Tipos de radioterapia para el cáncer de mama

La radioterapia, también conocida como radioterapia, a veces se usa para tratar el cáncer de mama. Implica el uso de radiación ionizante para matar las células cancerosas, ya sea con fines curativos si un tumor está localizado o cuidados paliativos para garantizar la comodidad y la calidad de vida si una enfermedad maligna no se puede curar. También se puede usar en la terapia adyuvante para prevenir la recurrencia del cáncer después de extirpar el tumor en una tumorectomía  o mastectomía .

No todas las mujeres con cáncer de mama necesitan radioterapia. Generalmente se indica en las siguientes circunstancias:

En términos generales, existen dos tipos de radioterapia que se usan para tratar el cáncer de mama: la radiación de haz externo y la braquiterapia(también conocida como radioterapia interna). Cada uno tiene su propósito específico y sus indicaciones.

Cómo funciona

La radiación se aplica a las células cancerosas para impedir su crecimiento. Las células cancerosas son diferentes de las células normales en que son “inmortales”. En lugar de sufrir apoptosis (muerte celular programada) para poder reemplazar las células viejas por otras nuevas, las células cancerosas continuarán multiplicándose sin impedimentos. Además, lo hacen a un ritmo acelerado, lo que les permite infiltrarse y suplantar tejidos normales.

La radioterapia funciona dañando el material genético de una célula cancerosa, llamada ADN . Al hacerlo, la radiación induce la apoptosis y mata efectivamente la célula cancerosa. Más allá del sitio del tumor, la radiación se puede usar para eliminar el cáncer de los ganglios linfáticos cercanos.

Para minimizar el daño a los tejidos cercanos, el área afectada se mapeará primero mediante un estudio de imágenes en 3D, típicamente tomografía computarizada (TC) . Esto no solo incluye el sitio del tumor sino los tejidos circundantes, llamados márgenes , donde las células cancerosas se mezclan con las normales.

Una vez mapeado, el sitio del tumor se puede irradiar desde diferentes ángulos ya sea externamente (con haces de radiación ionizante) o internamente (con materiales radiactivos encapsulados). Se están desarrollando nuevas técnicas que combinan imágenes en tiempo real con el procedimiento de radiación real.Preparación para la terapia de radiación

Radiación de haz externo

La radiación de haz externo es la forma más común de radioterapia utilizada en el cáncer de mama. La radiación es administrada por una máquina que emite un solo haz de rayos X de alta intensidad desde varias direcciones. El procedimiento es indoloro y relativamente rápido, pero puede causar efectos secundarios .

Las áreas de irradiación pueden variar según si se ha realizado una mastectomía o una tumorectomía y si los ganglios linfáticos cercanos están afectados. Las pautas para la radiación de haz externo se pueden describir en términos generales a continuación:

  • Si ha tenido una mastectomía y no hay ganglios linfáticos involucrados, la radiación se centraría en la pared torácica, la cicatriz de la mastectomía y los tejidos donde se colocaron los drenajes quirúrgicos .
  • Si se le realizó una lumpectomía , es probable que se irradie la totalidad del seno (lo que se denomina radiación total del seno) con un impulso adicional de radiación en el área donde se extrajo el tumor (llamado lecho tumoral).
  • Si están involucrados los ganglios linfáticos axilares , se puede administrar radiación en la axila y, en algunos casos, a los ganglios linfáticos supraclaviculares que se encuentran sobre la clavícula y los ganglios linfáticos mamarios internos en el centro del tórax.

La radiación también se puede usar con quimioterapia si un tumor no se puede extirpar quirúrgicamente. En los casos de cáncer de mama inflamatorio , una forma agresiva que se propaga a través de los canales linfáticos de la mama, la radiación se puede usar después de la cirugía de mama y la quimioterapia.

Procedimiento

Los tratamientos de radiación de haz externo no comenzarán hasta que haya sanado de una cirugía de seno o haya completado la quimioterapia. El programa completo de radioterapia (denominado curso) se divide en tratamientos diarios (denominados fracciones).

