Cáncer de mama metastásico HER2 positivo: tratamientos y afrontamiento

i le han diagnosticado cáncer de mama metastásico HER2 positivo, es probable que gran parte de la información que encuentre se refiera a cánceres en etapa temprana o cáncer de mama en etapa 4 en general. El tratamiento dependerá de si su tumor también es positivo para el receptor de estrógeno, el tratamiento que recibió en el pasado si anteriormente era positivo para HER2 y más. Para aquellos tratados con Herceptin en el pasado, se puede usar Perjeta o TDM1. Es importante tener en cuenta que el estado del receptor puede cambiar cuando el cáncer de mama se metastatiza, y puede volverse negativo para HER2 si anteriormente era positivo y viceversa. Veamos los enfoques de tratamiento para los cánceres positivos para HER2 en estadio 4, incluidos los tratamientos que se pueden usar para las metástasis a los huesos, el cerebro o los pulmones.

Cáncer de mama metastásico HER2 positivo

Es posible que haya aprendido que tiene cáncer de mama en estadio 4 (metastásico)  cuando se le diagnosticó la enfermedad por primera vez, pero con mayor frecuencia, las metástasis a distancia ocurren como una recurrencia de un tumor que inicialmente fue un tumor en etapa temprana años antes. Como tal, el diagnóstico a menudo es un shock y puede ser abrumador.

No solo el pronóstico no es tan bueno cuando el cáncer de mama se ha diseminado, sino que la idea de pasar por el tratamiento nuevamente puede hacer que se sienta desanimado. Si bien el cáncer de seno HER2 positivo de la etapa 4 no es curable, es tratable y los tratamientos diseñados para atacar el HER2 continúan expandiéndose y mejorando. Estos tratamientos también suelen tener muchos menos efectos secundarios que los medicamentos de quimioterapia.

Aproximadamente uno de cada cinco cánceres de mama es  HER2 positivo . Lo que esto significa es que algunos cánceres de mama tienen genes HER2 que producen proteínas HER2 en exceso. Los factores de crecimiento se unen a estas proteínas receptoras en las células de cáncer de mama, causando el crecimiento característico de estos tumores. En general, los tumores de mama HER2 son tumores agresivos y de rápido crecimiento.

Hasta 1998, cuando se aprobó Herceptin , los tumores positivos para HER2 tenían un peor pronóstico, especialmente para aquellos que también tenían tumores con receptores de estrógeno y progesterona negativos. Desde entonces, se han desarrollado otros medicamentos dirigidos que también apuntan a HER2, dejando opciones incluso cuando un medicamento, o incluso dos, falla.

El estado del receptor puede cambiar

Muchas personas se sorprenden al saber que el estado del receptor de su cáncer cambió después de su recurrencia. Si tuvo un  tumor con receptor de estrógeno positivo cuando le diagnosticaron cáncer de mama en etapa temprana, la recurrencia puede ser negativa para el receptor de estrógeno (o viceversa). Del mismo modo, si tuvo un tumor HER2 / neu positivo anteriormente, puede ser negativo ahora y viceversa.

Esta es la razón por la cual una biopsia y una nueva comprobación del estado del receptor son tan importantes si tiene una recurrencia distante de su enfermedad.

Administración General

El manejo general del cáncer de mama metastásico a menudo es una sorpresa para aquellos que han tenido una recaída lejana después de tener cáncer de mama en etapa temprana en el pasado. Con el cáncer de mama en etapa temprana, el tratamiento suele ser agresivo, con cirugía, quimioterapia, terapias dirigidas y / o radiación, y el objetivo es prevenir la recurrencia si es posible.

Con el cáncer de mama en etapa 4, el enfoque del tratamiento suele ser diferente, y muchas personas se preguntan por qué el enfoque no es más agresivo (y se siente ansioso por esto). El objetivo del cáncer de mama metastásico suele ser utilizar la menor cantidad de tratamiento necesario para controlar la enfermedad. En su mayor parte, un tratamiento muy agresivo de la etapa 4 del cáncer de mama no mejora la supervivencia, pero no aumentar los efectos secundarios. Lo que esto significa es que, con frecuencia, solo se usa un tipo de tratamiento a la vez (si frena el crecimiento del cáncer) en lugar de varias modalidades combinadas como en la enfermedad en etapa temprana.

Tratamiento

El tratamiento de primera línea para el cáncer de mama metastásico depende en gran medida del estado del receptor, y si se trata de una recurrencia, se deben evaluar tanto el estado de su receptor de estrógeno como de progesterona y el estado de HER2 / neu (ya que como se indicó anteriormente, esto puede cambiar).

