¿Qué es MG?

Un día de noviembre de 2015, revisé mis alertas de noticias para encontrar correo electrónico después de correo electrónico con titulares como los siguientes:

“MG, la ETS más nueva en el bloque, se encuentra en más del 1% de la población” – Medical Daily

“‘Nueva’ infección ‘de transmisión sexual’ MG ‘puede estar muy extendida” – NHS Choices

“Las nuevas enfermedades de transmisión sexual a menudo sin síntomas podrían afectar a cientos de miles de adultos en Gran Bretaña” – The Mirror

“Los científicos identifican nuevas enfermedades de transmisión sexual que podrían afectar a cientos de miles de adultos, y con frecuencia NO tienen síntomas” – The Daily Mail “

“Cientos de miles ya podrían estar infectados por nuevas enfermedades sexuales” – The Daily Telegraph

A pesar de todo el bombo, “MG” no es una nueva ETS. Es sólo una abreviatura de Mycoplasma genitalium . El micoplasma se conoce desde hace décadas, aunque hasta hace poco no estaba claro el papel que desempeñan en enfermedades como la vaginosis bacteriana y la uretritis no gonocócica .

Los titulares y las exageraciones son en realidad un interesante estudio de caso sobre cómo las personas pequeñas conocen las enfermedades de transmisión sexual . Por ejemplo, la implicación de que “MG” es inusualmente sigilosa es falsa. Muchas de las ETS, si no la mayoría, no presentan síntomas en la mayoría de las personas a las que infectan. Es una de las razones por las que las ETS se conocen como la epidemia oculta.

De manera similar, “más del 1% de la población” no es realmente tan común para una ETS. Las infecciones virales como el herpes genital y el VPH se encuentran en porcentajes mucho más altos de la población sexualmente activa. En los Estados Unidos, por ejemplo, las estimaciones de prevalencia para esas enfermedades son del 16 por ciento y del 5 al 6 por ciento (en comparación con el 11-12 por ciento en la era previa a la vacuna), respectivamente. Eso pone a “más del 1%” en perspectiva

Eso no es para minimizar la importancia de los datos del Reino Unido. El hecho de que el micoplasma es una infección bacteriana común es una información útil. Así fue como los datos lo vincularon más claramente con la actividad sexual, ya que se suma a la evidencia de que el micoplasma se transmite sexualmente . Dicho esto, el informe es exagerado.

Mi esperanza es que la exageración mejore las opciones de detección y tratamiento disponibles para todos. Pero también es el ejemplo perfecto de cómo la elaboración de informes / titulares de ciencia cuestionable puede crear el sentido de un pánico donde ninguno está garantizado.

El titular que creo que debería estar saliendo en respuesta a la histeria “MG” es este.

Los informes sobre ‘MG’ demuestran que la mayoría de las personas desconocen cuán comunes son las ETS. La falta de síntomas conduce a la falta de conciencia.