La relación entre las hormonas tiroideas, el metabolismo y el peso

Aunque los científicos saben que las hormonas tiroideas regulan el metabolismo de su cuerpo, la relación exacta entre las hormonas tiroideas, el metabolismo y los cambios de peso es compleja y no se conoce bien. Cuando su tiroides no produce suficientes hormonas (hipotiroidismo), su metabolismo se ralentiza, lo que reduce la cantidad de calorías que quema su cuerpo y a menudo conduce a un aumento de peso. Por el contrario, cuando su tiroides está produciendo demasiadas hormonas (hipertiroidismo), su metabolismo se acelera, quema más calorías de lo normal y probablemente resulte en una pérdida de peso. Sin embargo, esta es una imagen simplista de los diversos factores que intervienen en estos procesos.

El papel del metabolismo

Su metabolismo implica una serie de procesos que descomponen los alimentos y los convierten en la energía que su cuerpo necesita para funcionar. También determina qué tan rápido (o lento) su cuerpo usa las calorías. Parte de la eficiencia de su metabolismo depende de la genética.

Quema calorías a través de la actividad física y realizando sus actividades diarias. Su cuerpo también usa energía cuando está descansando, y la eficiencia con la que lo hace se denomina tasa metabólica basal (TMB). Siempre que tenga un exceso de energía, el resultado de comer más alimentos de los que su cuerpo puede usar, esta energía se almacena en las células grasas y aumenta de peso.

El papel de las hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas influyen fuertemente en su metabolismo, la temperatura de su cuerpo y su regulación del apetito. Su tiroides trabaja estrechamente con su hipotálamo, una pequeña área de su cerebro, para mantener tanto su peso como su equilibrio energético: lo que queda después de comer y su cuerpo usa las calorías que necesita.

Cómo sucede exactamente esto no está claro, pero una cosa es segura: no son solo las hormonas tiroideas las que juegan un papel en la cantidad de energía que usa su cuerpo. Las hormonas tiroideas también funcionan junto con otras hormonas, proteínas, receptores nucleares y productos químicos, por lo que es un proceso tan complicado.

Investigación

Varios estudios sobre la relación entre las hormonas tiroideas y el aumento de peso han arrojado diferentes conclusiones. Muy a menudo, los estudios han demostrado que en la población obesa, lo siguiente es cierto con respecto a las hormonas tiroideas:

  • Los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH) están en el extremo superior del rango normal o elevados
  • Los niveles de T3 (triyodotironina) libre son altos
  • Los niveles de T4 (tiroxina) libre son bajos

Sin embargo, algunos estudios han informado que estos niveles hormonales son normales o incluso disminuidos.

Por ejemplo, un estudio de 2014 analizó una muestra comunitaria de 1.944 adultos con función tiroidea normal que fueron seguidos durante 11 años. Los investigadores encontraron que los niveles de TSH aumentaron a medida que el peso aumentó con el tiempo tanto en hombres como en mujeres. El estudio concluyó que la asociación entre TSH y el aumento de peso no necesariamente significa que uno cause el otro. En cambio, los investigadores propusieron que podría haber un tercer factor involucrado.

Pero un estudio de 2017 examinó a 1.100 participantes con función tiroidea normal y no encontró ningún vínculo entre los cambios en la TSH y el índice de masa corporal (IMC) después de un período de seguimiento de 10 años. Sin embargo, este estudio encontró que a medida que los niveles de T4 libre disminuían con el tiempo, el IMC tendía a aumentar.

La variación en los resultados del estudio ilustra aún más cuán intrincada es realmente la relación entre las hormonas tiroideas y el peso. La conclusión es que se necesita más investigación.

Hipotiroidismo y Peso

Como se discutió anteriormente, la explicación simplista es que tener una tiroides poco activa a menudo hace que las personas aumenten de peso porque sus cuerpos dejan de usar las calorías de manera eficiente. Gran parte de este peso es exceso de agua y sal. Por lo general, cuanto más severo es el hipotiroidismo, mayor es el aumento de peso, pero generalmente es entre 5 y 10 libras.

En algún lugar, entre el 10 y el 60 por ciento de los adultos obesos también tienen hipotiroidismo autoinmune. Algunos estudios han concluido que incluso el hipotiroidismo leve puede provocar cambios de peso y puede ser un factor de riesgo para tener sobrepeso u obesidad.

Pérdida de peso con tratamiento

No hay muchos estudios científicos sobre cuánto peso se gana o se pierde una vez que las personas hipotiroideas son tratadas con la hormona tiroidea sintética levotiroxina, pero la evidencia limitada disponible indica que no todos pierden peso con el tratamiento y en los que lo hacen, es limitado.

