Una visión general del cáncer

El cáncer es un grupo de más de 200 enfermedades diferentes en las que las células anormales se multiplican sin control, destruyendo los tejidos o las funciones del cuerpo. Los tipos más comunes son cáncer de piel de células basales, cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, cáncer de colon, melanoma, leucemia y linfoma. El cáncer tiene varios síntomas y se trata de diferentes maneras según el tipo. Los tratamientos incluyen cirugía, quimioterapia, radiación y terapias dirigidas. Se espera que uno de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres desarrollen cáncer (sin incluir el cáncer de piel) a lo largo de toda la vida.

Síntomas de cancer

Tener conciencia de los síntomas más comunes del cáncer, y hablar con su médico si experimenta alguno de estos síntomas, es fundamental para cuidar bien su salud.

Los síntomas comunes del cáncer incluyen:

Los síntomas menos comunes ocurren con muchos cánceres, pero no son menos importantes. Los ejemplos incluyen ictericia, una decoloración amarillenta de la piel e incluso depresión de inicio reciente. Hable con su médico si tiene algún síntoma que no tenga explicación. Si esos síntomas permanecieron sin explicación después de ver a su médico, es importante que regrese para otra visita u obtenga una segunda opinión. Muchos sobrevivientes de cáncer están vivos debido a ser sus propios defensores y no conformarse con un diagnóstico de “inexplicable”.Una visión general de los síntomas del cáncer

Causas

Para que una célula normal se convierta en una célula cancerosa , es necesario que se produzcan una serie de mutaciones genéticas. Los mecanismos que conducen a estas mutaciones incluyen:

  • Daño directo al ADN: algunas sustancias y exposiciones pueden dañar directamente el ADN en sus células. Un ejemplo sería la radiación o algunos carcinógenos del medio ambiente.
  • Inflamación crónica: cada vez que las células se reproducen y se dividen, existe la posibilidad de que ocurra un accidente. En otras palabras, que se producirá una mutación de ADN. La inflamación crónica, como la del árbol respiratorio o el esófago relacionado con el hábito de fumar, puede provocar cáncer al aumentar la posibilidad de que ocurra un error en la división celular.

Hay varios factores de riesgo que explican que las células se conviertan en células cancerosas. Estos se pueden desglosar para incluir:

  • Factores de estilo de vida: fumar es la causa más importante de cáncer. Fumar causa muchos tipos diferentes de cáncer y es responsable de casi un tercio de las muertes por cáncer. La obesidad en realidad pronto superará el hábito de fumar como la principal causa prevenible de cáncer en los EE. UU., Y desafortunadamente, se cree que solo un tercio de los estadounidenses son conscientes de este riesgo. El sobrepeso no solo se asocia con el desarrollo del cáncer, sino que se asocia con el cáncer a edades más tempranas. Un estudio de 2019 encontró que 6 de los 12 cánceres relacionados con la obesidad están aumentando considerablemente en personas jóvenes, y se espera que los millennials tengan el doble de cánceres pancreáticos, colorrectales, uterinos y de vesícula biliar que los baby boomers tuvieron a la misma edad. El exceso de alcohol también se asocia con un mayor riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Exposiciones ambientales: la exposición al radón causa cáncer y tener un nivel elevado de este gas en su hogar es la segunda causa más común de cáncer de pulmón. La exposición laboral a sustancias causantes de cáncer (carcinógenos) es una causa importante de cáncer en los hombres, pero cada vez más, también en las mujeres.
  • Genética: Una predisposición genética al cáncer puede ocurrir cuando las personas heredan una mutación en un gen responsable de eliminar las células dañadas (genes supresores de tumores) y más. El público está bien informado de que el cáncer de mama puede tener un componente hereditario, pero lo que es menos conocido es que este puede ser el caso de muchos tipos de cáncer. Su plan genético afecta su riesgo de cáncer .
  • Virus y otros microorganismos: los virus son una causa importante de cáncer , responsables de aproximadamente el 25 por ciento de los cánceres en todo el mundo, y del 5 al 10 por ciento de los cánceres en los EE. UU. La infección por virus del papiloma humano (VPH) es un recordatorio de que el sexo inseguro puede predisponer a más de el embarazo. Este virus es la causa de la mayoría de los cánceres de cuello uterino, así como de la vagina, el pene y la mitad de los cánceres de cabeza y cuello. Ahora se piensa que la infección con H pylori, la bacteria implicada en muchas úlceras, es la causa de muchos cánceres de estómago en los Estados Unidos. Y las infecciones crónicas con el virus de la hepatitis B o la hepatitis C son causas importantes de cáncer de hígado.

