Cuando el cáncer de pulmón se propaga a las glándulas suprarrenales

Cómo la ubicación de la metástasis puede predecir los resultados

Si le han dicho que su cáncer de pulmón (u otro cáncer) se ha propagado a las glándulas suprarrenales ( metástasis suprarrenales ), es posible que se sienta confundido. A diferencia de la propagación del cáncer a otras áreas, como el hígado, la propagación a las glándulas suprarrenales no se habla con tanta frecuencia. Dicho esto, las metástasis suprarrenales son muy comunes con el cáncer de pulmón.

Si bien el diagnóstico de metástasis suprarrenales causaría correctamente la preocupación de cualquier persona, es importante tener en cuenta que la afección tiene un mejor pronóstico que otros sitios de metástasis, especialmente si ocurre en el mismo lado del cuerpo que el tumor original (primario).

Causas

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas de forma triangular que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas endocrinas son responsables de las hormonas secretoras, incluidas las “hormonas del estrés”, como el cortisol, la  epinefrina (adrenalina) y la norepinefrina . 

Casi cualquier cáncer puede propagarse a las glándulas suprarrenales, pero algunos tumores son más propensos que otros a metastatizarse en esta región.

Según un estudio publicado en el Journal of Thoracic Oncology , los cánceres más responsables de las metástasis suprarrenales son el cáncer de pulmón (35 por ciento), el cáncer de estómago (14 por ciento), el cáncer de esófago (12 por ciento) y el cáncer de hígado (10 por ciento).

Otros cánceres comunes que se propagan a esta región incluyen  cáncer de riñón , melanoma, cáncer de mama, cáncer de colon y linfoma.

Hasta el 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollarán metástasis suprarrenales en algún momento, y en el 10 por ciento de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, la enfermedad se propaga a ambas glándulas suprarrenales. Estas metástasis están presentes en 2 a 3 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico, y en raras ocasiones son el primer signo de cáncer de pulmón.

Los síntomas

La mayoría de las veces, cuando el cáncer se disemina a las glándulas suprarrenales, no hay síntomas. De hecho, en un estudio, solo el 5 por ciento de las personas con metástasis suprarrenales tuvieron síntomas. En la mayoría de los casos, las personas solo conocen estas metástasis debido a estudios de radiología, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una tomografía PET.

Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • Dolor de espalda (en la región media de la espalda).
  • Dolor abdominal.
  • Sangrado en el abdomen (hemorragia).
  • Insuficiencia suprarrenal ( enfermedad de Addison ): los síntomas de la enfermedad de Addison pueden incluir debilidad, presión arterial baja (hipotensión), nivel bajo de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ), nivel bajo de sodio en la sangre (hiponatremia) y nivel alto de potasio ( hipercalemia ).

Diagnóstico

Si tiene una exploración sospechosa de metástasis suprarrenales, no necesariamente necesitará una evaluación adicional, especialmente si tiene metástasis en otras regiones de su cuerpo. En algunos casos, es posible que su médico desee asegurarse de que una masa en su glándula suprarrenal se deba al cáncer metastásico y le recomiende una biopsia guiada por tomografía computarizada.

Si el cáncer de pulmón se metastatiza, se considera el estadio 4 . Si bien los médicos no pudieron hacer mucho al respecto en el pasado, el tratamiento quirúrgico agresivo combinado con terapias farmacológicas más nuevas ha mejorado las tasas de supervivencia en personas con metástasis suprarrenales aisladas.

Tratamiento

El tratamiento recomendado para las metástasis suprarrenales puede variar dependiendo de varios factores. Para todas las personas el cuidado de apoyo es importante. En las personas con síntomas como hemorragia, los tratamientos como la cirugía pueden ser necesarios para controlar los síntomas. En algunas personas, el tratamiento con el objetivo de curar el cáncer puede ser una posibilidad.

Cuidados de apoyo

Independientemente de si usted y su médico deciden sobre el tratamiento posterior de su cáncer o sus metástasis suprarrenales, el cuidado de sus síntomas sigue siendo primordial. Las personas con cáncer merecen un buen manejo del dolor y el control de otros síntomas relacionados con el cáncer.

Tratamiento de los síntomas

Las metástasis suprarrenales rara vez causan síntomas. Si una metástasis es una hemorragia (hemorragia) o tiene un alto riesgo de hemorragia, se puede recomendar la cirugía para extirpar el tumor y la glándula suprarrenal (suprarrenalectomía). Si la metástasis ha resultado en insuficiencia suprarrenal, puede ser necesario el tratamiento con esteroides. Si se presenta dolor de espalda o dolor abdominal, debe tratarse.

Tratamiento del tumor primario

El tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 puede incluir quimioterapia, terapias dirigidas, inmunoterapia y / o radioterapia. Algunas personas también participan en ensayos clínicos que estudian nuevos fármacos y procedimientos. La adición de terapias dirigidas e inmunoterapia ha cambiado la apariencia del cáncer de pulmón avanzado en muchas personas en los últimos años.

Si hay mutaciones dirigidas , los medicamentos dirigidos a veces pueden tratar el cáncer de pulmón en estadio 4 como una enfermedad crónica. Si bien la resistencia a los medicamentos sigue siendo una preocupación, los medicamentos de segunda y tercera línea ahora están disponibles para extender la duración de la terapia.