Si su tumor es un receptor de estrógeno positivo y HER2 positivo, el tratamiento inicial puede incluir terapia hormonal , una terapia dirigida a HER2 o ambas. Esta decisión también dependerá de los medicamentos con los que fue tratado antes de su recurrencia (si su cáncer es una recurrencia distante en lugar de un tumor que se encuentra en la etapa 4 en el momento del diagnóstico). La quimioterapia  también se puede usar durante cuatro a seis meses (generalmente un taxano como el taxol). Se piensa que administrar los tratamientos más activos lo antes posible con cáncer de mama metastásico HER2 positivo puede mejorar la supervivencia.

Si no ha sido tratado previamente con un fármaco dirigido contra HER2, el tratamiento generalmente se inicia con Herceptin (trastuzumab)  o Perjeta (pertuzumab). Para aquellos que han sido tratados previamente con Herceptin, se puede usar otra droga dirigida contra HER2, como Perjeta (pertuzumab). Incluso en personas que habían progresado con dos medicamentos dirigidos contra HER2 anteriores, el tratamiento con trastuzumab emtansine (TDM1) mejoró la supervivencia general más que la elección de un oncólogo de otros regímenes disponibles (incluidos varios medicamentos de quimioterapia) en el estudio de 2017 publicado en Lancet Oncology .

Si un cáncer ha progresado con Herceptin o dentro de los 12 meses de haber suspendido el medicamento, la opción preferida es la T-DM1 (trastuzumab emtansine).

Las opciones de tercera línea variarán dependiendo de los tratamientos anteriores. Para aquellos que aún no han sido tratados con T-DM1, esta es una opción. Perjeta también se puede usar para aquellos que aún no lo hayan recibido en combinación con Herceptin. Para aquellos que han sido tratados con Perjeta y T-DM1 y aún progresaron, las opciones incluyen la combinación de Xeloda (capecitabina) y la terapia dirigida Tykerb (lapatinib) , terapia hormonal para aquellos que tienen tumores con receptores de estrógeno positivos y otros regímenes de quimioterapia en Combinación con drogas dirigidas a HER2.

Los hallazgos preliminares (2019) en un ensayo de fase III (SOPHIA) encontraron que las personas que habían recibido varios tratamientos para el cáncer metastático HER2 positivo (llamado “tratamiento excesivamente pretratado” en los estudios) tuvieron una mejor supervivencia sin progresión (menos progresiones o muertes) cuando se trataron con Margetuximab, anticuerpo monoclonal de investigación, que con la combinación de Herceptin y quimioterapia.

Tumores que son metastásicos en el momento del diagnóstico

La mayoría de las personas que tienen cáncer de mama positivo para HER2 metastásico desarrollan metástasis como recurrencia (la mayoría había tenido cáncer de mama en etapa temprana). Cuando el cáncer de mama es metastásico en el momento del diagnóstico, la cirugía generalmente no se realiza, ya que se creía que no mejoraba las tasas de supervivencia. Este pensamiento parece estar cambiando, con evidencia en 2019 de que la cirugía primaria en personas con cáncer de mama positivo para HER2 en estadio IV mejora la supervivencia general. Además, cuando un tumor de mama está causando síntomas (si es doloroso, sangra, drena o se infecta), la mastectomía paliativa puede reducir significativamente los síntomas. En un estudio de 2018 , se descubrió que la mastectomía paliativa mejora la calidad de vida de algunas personas.

Tratamiento específico de metástasis

El tratamiento general para las metástasis (diseminación) del cáncer de mama a cualquier sitio generalmente se trata con medicamentos hormonales, terapias dirigidas contra HER2 o quimioterapia. Esto puede ser confuso para algunas personas. ¿Por qué las células cancerosas en los pulmones, por ejemplo, serían tratadas con terapias hormonales?

Es importante tener en cuenta que cuando el cáncer de seno se propaga a otros órganos, como los huesos, el cerebro, el hígado y los pulmones, las células cancerosas del seno se propagan en esos órganos.

Los tratamientos que son “específicos de metástasis” también pueden usarse. Estos son tratamientos que abordan específicamente el área de las metástasis, como las metástasis óseas. Las metástasis hepáticas y cerebrales son más comunes en mujeres con cáncer de mama HER2 / neu positivo que en aquellas que son HER2 negativas.

Metástasis óseas

Las metástasis óseas con cáncer de mama  son muy comunes y se encuentran en alrededor del 70 por ciento de las personas con enfermedad metastásica. Además de las opciones de tratamiento sistémico que abordan el cáncer de mama en sí, el tratamiento específico de metástasis para las metástasis óseas puede reducir el dolor y también mejorar la supervivencia, y las metástasis óseas tienen un mejor pronóstico que otros sitios de enfermedad metastásica. Cabe destacar que las complicaciones de las metástasis óseas, como las fracturas, adquieren una importancia adicional, ya que muchos de los tratamientos para el cáncer de mama pueden llevar a la pérdida ósea.

