¿Es la metformina un tratamiento eficaz para la diabetes tipo 2?

Qué hace y cómo tomarlo

Si su médico le ha recetado Metformina para la diabetes u otro uso, ¿qué es exactamente este medicamento y cómo funciona? ¿Cuál es la mejor manera de tomarlo para reducir los efectos secundarios? ¿Qué efectos adversos podría experimentar y por qué es importante conocerlos?

Visión general

De acuerdo con los Estándares de Atención de la Asociación Americana de Diabetes, la metformina, si se tolera, es el medicamento oral inicial preferido para la diabetes tipo 2 porque es el más efectivo. A diferencia de las personas con diabetes tipo 1 , las personas con diabetes tipo 2 hacen la insulina . El problema es que no producen suficiente insulina o la insulina que producen no se usa de manera eficiente. La metformina es un medicamento de peso neutro que ayuda al cuerpo a usar la insulina. Peso neutro significa que no está asociado con el aumento de peso (o pérdida) como lo son muchos otros medicamentos para la diabetes.

Sin embargo, como todos los medicamentos, la metformina puede producir algunos efectos secundarios, algunos de los cuales es importante saber.

Cómo funciona

La metformina pertenece a una clase de medicamentos llamados biguanidas , que se derivan de la lila francesa. La metformina ayuda a disminuir el azúcar en la sangre al utilizar insulina y reducir la resistencia a la insulina(lo que hace que su cuerpo sea más sensible a la insulina).

Muchas personas con diabetes tipo 2 tienen exceso de peso: las células grasas evitan que la insulina haga su trabajo y, en última instancia, hacen que las células se vuelvan resistentes a la insulina. Cuando las células se vuelven resistentes a la insulina, la insulina no puede dirigir el azúcar desde el torrente sanguíneo a las células para usarla como energía, y en cambio, el azúcar permanece en la sangre.

Como resultado, el hígado responde produciendo más azúcar porque cree que el cuerpo lo necesita como combustible y el páncreas responde produciendo más insulina. Terminas con el caos: niveles altos de azúcar en la sangre y niveles altos de insulina. La metformina ayuda a restablecer la normalidad al aumentar la sensibilidad a la insulina y reducir la producción de azúcar producida por el hígado.

Otros usos

Además de usarse para la diabetes, la metformina a veces se usa “fuera de etiqueta” en el síndrome de ovario poliquístico (SOP) como ayuda para la fertilidad, como complemento de la pérdida de peso o para tratar la diabetes gestacional. Actualmente, la investigación está evaluando el posible aumento de la supervivencia de las personas con varios tipos de cáncer, como el cáncer de pulmón, el cáncer de mama y el cáncer de vejiga que han sido tratados con metformina. Otros estudios han encontrado que la metformina se dirige a muchas vías en el crecimiento del cáncer . La metformina también se está estudiando por su efecto sobre la tiroides, ya que parece reducir el riesgo de bocios , nódulos tiroideos y cáncer de tiroides.

Cuando deberias tomarlo

Se recomienda que las personas tomen Metformina con las comidas, ya que esto aumenta su absorción en el estómago y reduce los efectos secundarios: calambres estomacales, diarrea y náuseas. Por lo general, la mayoría de las personas nuevas en Metformin lo tomarán con la comida más grande. Para acordarse de tomar Metformina, debe tratar de tomarla a la misma hora todos los días.

Metformina de partida

La metformina es un medicamento que debe aumentarse o ajustarse gradualmente para aliviar cualquier malestar estomacal cuando se inicia. La duración de este proceso dependerá de lo que le recete su médico y de cómo responda al medicamento (el medicamento tiene varias dosis).

Por ejemplo, una persona que es nueva en Metformin y se le han recetado 2000 mg dos veces al día puede comenzar tomando 500 mg una vez al día con una cena durante una semana. En la segunda semana, tomará 500 mg con el desayuno y 500 mg con la cena. En la tercera semana, tomará 1000 mg con la cena y 500 mg con el desayuno. Y en la cuarta semana, ella será su objetivo terapéutico: tomar 1000 mg con el desayuno y 1000 mg con la cena.

