¿Cómo puedo ayudar a mi pareja a lidiar con PCOS?

Preocupaciones comunes si su pareja tiene síndrome de ovario poliquístico

Si su esposa o pareja tiene  síndrome de ovario poliquístico (SOP) , no está sola. Al menos una de cada diez mujeres sufre de SOP. Pero si bien puede ser aterrador escuchar que su pareja tiene una condición médica, tenga en cuenta que puede vivir una vida plena y saludable si su PCOS está bien administrado. 

Hay cambios que su pareja deberá hacer para controlar su condición, y ella deberá hacer un seguimiento con su médico de manera regular. Pero el SOP no es una enfermedad fatal ni intrínsecamente peligrosa y la gran mayoría de las mujeres con esta afección se encuentran bien.

Dicho esto, no negaremos que existen desafíos para vivir con una mujer con SOP. El SOP puede causar síntomas molestos y el manejo puede ser tedioso. Sin embargo, tener una pareja amorosa que pueda trabajar junto a ella puede marcar una gran diferencia en la forma en que maneja estos síntomas hoy y su perspectiva a largo plazo.

Echemos un vistazo a los síntomas comunes de PCOS, algunas de las formas en que se maneja y el papel que la condición puede desempeñar en la infertilidad para usted y su pareja.

Definición del síndrome de ovario poliquístico (SOP)

El síndrome de ovario poliquístico, o PCOS, es una condición en la cual el cuerpo de una mujer secreta hormonas masculinas adicionales, llamadas andrógenos. Este exceso de andrógenos puede hacer que sus ovarios produzcan demasiados folículos de huevos cada mes, los “ovarios poliquísticos” responsables del nombre de la enfermedad. El exceso de andrógenos también es responsable de muchos de los otros síntomas de la enfermedad.

En un ciclo menstrual normal, los cambios hormonales dan lugar a la maduración y liberación de un óvulo durante cada ciclo. Debido al exceso de andrógenos, los folículos en el ovario de una mujer no maduran completamente y no se liberan, lo que lleva al desarrollo de pequeños quistes ováricos que se pueden ver en la ecografía. Dado que la ovulación a menudo no se produce, el desprendimiento del revestimiento uterino (el período menstrual) a menudo tampoco se produce. Esto conduce a los síntomas comunes de períodos irregulares y, a menudo, la infertilidad.

No estamos seguros exactamente de qué  causa el exceso de andrógenosresponsables de los síntomas clínicos de PCOS. Parece que puede haber algún componente genético, y puede funcionar en familias. Las teorías incluyen un exceso de insulina (debido a la resistencia a la insulina) que conduce a un aumento de la producción de andrógenos, o inflamación de bajo grado en los ovarios que también conduce a un aumento de la producción de andrógenos. Es importante, como pareja de una mujer con SOP, darse cuenta de que no hizo nada malo en causar su condición. En cambio, ella necesita su apoyo para hacer frente a una afección que muchas mujeres desarrollan por razones desconocidas.

Síntomas de PCOS

Las mujeres con SOP tienden a tener síntomas relacionados con los niveles elevados de andrógenos y el efecto que estas hormonas tienen en varios tejidos del cuerpo. 

Los síntomas comunes incluyen:

  • Períodos irregulares (oligomenorrea) o períodos ausentes (amenorrea)
  • Acné
  • Cabello graso y piel
  • Crecimiento anormal del cabello (hirsutismo)
  • Abortos involuntarios recurrentes
  • Obesidad
  • Resistencia a la insulina, con mayor riesgo de desarrollar diabetes.
  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto

Muchas mujeres tienen solo algunos de estos síntomas, que pueden crear dificultades para hacer el diagnóstico.

Diagnóstico

Es posible que su pareja se sienta frustrada si recientemente le han diagnosticado SOP, y usted se estará preguntando cómo podría suceder esto. El PCOS a menudo no se diagnostica hasta que una mujer tiene entre 20 y 30 años. La razón detrás de esto es que los síntomas como los períodos irregulares y el acné son comunes en la adolescencia y en la edad adulta temprana. Además, el uso de píldoras anticonceptivas (uno de los tratamientos utilizados para PCOS) también puede ocultar los síntomas.

Hay varios factores que se evalúan para hacer un diagnóstico de SOP. Cuando un médico toma un historial y realiza un examen físico, puede escuchar o ver algunas de las señales. Las pruebas de laboratorio para diagnosticar el SOP  pueden revelar un aumento de andrógenos, así como un aumento del nivel de hormona luteinizante (LH). Los  criterios de ecografía transvaginal para SOP  también son importantes para interpretar los signos encontrados en la ecografía.

Gestión de PCOS

Las terapias específicas utilizadas para PCOS dependerán de varios factores, como la extensión de los síntomas y el deseo de una mujer de quedar embarazada o de evitar el embarazo.

Mantener un peso saludable a través del ejercicio regular y una dieta saludable son esenciales, al igual que las visitas regulares con su médico. Parte de su chequeo anual debe incluir pruebas de glucosa en la sangre (para la diabetes), presión arterial y niveles de colesterol. La intervención temprana es la clave para tratar y prevenir estas complicaciones.

También necesita ver a su ginecólogo cada año (o como lo sugiera su médico) para asegurarse de que esté recibiendo un período regular (o al menos 4 períodos cada año).

Durante un ciclo menstrual normal, el endometrio está expuesto a hormonas, como el estrógeno, que hace que el revestimiento prolifere y se espese. Cuando no se produce la ovulación (lo que es típico en el SOP), el revestimiento no se desprende y se expone a cantidades mucho más altas de estrógeno. Con el tiempo, esto puede causar un engrosamiento del endometrio y predisponer a una mujer a desarrollar cáncer de endometrio (útero) (ver más abajo).