Antes de que comience la radioterapia, un radiólogo realizará un mapa del área de tratamiento y, junto con el oncólogo de radiación y posiblemente un dosimetrista , determinará la dosis correcta y los ángulos de irradiación. El oncólogo puede aplicar pequeñas marcas de tinta o tatuajes en la piel para garantizar que la radiación se enfoque correctamente.

(Hable con su oncólogo antes del procedimiento para determinar cuáles marcas de tinta serán permanentes, si las hubiera).

El horario tradicional de la radiación mamaria completa es de cinco días a la semana, de lunes a viernes, de cinco a seis semanas. Cada sesión dura entre 15 y 30 minutos.

En algunos casos, se puede usar la irradiación acelerada de la mama (ABI, por sus siglas en inglés) en la que se administran dosis de radiación más fuertes durante un período de tiempo más corto. Hay varios tipos de ABI utilizados cuando es apropiado:

  • La radioterapia hipofraccionada se usa en mujeres que se han sometido a una tumorectomía y no tienen evidencia de compromiso de los ganglios linfáticos. Si bien el procedimiento es similar a la radiación de haz externo convencional, la dosis es más alta y el ciclo de tratamiento se reduce a tres semanas.
  • La radioterapia conformada en 3D implica una máquina especializada que solo trata el sitio del tumor inmediato en lugar de la totalidad de la mama. Normalmente se usa después de una lumpectomía en mujeres sin compromiso de ganglios linfáticos. El tratamiento se administra dos veces al día durante cinco días.
  • La radioterapia intraoperatoria (IORT, por sus siglas en inglés) también involucra equipo especializado y está dirigida a mujeres con cáncer en etapa temprana y sin compromiso de los ganglios linfáticos. Para este procedimiento, se administra una gran dosis de radiación inmediatamente después de la lumpectomía mientras la incisión aún está abierta.

Efectos secundarios

Debido a que la radiación del haz externo se administra a través de la piel, puede “extenderse” y afectar a otros tejidos, incluidos los pulmones, la caja torácica y los músculos circundantes. Puede causar efectos secundarios a corto y largo plazo, según el tamaño de la dosis, la duración de la terapia, la ubicación del tumor y su estado de salud general. Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:

  • Fatiga
  • Hinchazón de los senos
  • Cambios en la piel (incluyendo enrojecimiento, oscurecimiento o descamación)

Estos efectos secundarios generalmente se resuelven una vez que se completa la terapia. Algunos pueden tardar más en mejorar que otros. Los cambios en la piel, especialmente, pueden tardar hasta un año en normalizarse y, aun así, es posible que no vuelvan completamente a su estado previo al tratamiento.

Los efectos secundarios a largo plazo también pueden ocurrir debido a la exposición acumulativa a la radiación. Éstos incluyen:

  • Fibrosis inducida por radiación (el endurecimiento del tejido mamario, a menudo acompañado por una disminución del tamaño de los senos y dificultad para amamantar)
  • Plexopatía braquial (daño nervioso localizado que produce entumecimiento, dolor y debilidad en el brazo)
  • Linfedema (obstrucción de la glándula linfática caracterizada por un brazo hinchado y tejidos circundantes)
  • Osteopenia inducida por radiación (pérdida ósea localizada que resulta en un mayor riesgo de fractura de costilla)
  • Angiosarcoma (una complicación rara en la que la radioterapia desencadena el cáncer)

En el pasado, la radiación de haz externo presentaba un riesgo significativo de daño cardíaco y pulmonar. Las máquinas de nueva generación han aliviado en gran medida el riesgo al reducir la propagación de la radiación.

Braquiterapia

La braquiterapia , también conocida como radioterapia interna, se usa después de una tumorectomía para irradiar la cavidad quirúrgica desde dentro. La radiación se administra a través de uno o varios tubos, llamados catéteres, que se insertan a través de la piel del seno. Las semillas radioactivas, los gránulos, las cintas o las cintas se introducen en los catéteres y se dejan durante varios minutos o días antes de retirarlos.