Una vez que sus niveles hormonales están dentro del rango normal, puede perder una pequeña cantidad de peso que consiste principalmente en el agua y la sal adicionales que su cuerpo ha acumulado. Sin embargo, el aumento de peso tiene múltiples factores y es muy probable que el suyo no sea todo debido a la desaceleración de la tiroides. Una forma de saberlo es si el tratamiento ha ayudado a todos sus otros síntomas de tiroides pero no a su peso. Esto indica que su tiroides muy probablemente no sea el único factor detrás de su ganancia.

El mito de la medicación más

Es posible que haya escuchado que las hormonas tiroideas pueden usarse para perder peso, incluso en personas sin enfermedad de la tiroides. Si bien las hormonas tiroideas sintéticas se han utilizado de esta manera en el pasado, la investigación ha demostrado que la mayoría de las personas recuperan todo el peso una vez que dejan de usarlas. Peor aún, tomar hormonas tiroideas innecesariamente puede provocar efectos secundarios graves.

Para las personas que ya usan levotiroxina, aumentar la dosis por encima de lo necesario puede conducir a una mayor pérdida de peso, pero generalmente no es significativo y esas libras a menudo se recuperan una vez que la dosis se reduce nuevamente. Un aumento de la dosis también puede causar efectos secundarios desagradables y puede provocar problemas metabólicos.

Hipertiroidismo y peso

Muchos pacientes con una tiroides hiperactiva terminan perdiendo peso. Y en general, cuanto más grave es el hipertiroidismo, más peso se pierde. Pero debido a que los metabolismos en estos individuos están trabajando más duro y más rápido, a menudo se sienten más hambrientos y algunos pueden aumentar de peso.

Esto generalmente se revierte una vez que se trata su hipertiroidismo. Es posible que recupere todo el peso que perdió, lo cual es totalmente normal. Si finalmente termina en un estado hipotiroideo, como lo hacen muchos pacientes con hipertiroidismo después de la cirugía de tiroides o la terapia con yodo radiactivo, también puede enfrentar los desafíos de mantener o perder peso.

El desafío de la pérdida de peso

Perder peso es un trabajo duro para cualquiera, pero definitivamente puede ser un desafío mayor cuando tienes hipotiroidismo. Los investigadores no están exactamente seguros de por qué, pero los niveles bajos de T3 y los problemas de resistencia a las hormonas pueden desempeñar un papel. En algunos casos, saber cuánto comer y discutir los mejores alimentos con un dietista o un profesional de nutrición puede ser un primer paso útil.

Bajos niveles de T3

T3 es la hormona tiroidea activa a nivel celular, que suministra oxígeno y energía a las células, y a menudo es baja en pacientes con hipotiroidismo. Los niveles más bajos de T3 están asociados con tasas metabólicas en reposo más bajas. Como se mencionó anteriormente, cuando su metabolismo es más bajo, necesita una menor ingesta de calorías y más actividad para quemar calorías para mantener su peso corporal actual o perder peso. Esto puede hacer que perder peso sea extremadamente difícil.

Resistencia hormonal

Otro factor que contribuye al desafío de la pérdida de peso puede ser que los problemas de resistencia a las hormonas a menudo ocurren en personas con enfermedad de la tiroides, incluida la resistencia a la insulina y la resistencia a la leptina.

Resistencia a la leptina

La leptina es una hormona que liberan las células grasas. Además de mantener el equilibrio energético y el metabolismo, la leptina también le dice a su hipotálamo cuándo ha comido lo suficiente, estimulando la producción de hormona tiroidea para quemar grasa.

Cuando hay demasiada leptina, lo que también ocurre cuando eres obeso, tu cuerpo se vuelve menos sensible a las señales de la leptina, lo que resulta en resistencia a la leptina. Esto significa que su hipotálamo no está siendo informado adecuadamente de que está satisfecho, por lo que entra en modo de hambre, disminuyendo la cantidad de calorías que quema y diciéndole que todavía tiene hambre.

Mientras tanto, su tiroides ralentiza su metabolismo a medida que aumenta su apetito, come más y quema menos y menos calorías, lo que resulta en un aumento de peso. Y cuantas más libras ganes, más leptina producirán tus células grasas, lo que permitirá aún más este ciclo.

Resistencia a la insulina

La insulina es una hormona producida por el páncreas y mantiene regulados los niveles de azúcar en la sangre. Funciona diciéndole a las células que absorban el exceso de azúcar o glucosa en la sangre después de comer y que la usen para obtener energía.

Al igual que en la resistencia a la leptina, cuando sus niveles de insulina se elevan continuamente, sus células se vuelven menos sensibles a las señales que da la insulina. Esto hace que necesite aún más insulina para mantener estable el nivel de azúcar en la sangre. Tener niveles más altos de insulina causa aumento de peso y aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Los estudios muestran que tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden crear resistencia a la insulina .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.