La inmunoterapia, cuando es efectiva, a veces incluso ha resultado en una “respuesta duradera”, que mantiene al cáncer de pulmón bajo control durante un largo período de tiempo. Dado que el primer medicamento de esta categoría solo se aprobó en 2015, aún tenemos que saber si las remisiones que a veces vemos son duraderas o cuáles pueden ser los resultados a largo plazo.

Tratamiento con una intención curativa

Para las personas con metástasis suprarrenales aisladas, el tratamiento puede resultar en una supervivencia a largo plazo. Las opciones incluyen:

  • Cirugía: La suprarrenalectomía abierta y laparoscópica (extirpación de una glándula suprarrenal) se puede realizar con una intención curativa para algunas personas.
  • SBRT: si la cirugía no es posible, los estudios sugieren que la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) puede ser efectiva y bien tolerada. La SBRT implica el uso de una dosis alta de radiación en un área pequeña y, en ocasiones, tiene resultados similares a los de la cirugía.
  • Ablación: La ablación percutánea guiada por imagen es otra opción. Un  estudio realizado en 2018 encontró que, aunque la supervivencia fue más pobre para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas que se sometieron al procedimiento que con otros tipos de cáncer, la ablación percutánea guiada por imágenes de metástasis suprarrenales puede extender la supervivencia libre de progresión local así como la supervivencia general. En el estudio, el promedio de supervivencia general (para todos los tipos de tumores combinados) a 1, 3 y 5 años fue de 82, 44 y 34 por ciento después del procedimiento.

Pronóstico

Sin tratamiento, la supervivencia media después del diagnóstico de metástasis suprarrenales es de alrededor de tres meses. Dicho esto, estudios recientes que evaluaron el tratamiento quirúrgico agresivo de las metástasis suprarrenales han sido alentadores.

Un estudio publicado en la revista Annals of Thoracic Surgery reportó una tasa de supervivencia de 5 años del 83 por ciento en personas que se habían sometido a la extirpación simultánea de un tumor primario de pulmón junto con una metástasis suprarrenal en el mismo lado del cuerpo.

Los investigadores informaron además que las personas con metástasis suprarrenales contralaterales (cáncer que ocurre en el lado opuesto del cuerpo) tuvieron una supervivencia de cinco años de cero por ciento.

¿Por qué los pronósticos varían?

La respuesta a por qué ciertas metástasis suprarrenales tienen un mejor pronóstico puede ser la forma en que el cáncer se propaga a través del cuerpo. En términos generales, el cáncer se propaga de tres maneras distintas:

  • Como un tumor invade tejido cercano
  • A medida que las células cancerosas se separan y viajan a través del sistema linfático.
  • Como las células cancerosas se separan y viajan a través del torrente sanguíneo

Se cree que las metástasis suprarrenales ippsilaterales (del mismo lado) están asociadas con el sistema linfático, mientras que las metástasis suprarrenales contralaterales (lado opuesto) se relacionan con el torrente sanguíneo.

Cuando las células cancerosas se diseminan a través del sistema linfático, son detenidas a lo largo de la ruta por los ganglios linfáticosque filtran el líquido linfático. Debido a esto, es más probable que el cáncer llegue a la glándula suprarrenal en un camino directo, generalmente en el mismo lado del cuerpo.

Por el contrario, cuando las células cancerosas entran en el torrente sanguíneo, circulan una y otra vez por todo el cuerpo sin interrupciones. Al hacerlo, generalmente resulta en una enfermedad más generalizada, ya que múltiples órganos están expuestos a las células cancerosas en circulación.

La metástasis suprarrenal contralateral es más probable que ocurra a través del torrente sanguíneo ya que este es el camino más obvio entre un tumor pulmonar primario y una glándula suprarrenal contralateral.

Albardilla

El pronóstico del cáncer de pulmón metastásico no es lo que desearíamos. Dicho esto, de todos los sitios de metástasis, las metástasis suprarrenales a menudo tienen un mejor pronóstico (y, como se señaló, el pronóstico es incluso mejor si la glándula suprarrenal afectada está en el mismo lado del cuerpo que el cáncer de pulmón).

Además, las opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón avanzado están mejorando lentamente, especialmente cuando se pueden usar terapias dirigidas para mutaciones genéticas o medicamentos de inmunoterapia para tratar el tumor.

Si le han diagnosticado cáncer de pulmón en estadio 4 y metástasis suprarrenales, tómese un tiempo para aprender sobre su cáncer. Participar en la comunidad de cáncer de pulmón en línea es muy útil. Los tratamientos más nuevos están mejorando las tasas de supervivencia, pero el tratamiento del cáncer de pulmón está cambiando tan rápidamente que es difícil para alguien mantenerse al tanto de los últimos hallazgos.

Si desea mantenerse al tanto de la investigación de vanguardia, el hashtag #lcsm puede ayudarlo a conectarse al flujo de las redes sociales del cáncer de pulmón.

También puede considerar una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer donde los oncólogos especializados en cáncer de pulmón tienen acceso a las últimas investigaciones y ensayos clínicos disponibles.