A lo largo de la duración de la titulación, debe controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Si experimenta niveles bajos de azúcar en la sangre o cualquier otro efecto secundario, debe comunicarse con su proveedor de atención médica para que el medicamento pueda ajustarse en consecuencia. En caso de duda, siempre pregunta.

Efectos secundarios

La mayor queja que tienen las personas sobre la metformina es que causa gases y diarrea. Esto a menudo puede reducirse aumentando la dosis gradualmente. Si experimenta diarrea o gases, asegúrese de comunicarse con su proveedor de atención médica para asegurarse de que está tomando el medicamento correctamente.

Si experimenta efectos secundarios persistentes, como gases o diarrea, consulte a su proveedor de atención médica acerca de la versión de liberación prolongada de este medicamento: es una versión de liberación prolongada del medicamento que puede ayudar a prevenir los efectos secundarios gastrointestinales. La versión de lanzamiento extendido generalmente se toma una vez al día con la cena.

Otros efectos secundarios de la metformina

A diferencia de muchos tratamientos para la diabetes, la metformina no causa hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre). Además, a diferencia de muchos medicamentos para la diabetes tipo 2 , la metformina no causa aumento de peso e incluso puede ayudar a perder peso.

Algunos efectos secundarios de la metformina pueden ser más graves. Uno de estos efectos es la acidosis láctica. Aunque los estudios más recientes sugieren que esta es una condición poco común que puede no estar directamente asociada con la metformina, el riesgo de acidosis láctica aumenta tanto en las personas con enfermedad renal crónica como en las que tienen enfermedad hepática.

La acidosis láctica ocurre cuando el ácido láctico se acumula en la sangre y es causado por el cuerpo que tiene que metabolizar los azúcares sin la presencia de oxígeno en lugar de aeróbicamente. Las personas que no toman Metformina pueden desarrollar acidosis láctica por ejercicio vigoroso, enfermedad grave, lesión o toxicidad por drogas.

Los síntomas de la acidosis láctica relacionada con la metformina pueden ser leves o graves y pueden incluir dificultad para respirar, hinchazón, debilidad y dolor muscular. Si experimenta estos síntomas mientras toma Metformina, debe buscar ayuda médica de inmediato. Si la acidosis láctica no se trata, puede causar complicaciones graves o incluso la muerte (paro cardíaco).

La metformina puede provocar una deficiencia de vitamina B12 , una complicación que se conoce como “anemia perniciosa” y puede provocar un daño neurológico permanente. La deficiencia de B12 también está relacionada con un mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares . Los síntomas tempranos de la deficiencia de B12 pueden incluir anemia, zumbidos en los oídos y depresión. Para aquellos que usan metformina, es importante que se controlen sus niveles de vitamina B12 para que se pueda abordar la falta de vitamina antes de que ocurra una deficiencia.

Nombres comunes

La metformina puede tener varios nombres, lo que es confuso para muchas personas. Los nombres comunes para la metformina incluyen:

  • Fortamet
  • Glucofago
  • Glucophage XR
  • glumetz
  • Riomar

La metformina también se puede combinar con otros medicamentos para la diabetes. Si no está seguro de qué está tomando o cómo funcionan sus medicamentos, debe consultar a su proveedor de atención médica:

  • Actoplus Met (contiene metformina, pioglitazona)
  • Avandamet (contiene metformina, rosiglitazona)
  • Glucovance (contiene metformina, gliburida)
  • Invokamet (que contiene metformina HCl / canagliflozina)
  • Janumet (contiene metformina, sitagliptina)
  • Janumet XR (contiene metformina, sitagliptina)
  • Jentadueto (contiene metformina, linagliptina)
  • Kazano (contiene metformina / alogliptina)
  • Kombiglyze XR (contiene metformina, saxagliptina)
  • Metaglip (contiene metformina, glipizida)
  • Prandimet (contiene metformina, repaglinida)
  • Synjardi (contiene Metformina, Jardiance)
  • Xi Guo XR (que contiene metformina HCl, dapagliflozina)