laboratorios o instalaciones utilizadas son dentro de la red o fuera de la red proveedores . Si los costos están fuera de su alcance, un médico a menudo puede trabajar con su asegurador o indicarle la dirección de los programas de copago o asistencia financiera . Nunca tengas miedo de preguntar.