Las opciones incluyen:

  • Los agentes modificadores del hueso, incluidos los bifosfonatos, como Zometa (ácido zoledrónico) pueden disminuir las complicaciones como las fracturas y también tienen fuertes efectos antitumorales. Xgeva (denosumab) es otra opción que también parece tener propiedades contra el cáncer.
  • La radioterapia puede reducir el dolor y puede reducir el riesgo de fracturas patológicas (fracturas que se producen en una región ósea que se ha debilitado por un tumor).
  • Los radiofármacos pueden ser útiles para quienes tienen metástasis óseas extensas. Con este tratamiento, las partículas de radiación unidas a otro químico se inyectan en el torrente sanguíneo y se transportan a los huesos de todo el cuerpo.

Metástasis hepáticas

Las metástasis hepáticas por cáncer de mama son el segundo sitio más frecuente de metástasis y ocurren con más frecuencia en personas con tumores HER2 positivos. La radioterapia se usa comúnmente además de otros tratamientos para el cáncer. Se  pueden usar otros tratamientos como la embolización . En este tratamiento, una inyección causa una obstrucción en una arteria al hígado que suministra el área que contiene el tumor, lo que resulta en la muerte del tejido.

Si solo hay unos pocos sitios de metástasis (oligometástasis), la extirpación quirúrgica o la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) pueden mejorar la supervivencia. La SBRT difiere de la radioterapia convencional en que se administra una dosis muy alta de radiación a un área precisa del tumor, con la intención de erradicar la metástasis.

Las metástasis hepáticas a menudo causan ascitis  (hinchazón abdominal) y la paracentesis  (la eliminación del líquido en el abdomen a través de una aguja larga y delgada) a menudo es necesaria para reducir el malestar. La picazón también es muy común con las metástasis hepáticas y el tratamiento para la picazón puede mejorar la calidad de vida.

Metástasis cerebrales

Si bien las metástasis del cáncer de mama a menudo se tratan como parte del tratamiento del cáncer de mama metastásico general, las metástasis cerebrales pueden representar un desafío único. La barrera hematoencefálica es una colección de capilares muy unidos que evita que muchas toxinas y medicamentos, incluidos muchos medicamentos de quimioterapia, accedan al cerebro. Afortunadamente, algunas drogas son capaces de cruzar la barrera.

Una revisión de la literatura realizada en 2017 encontró que Herceptin (trastuzumab) mejora claramente la supervivencia de las personas con cáncer de mama HER2 positivo con metástasis cerebrales. Trastuzumab emtansine (T-DM1) y Perjeta (pertuzumab) también son prometedores. En contraste, Tykerb (lapatinib) parece tener poco efecto sobre las metástasis cerebrales (a partir de los estudios de 2017) y tiene un alto perfil de toxicidad. Sin embargo, cuando se combina lapatinib con quimioterapia, las tasas de respuesta son mejores.

Metástasis pulmonares

Las metástasis pulmonares del cáncer de mama se tratan principalmente con medidas generales para tratar el cáncer de mama, como terapias hormonales, medicamentos dirigidos contra HER2 y quimioterapia, en lugar de tratamientos específicos. Cuando solo están presentes unas pocas metástasis, se puede considerar tratarlas con cirugía o SBRT, pero los estudios aún no han demostrado un aumento en la tasa de supervivencia de esta práctica.

Otras metástasis a distancia

El cáncer de mama también se puede diseminar a muchas otras regiones distantes del cuerpo, como la piel, los músculos, el tejido adiposo, la médula ósea y otras áreas. La mayoría de las veces, estas metástasis a distancia se tratan con un tratamiento general para el cáncer metastásico HER2 positivo, pero cuando se producen metástasis aisladas, se pueden considerar opciones como la cirugía o la radioterapia.

Albardilla

Hacer frente al cáncer de mama metastásico es un desafío, independientemente del tipo o perfil molecular. Si ha recibido tratamiento previo para la enfermedad en etapa temprana y su cáncer recidivó, el enfoque general del cáncer metastásico puede ser desconcertante al principio, ya que el objetivo generalmente es utilizar la menor cantidad de tratamiento posible para controlar la enfermedad, en lugar del tratamiento agresivo. Es probable que haya tenido cáncer de mama en etapa temprana.

El dicho de que “se necesita una aldea” nunca fue más apropiado que en el contexto del cáncer avanzado. Hay muchos grupos de apoyo y comunidades de cáncer de mama en línea disponibles, pero la mayoría de las personas con cáncer de mama metastásico prefieren los grupos que incluyen principalmente aquellos que tienen cáncer de mama en etapa 4 en lugar de aquellos que incluyen a las personas con cáncer de mama en etapa temprana.

Para los queridos

Si es su ser querido quien vive con cáncer de mama en etapa 4, tómese un momento para familiarizarse con las  cosas que no debe decirle a una persona con cáncer de mama metastásico . Por ejemplo, muchas personas preguntan a las personas con cáncer de mama metastásico cuándo terminarán con el tratamiento. Ya que el tratamiento generalmente continúa por el resto de sus vidas, esta pregunta puede ser dolorosa de escuchar.