Causas y factores de riesgo del cáncer

Diagnóstico

Las pruebas de detección se realizan de forma rutinaria para algunos tipos de cáncer, como sangre oculta en heces para el cáncer de colon, prueba de PSA para el cáncer de próstata, mamografías para el cáncer de mama y la prueba de PAP para el cáncer de cuello uterino. O puede ir a su médico porque tiene algunos de los síntomas del cáncer.

Los próximos pasos de diagnóstico dependerán del tipo de cáncer. Puede esperar análisis de sangre y análisis de orina en función de su salud general, así como de cantidades altas o bajas de algunas sustancias o, en el caso de los cánceres de sangre, células anormales.

Se pueden hacer estudios de imagen para buscar tumores. Estos incluyen rayos X, tomografías computarizadas, ultrasonido, resonancia magnética, tomografías PET y tomografías nucleares.

Cuando se sospecha un tumor, su médico generalmente realizará una biopsia para que las células puedan analizarse y determinar si el crecimiento es canceroso. Esto se puede hacer con una aguja, endoscopia o cirugía. Un patólogo, que es un médico especializado en medicina de laboratorio, diagnosticará la muestra como cáncer o no.

El proceso de diagnóstico también puede incluir la estadificación, que determina si el cáncer está localizado o se ha diseminado, y ayuda a guiar el tratamiento. Se pueden realizar pruebas adicionales, incluidos marcadores tumorales y pruebas genéticas, que ayudan a determinar el tipo exacto de cáncer.

Tipos de cancer

Hay más de 200 tipos diferentes de cáncer, llamados así por el tipo de tejido u órgano en el que comienzan. Algunos de estos son muy comunes, por ejemplo, se espera que 1 de cada 7 hombres desarrolle cáncer de próstata. Algunos son muy raros, y ocurren solo en unas pocas personas cada año.

Los 10 cánceres más comunes que ocurren aparte del cáncer de piel (incidencia de casos nuevos en hombres y mujeres combinados) incluyen:

  1. Cáncer de mama
  2. Cáncer de pulmón
  3. Cancer de prostata
  4. Cáncer de colon
  5. Cáncer de vejiga
  6. Melanoma
  7. No linfoma de Hodgkin
  8. Cáncer de tiroides
  9. Cancer de RIÑON
  10. Leucemia

Si bien no se encuentran entre los 10 principales más comunes en su aparición, el cáncer de páncreas y el cáncer de endometrio (útero) seencuentran entre los 10 cánceres más mortales.

Los cánceres menos comunes que todavía afectan a un número significativo de personas cada año en los Estados Unidos incluyen cáncer de ovario , cáncer de testículo , tumores cerebrales . y mieloma . Hay muchos tipos de cánceres poco comunes y raros.

Tratamiento

Los mejores tratamientos para el cáncer dependen del tipo y la etapa del cáncer y muchos otros factores. Los tratamientos para el cáncer se pueden dividir en dos categorías principales:

  • Los tratamientos locales incluyen cirugía y radioterapia. Estos tratan el cáncer donde comenzó, pero no pueden alcanzar las células cancerosas que pueden haberse alejado del cáncer primario a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Cuando los cánceres se detectan temprano, los tratamientos locales a menudo pueden curar el cáncer.
  • Los tratamientos sistémicos incluyen quimioterapia, terapias dirigidas, terapias hormonales e inmunoterapia, y tratar las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Las terapias sistémicas suelen ser necesarias si el cáncer se ha diseminado (o si existe la posibilidad de que se haya diseminado) y para los cánceres relacionados con la sangre.

Cada cáncer es diferente a nivel molecular, por lo que dos personas con el mismo tipo y etapa de cáncer podrían tener cánceres que respondan a los tratamientos de maneras muy diferentes.