Medicamentos y tratamientos para el SOP

Existen varios medicamentos que pueden usarse para controlar los síntomas, como las píldoras anticonceptivas y otras hormonas. Glucophage (metformina)  es un medicamento que se usa para tratar la resistencia a la insulina, pero puede ayudar a regular los ciclos menstruales y también a controlar el peso. El inositol  es un suplemento que ofrece promesa para las mujeres con SOP.

El exceso de vello facial puede ser molesto para las mujeres con SOP. Se pueden probar diferentes opciones de eliminación del vello, o el medicamento  Proscar / Propecia (finasteride)  puede ayudar a reducir el crecimiento de vello no deseado.

La obesidad puede ser una espada de doble filo ya que la condición puede contribuir a la obesidad, mientras que el exceso de peso puede empeorar la condición. Se han realizado numerosas investigaciones sobre la pérdida de peso y el SOP con varios métodos prometedores.

Infertilidad relacionada con PCOS

Desafortunadamente, la infertilidad es un problema común asociado con el SOP, simplemente porque la enfermedad causa la ovulación irregular.

Sin la liberación de un óvulo, no hay nada para unirse con el esperma y el embarazo no puede ocurrir. Por lo tanto, si su pareja no está ovulando con regularidad, los dos pueden tener dificultades para averiguar cuándo tener intimidad para concebir.

La buena noticia es que el embarazo no es imposible con el SOP. Si bien puede ser un desafío, hay varios tratamientos disponibles. Es posible que deba buscar la ayuda de un experto en fertilidad o un endocrinólogo reproductivo.

Hay medicamentos orales, medicamentos inyectables y FIV como opciones. Si bien no es la forma en que la mayoría de las parejas imaginan comenzar con su familia, estos tratamientos son exitosos para la mayoría de las parejas.

Complicaciones y preocupaciones a largo plazo relacionadas con el SOP

Las mujeres con este síndrome tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes, presión arterial alta, colesterol alto y enfermedad cardíaca ( síndrome metabólico ). Todos estos son tratables o evitables, pero ella tendrá que hacer ciertos cambios en el estilo de vida.

Las mujeres con SOP tienen una probabilidad ligeramente mayor de desarrollar cáncer de endometrio que las mujeres sin SOP. Cuanto más  irregulares y menos períodos  tenga una mujer, mayor será su riesgo.

La apnea del sueño también es una condición bastante común entre las mujeres con SOP, y las parejas están en una posición ideal para reconocer algunos de los síntomas.

Apoyando a su ser querido con PCOS

Hay muchas cosas que puede hacer para apoyar a su pareja con PCOS.

Primero, haga que el estilo de vida cambie con ella, en lugar de aislarla. Es mucho más fácil seguir una dieta saludable cuando su pareja también lo hace. En lugar de salir a cenar o al cine, salgan a caminar o anden en bicicleta juntos. Encuentra maneras de estar activos juntos.

Conozca las opciones de tratamiento para PCOS para que pueda discutir sus decisiones y sea consciente de los posibles efectos secundarios. La mayoría de las mujeres aprecian a una pareja que no solo la acepta como es, sino que también tiene un interés especial en lo que está pasando. Considere ir a citas con ella y practicar ser su defensor para que reciba la mejor atención posible.

Practica la paciencia. Tener una condición médica crónica es bastante difícil, pero con el SOP, los niveles hormonales también se ven afectados y pueden agravar la frustración. Algunas mujeres con la afección han declarado que se siente como tener síndrome premenstrual durante todo el mes. Si su pareja se siente irritable, trate de separar sus comportamientos de quién es ella como persona. 

Aprende a “leer entre líneas”. Las preocupaciones sexuales pueden ser un problema para las parejas que viven con SOP. Sin embargo, en un estudio, el acné fue la principal causa de insatisfacción sexual entre las mujeres con SOP. Las parejas pueden creer que la falta de interés de una mujer indica una falta de interés en ellas, o en su lugar se enoja. ¡En este caso, sin embargo, el mejor enfoque para mejorar la intimidad sexual puede ser hablar con su médico sobre las mejores opciones de tratamiento para el acné inducido por PCOS!

Apoye y comprenda si ella está luchando con su autoestima o su estado de ánimo. El SOP y la depresión también pueden ir de la mano.

Si estás lidiando con la infertilidad, asegúrate de que entienda que no es solo su problema. Ver a un consejero o psicólogo como pareja puede ser muy útil si se enfrenta a estas preocupaciones.

Considere la posibilidad de asistir a un simposio de PCOS con ella. Estos son grandes eventos para aprender la información más reciente sobre el PCOS y, al mismo tiempo, brindar oportunidades de apoyo a las mujeres que enfrentan los síntomas. Muchas de estas reuniones en realidad tienen disyuntivas y reuniones diseñadas solo para los seres queridos de aquellos con PCOS.

Línea de base para parejas de mujeres con SOP

Su pareja puede sentirse muy desanimada si le han diagnosticado SOP, pero con un compañero que la apoya, el viaje es mucho más manejable. Como los síntomas de la afección pueden ser molestos y ella lo necesitará para recibir ayuda, asegúrese de tener un sistema de asistencia para obtener la asistencia que necesita. 

En la medida de lo posible, trate de concentrarse en los “adornos de plata” de la condición de su compañero. Hacer frente a una enfermedad crónica es un desafío, pero también puede llevar a los socios a comunicarse a un nivel más profundo que aquellos que no están expuestos a estos desafíos. Con un entendimiento de algunos de los conceptos básicos de PCOS discutidos aquí, tome un momento para pensar cómo hablar con su pareja sobre PCOS.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.