La braquiterapia se puede usar con radiación de la mama completa o por sí sola como una forma de irradiación parcial acelerada de la mama (APBI). Hay dos tipos de braquiterapia que se usan comúnmente en el cáncer de mama:

  • La braquiterapia intersticial de la mama  implica la colocación de varios catéteres en la mama a través de los cuales las fuentes de radiación se colocan estratégicamente en y alrededor del sitio del tumor.
  • La braquiterapia de mama intracavitaria , también conocida como  braquiterapia con balón , se usa después de una lumpectomía para administrar radiación a la cavidad mamaria a través de un balón inflable lleno de bolitas radioactivas.

Otro tipo de braquiterapia, conocido como implante permanente de  semillas de mama (PBSI) , se puede usar en el cáncer en etapa temprana. Implica la implantación permanente de semillas radiactivas de baja dosis para prevenir la recurrencia del cáncer. Después de aproximadamente una semana, las semillas perderán su radioactividad y comenzarán a deteriorarse.

Procedimiento

Al igual que con la radiación de haz externo, la braquiterapia requiere el mapeo cuidadoso de la cavidad quirúrgica. Antes de administrar la radiación, se insertarán uno o más catéteres en el seno durante la lumpectomía o en un procedimiento separado. Los catéteres se mantendrán en su lugar durante la duración de la terapia con un tubo corto que se extienda fuera del seno.

El tipo y la dosis de los materiales radiactivos (generalmente yodo, paladio, cesio o iridio) pueden variar según el enfoque del tratamiento. Pueden ir desde las semillas de tasa de dosis ultra baja (ULDR) utilizadas para PBST hasta los implantes de tasa de dosis alta (HDR) comúnmente utilizados para APBI.

Una vez que se hayan establecido la dosis y las coordenadas correctas, el catéter externo se conectará a una máquina, llamada poscarga, que alimenta la fuente radiactiva a través de los catéteres y los elimina una vez que se completa la fracción.

En comparación con las cinco a seis semanas necesarias para la radiación de haz externo, la braquiterapia mamaria se puede completar en cualquier momento entre tres o siete días.

La braquiterapia intracavitaria se realiza comúnmente durante cinco días e incluye dos sesiones de 10 a 20 minutos entregadas con seis horas de diferencia. La braquiterapia intersticial, que se usa con menos frecuencia hoy en día, puede realizarse como un procedimiento hospitalario durante uno o dos días.

Efectos secundarios

La braquiterapia puede causar muchos de los mismos efectos secundarios de la radiación de haz externo, aunque tienden a ser menos graves.

Debido a que la braquiterapia involucra una o más incisiones pequeñas, existe un riesgo adicional de infección (especialmente si el sitio del catéter no se limpia o se permite que se moje). En algunos casos, se puede desarrollar una bolsa de líquido, llamada seroma , debajo de la piel y requerir un drenaje con una jeringa y una aguja.Efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia

Terapia de haz de protones

La terapia con haz de protones , también conocida como terapia de protones, es un método avanzado de radiación que presenta menos daño a los tejidos circundantes. A diferencia de los rayos X de alta intensidad, que dispersan la radiación a medida que pasa a través de un tumor, la radiación emitida en la terapia de protones no viaja más allá del tumor.

En cambio, las partículas cargadas, llamadas protones, solo liberan su energía cuando alcanzan su objetivo. Esto reduce la llamada “dosis de salida” de la radiación que puede dañar los tejidos colaterales. Los efectos secundarios son similares a otros tipos de radioterapia, pero se presume que son menos graves.

Aunque la terapia de protones ha existido desde 1989 y ya está acostumbrada a ciertos cánceres (incluidos el cáncer de próstata y el linfoma ), se está investigando si sería eficaz para tratar el cáncer de mama.

La mayoría de los estudios actuales se centran en su uso en el cáncer de mama localizado avanzado y avanzado.

Más allá de la ausencia de investigación clínica, el costo y la disponibilidad de protones siguen siendo barreras importantes para su uso. Hasta la fecha, solo hay 27 centros equipados con ciclotrones de haz de protones en los Estados Unidos, mientras que el costo del tratamiento es generalmente de dos a tres veces mayor que el de la radiación de haz externo.