Las opciones de tratamiento para el cáncer pueden incluir:

  • Cirugía: para los tumores sólidos, la cirugía a menudo ofrece la mejor oportunidad de curar un cáncer.
  • Quimioterapia: la quimioterapia se refiere al uso de sustancias químicas citotóxicas para matar las células cancerosas. Ya que estos medicamentos matan cualquier célula de crecimiento activo, no solo las células cancerosas, el tratamiento a menudo incluye los efectos secundarios bien conocidos de la pérdida del cabello y los síntomas digestivos.
  • Radioterapia: la radioterapia utiliza radiación de alta energía para destruir las células cancerosas. Se puede usar para varios propósitos diferentes, desde una meta para curar los cánceres pequeños hasta simplemente disminuir el dolor de los cánceres que se han diseminado a los huesos.
  • Terapias dirigidas: las terapias dirigidas se dirigen a las células o procesos de cáncer que son importantes para las células cancerosas, y pueden tener menos efectos secundarios que la quimioterapia convencional.
  • Inmunoterapia: la inmunoterapia es un nuevo y emocionante enfoque de tratamiento para el cáncer, teniendo en cuenta que nuestros sistemas inmunológicos a menudo saben cómo combatir el cáncer. Estos tratamientos van desde medicamentos que estimulan nuestro sistema inmunológico hasta aquellos que utilizan los principios de nuestra respuesta inmunitaria para tratar el cáncer.
  • Terapias hormonales: también conocidas como terapias endocrinas, las terapias hormonales se usan a menudo para el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Con algunos de estos cánceres, las hormonas producidas naturalmente en el cuerpo pueden unirse y estimular el crecimiento de las células cancerosas. Esta estimulación con hormonas puede prevenirse disminuyendo la producción de hormonas en el cuerpo o bloqueando la capacidad de las hormonas para unirse y estimular el crecimiento de las células cancerosas.
  • Trasplante de células madre: los trasplantes de células madre se pueden usar después de la administración de quimioterapia o radioterapia de altas dosis para reemplazar las células sanguíneas en la médula ósea.

Una visión general de los tratamientos contra el cáncer

Albardilla

Un diagnóstico de cáncer a menudo es chocante, y puede esperar experimentar una variedad de emociones. Puede estar enojado, entumecido, confundido, triste o ansioso. Estas reacciones son normales y pueden cambiar de una hora a otra, de un día a otro. Tus amigos y familiares también pueden pasar por esta agitación emocional. Si le han diagnosticado cáncer, comuníquese con sus seres queridos. No trates de hacerlo solo. Aprende a dejar que otros te ayuden. Haga muchas preguntas y sea ​​su propio defensor en su tratamiento contra el cáncer .

Aprender el diagnóstico es solo el comienzo de su viaje a través del cáncer. Los tratamientos para el cáncer pueden ser agotadores, y un número significativo de personas tiene algunos síntomas continuos relacionados con el tratamiento mucho después de que se realiza el tratamiento. Usted querrá conocer formas prácticas para lidiar con estos síntomas, así como para manejar el impacto financiero.

Ya sea que se le haya diagnosticado recientemente y esté buscando apoyo, o haya completado el tratamiento y haya ingresado a la supervivencia, hay muchas organizaciones a través de las cuales puede recibir o brindar apoyo a los demás. Asegúrese de aprender los colores de la cinta para diferentes tipos de cáncer . El púrpura claro es el color que representa a todos los cánceres, y todos los sobrevivientes, que están juntos.

Para amigos y familiares, lo más importante es su presencia, que puede brindar consuelo cuando el resto de la vida no parece seguir las reglas. Apoyar a un ser querido con cáncer también significa cuidarse a sí mismo. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero puede hacer una gran diferencia a medida que pasa el tiempo. El cáncer es un maratón, no un sprint.

Más de la mitad de las personas con cáncer disfrutan de una supervivencia a largo plazo después de su diagnóstico inicial. Solo se estima que hay 15 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos, y ese número está creciendo. Rehabilitación, ya sea para restaurar la función física perdida debido al cáncer, sobrellevar el estrés postraumático común a los sobrevivientes o para disminuir la discapacidad del linfedema, puede marcar la diferencia en la calidad de vida de las personas que han sobrevivido al cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.