Efectos secundarios del metotrexato (Rheumatrex)

Este medicamento se usa para tratar varias enfermedades autoinmunes.

Acerca del metotrexato

El metotrexato es un medicamento que interfiere con el metabolismo celular, por lo tanto, se usa para tratar afecciones en las que se debe impedir el crecimiento celular, como la psoriasis y el cáncer. El metotrexato también suprime el sistema inmunológico, por lo que se prescribe para afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) .

El metotrexato puede ser un fármaco eficaz y generalmente seguro, pero tiene una larga lista de efectos secundarios dependientes de la dosis. Las personas que tienen IBD generalmente no reciben este medicamento en dosis altas, por lo tanto, aunque todos estos efectos secundarios son posibles, es menos probable que las personas que lo toman para IBD los desarrollen. El metotrexato se debe tomar solo en estrecha consulta y con un seguimiento cercano por parte de un médico y cualquier efecto secundario debe ser discutido con su médico.

La información más importante sobre el metotrexato

La información de prescripción de metotrexato viene con lo que se llama una advertencia de recuadro negro. Esta es una declaración especial en la parte superior de la información de prescripción de metotrexato que está rodeada por un esquema (que comúnmente se denomina “caja negra”). La advertencia de la caja negra para el metotrexato es bastante larga y puede ser un poco aterradora. Si hay inquietudes, hable con un médico sobre los riesgos del metotrexato en comparación con los beneficios para la salud. El riesgo de ciertas complicaciones puede ser mayor o menor, y solo un médico puede ayudar a poner eso en perspectiva. Además, es importante que un médico entienda las inquietudes individuales porque cada paciente tendrá diferentes. 

El metotrexato puede causar defectos de nacimiento graves y no debe tomarse durante un embarazo ni en mujeres que planean quedar embarazadas.  Esto se debe a un riesgo de defectos de nacimiento o muerte fetal. Si queda embarazada mientras toma metotrexato, informe a su médico de inmediato.

Algunos de los puntos clave descritos en la advertencia de recuadro negro son:

  • El metotrexato solo debe usarse bajo el cuidado de médicos con experiencia en el uso de medicamentos antimetabolitos
  • El metotrexato solo debe usarse en el caso de una “enfermedad incapacitante” que no responde a otra terapia
  • Los pacientes necesitan un control regular de toxicidades (específicamente médula ósea, hígado, pulmón y riñón)
  • Los médicos deben educar a los pacientes sobre los riesgos de la terapia con metotrexato
  • El metotrexato no debe ser utilizado por mujeres que están o que quedarán embarazadas 
  • Patients with renal functions, ascites, or pleural effusions require special monitoring
  • Toxicities have been reported in people taking high doses of methotrexate along with certain nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) 
  • Long use of methotrexate can cause hepatotoxicity, fibrosis, cirrhosis, and elevated liver enzymes
  • Lung disease has been reported, and any symptoms such as a dry cough, should be investigated
  • If diarrhea and ulcerative stomatitis occur, the drug needs to be stopped
  • Malignant lymphomas can occur, but may reverse when the drug is stopped
  • Tumor lysis syndrome has been reported and may need to be prevented or treated
  • Skin reactions are a possibility, usually within days of an injection
  • Infections have been reported, especially Pneumocystis carinii pneumonia 
  • There is a risk of soft tissue necrosis and osteonecrosis when methotrexate is used with radiotherapy 
  • The use of proton pump inhibitors (PPIs) can increase the time methotrexate is in the body

Temporary Side Effects

Check with your doctor if any of the following side effects continue or are bothersome:

  • Acne
  • Boils
  • Lack of appetite
  • Nausea or vomiting
  • Pale skin
  • Sensitivity to sunlight
  • Itching or rash
  • Temporary hair loss

Notify Your Doctor if you Experience

  • Back pain
  • Dark urine
  • Dizziness
  • Drowsiness
  • Headache
  • Unusual weakness or fatigue
  • Yellow eyes or skin (jaundice)

Notify Your Doctor Immediately if you Experience

  • Diarrhea
  • Reddening of skin
  • Sores on mouth and lips
  • Stomach pain

Less Common or Rare

  • Allergic reaction
  • Blurred vision
  • Chest pains
  • Confusion
  • Dead or loose skin layers
  • Fever or chills
  • Pinpoint red spots on skin
  • Painful peeling of skin patches
  • Painful or difficult urination
  • Red blisters or ulcers on the lip, mouth, eye, nasal passages, and genital area
  • Reddening of the skin with or without hair loss
  • Seizures (convulsions)
  • Shortness of breath, cough, hoarseness or wheezing
  • Side or lower back pain
  • Sloughing of skin , muscle and bone
  • Unusual bleeding or bruising

Other side effects not listed above may also occur in some patients. If you notice any other effects, check with your doctor. This information is meant only as a guideline — always consult a physician or pharmacist for complete information about prescription medications.