Lo que las personas con diabetes tipo 2 deben saber sobre la metformina

La metformina (nombres de marca Fortamet, Glucophage, Glumteza, Glucophage XR, Riomet) es un medicamento oral que se usa solo o con otros medicamentos para tratar la diabetes tipo 2. Fue aprobado por la FDA en 1994 y también está disponible como la droga de combinación rosiglitazona / metformina (Avandamet). 

Normas

La metformina ayuda a bajar el azúcar en la sangre de tres maneras:

  1. Disminuye la cantidad de glucosa absorbida por los alimentos.
  2. Disminuye la cantidad de glucosa producida por el hígado.
  3. Aumenta la respuesta del cuerpo a la insulina.

La metformina no baja directamente el azúcar en la sangre como lo hace la insulina. Por lo tanto, no es apropiado para pacientes con diabetes tipo 1 que no producen insulina.

Quién no debe usarlo

Las personas con diabetes tipo 1 (dependiente de la insulina), enfermedadrenal o insuficiencia renal no deben usarla. Los niños menores de 10 años tampoco deben usar la preparación de liberación prolongada de metformina.

Dosificación 

La metformina se toma típicamente dos veces al día, preferiblemente con alimentos. Si se olvida una dosis, la píldora olvidada debe tomarse lo antes posible, a menos que sea casi la hora de la siguiente dosis. No debe hacerse “duplicar” la medicación para recuperar una dosis olvidada.

Efectos secundarios y riesgos

La metformina comúnmente causa diarrea si se toma sin alimentos. Otros efectos secundarios incluyen malestar estomacal, gases e hinchazón, sabor metálico, dolor de cabeza, tos y dolor muscular.

Si la metformina es inadecuada para controlar el azúcar en la sangre, los pacientes que toman metformina también pueden experimentar un alto nivel de azúcar en la sangre , con síntomas de confusión, convulsiones, sequedad de boca, vómitos, aliento con olor dulce o pérdida de la conciencia. Cualquier persona que experimente cualquiera de estos síntomas, o dolor en el pecho, una erupción u otros síntomas preocupantes, necesita buscar atención médica inmediata.

En raras ocasiones, la metformina puede causar acidosis láctica, una afección grave caracterizada por una acumulación de ácido láctico en la sangre. La acidosis láctica, si no se trata, puede provocar insuficiencia orgánica e incluso un paro cardíaco. Los síntomas incluyen fatiga, debilidad, dolor muscular, falta de aliento y mareos.

Aunque es raro que no haya otros problemas médicos, sobredosis de fármacos o interacciones con otros medicamentos, la metformina puede causar un bajo nivel de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ), que se caracteriza por mareos, temblores, sudoración, confusión o entumecimiento u hormigueo alrededor de la boca.

Usos ‘fuera de etiqueta’

La metformina puede usarse fuera de etiqueta para ayudar con la pérdida de peso, el síndrome de ovario poliquístico, la diabetes gestacional y el síndrome de lipodistrofia del VIH.

Consejos y precauciones

Las personas con diabetes deben seguir una dieta saludable y programas de ejercicio según lo recomendado por sus proveedores de atención médica. Las comidas no se deben omitir y se debe evitar el consumo de alcohol.

Los nuevos medicamentos recetados y de venta libre no deben tomarse sin la aprobación de un profesional de la salud. Además, las personas con diabetes deben someterse a controles regulares para controlar su diabetes, incluidos los análisis de sangre para verificar su estado de azúcar en la sangre a largo plazo (HbA1c).

La metformina debe suspenderse durante 48 horas antes de cualquier procedimiento dental o quirúrgico y antes de recibir contraste yodado (es decir, con tomografías computarizadas). Es importante que las personas que toman metformina le informen a sus proveedores de atención médica que la toman.