Medición de los niveles de colesterol y triglicéridos

Los niveles de lípidos en la sangre (específicamente, los niveles de colesterol y triglicéridos) se han correlacionado fuertemente con el riesgo de una persona de desarrollar  enfermedad arterial coronaria (CAD)  y otros tipos de enfermedad cardiovascular. Los expertos ahora recomiendan que todos deberían realizarse análisis de sangre para determinar los niveles de lípidos. 

Propósito de la Prueba

Sus niveles de lípidos en la sangre son un factor crítico para determinar su riesgo de enfermedad cardiovascular y para decidir si debe hacer algo para reducir ese riesgo. 

A veces, el tratamiento de los niveles anormales de lípidos (generalmente con  estatinas  ) puede ser importante para reducir el riesgo cardiovascular. Pero quizás lo más importante es que conocer sus niveles de lípidos es un componente importante para estimar su riesgo cardiovascular general y, por lo tanto, comprender cuán agresivo debe ser para reducir su riesgo general con los cambios en el estilo de vida. 

¿Quién debe hacerse una prueba de triglicéridos y colesterol, y cuándo?

Las pautas actuales recomiendan que a los adultos se les hagan pruebas de colesterol y triglicéridos a partir de los 20 años, y cada cinco años a partir de entonces.

Los niños deben someterse a una prueba de detección de lípidos en la sangre al menos una vez antes de la pubertad, y con más frecuencia si hay antecedentes familiares de un trastorno de los lípidos en la sangre, como  hipercolesterolemia familiar .

Si una de estas pruebas de rutina muestra niveles elevados de colesterol o triglicéridos, debe repetir las pruebas de sangre y su riesgo cardíaco general debe reevaluarse cada año.

¿Cómo se realiza la prueba de triglicéridos y colesterol?

La prueba para el colesterol y los triglicéridos consiste en un simple análisis de sangre. Si bien esto generalmente se hace al obtener una muestra de sangre con una aguja y una jeringa, algunos laboratorios realizan pruebas de lípidos con un simple pinchazo en el dedo. 

Los riesgos

Al igual que con cualquier análisis de sangre, los riesgos asociados con un análisis de lípidos en sangre son mínimos. El pinchazo de la aguja en sí puede ser doloroso, y en algunas personas puede inducir una  respuesta vagal  (mareos, zumbidos en los oídos y náuseas). Estos síntomas generalmente pueden resolverse recostándose por unos minutos y tomando algo de líquido, y las instalaciones que realizan análisis de sangre de manera rutinaria podrán controlarlos.

Un poco de moretones en el sitio de extracción de sangre es normal. Pueden aparecer hematomas más grandes en personas que toman anticoagulantes , pero con precauciones adicionales, incluso en estas personas, es raro que aparezcan  hematomas excesivos.

Antes de la prueba

La única preparación requerida de su parte es abstenerse de comer cualquier cosa, y de beber cualquier líquido que no sea agua, de ocho a 12 horas antes de la prueba. Si está tomando medicamentos recetados, hable con su médico sobre si debe tomar sus pastillas antes de la prueba.

Beber agua antes de la prueba no solo está bien, sino que también debe fomentarse. Evitar la deshidratación facilitará que el  flebotomista  (técnico de extracción de sangre) encuentre una vena fácilmente. 

Ubicación . El análisis de sangre se puede realizar en el consultorio del médico o en un laboratorio de análisis de sangre.

Qué ponerse.  Debe usar ropa cómoda y debe asegurarse de que sus mangas se puedan enrollar fácilmente. 

Qué llevar . Es posible que desee traer un bocadillo que pueda comer justo después de la prueba. 

Cobertura del seguro . Los exámenes de sangre de colesterol y triglicéridos casi siempre están cubiertos por el seguro de salud. Aún así, para estar seguro, es recomendable llamar a su compañía de seguros con anticipación (cuyo número figura en su tarjeta de seguro) para asegurarse de que se aprueben las pruebas.

Durante el examen

La prueba en sí debe tomar solo unos minutos, aunque debe esperar que se “procesen” entre 15 y 30 minutos a través de la oficina o el laboratorio. Los febotomistas son extremadamente expertos en encontrar venas en prácticamente cualquier persona, y en obtener la muestra de sangre de forma rápida y (prácticamente) sin dolor.

Después de la prueba, se le puede pedir que se siente en la sala de espera durante 5 a 10 minutos para asegurarse de que no tenga una reacción vagal. Ese es un buen momento para comer tu merienda. 

Interpretando los resultados

¿Qué mide la prueba de sangre?

Típicamente, el panel lipídico da cuatro valores:

El análisis de sangre real mide directamente el colesterol total y HDL, así como los triglicéridos. A partir de estos valores, se calcula una estimación del colesterol LDL.

¿Cuáles son los niveles de colesterol y triglicéridos “deseables”?

Colesterol total:  los niveles de sangre deseables para el colesterol total están por debajo de 200 mg / dL. Los niveles entre 200 y 239 se consideran “límite”. Los niveles por encima de 240 se consideran “altos”.

Colesterol LDL: los  niveles óptimos de LDL son menos de 100 mg / dL. Los niveles casi óptimos se encuentran entre 100 y 129. Los niveles entre 130 y 159 se consideran “límite”; los niveles entre 160 y 189 se consideran “altos”; y los niveles de 190 y superiores se consideran “muy altos”.

Colesterol HDL:  en general, cuanto más altos sean los niveles de colesterol HDL, mejor. Los niveles de HDL por debajo de 41 mg / dL se consideran demasiado bajos.

Triglicéridos:  los niveles deseados en la sangre para los triglicéridos son menos de 150 mg_Dl. Los niveles entre 150 y 199 se consideran “límite alto”. Los niveles entre 200 y 499 se consideran “altos”. Los niveles de triglicéridos a 500 mg_Dl o más se consideran “muy altos”.

Otras pruebas de sangre relacionadas con los lípidos que su médico puede ordenar

Existen algunos otros análisis de sangre que los médicos a veces incluyen al evaluar los niveles de lípidos en la sangre, que pueden extraerse al mismo tiempo que sus niveles de colesterol y triglicéridos. Éstos incluyen:

La prueba Apo-B:  La prueba Apo-B es una medida del tamaño de las partículas de colesterol LDL. Las LDL pequeñas y densas se asocian con un alto riesgo de enfermedad vascular, mientras que las partículas de LDL más grandes se consideran menos peligrosas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, se puede hacer una evaluación razonable del riesgo cardíaco de una persona solo con la prueba de lípidos de rutina.

La prueba de lipoproteínas (a):  lipoproteínas (a) o LP (a), es una forma modificada de la lipoproteína LDL que se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca que las LDL “normales”. Se piensa que los niveles de Lp (a) están determinados genéticamente y no pueden reducirse con ninguna terapia conocida. Por lo tanto, medir Lp (a) no es muy útil clínicamente y no se realiza de forma rutinaria.

Añadiéndolo todo

Estas pruebas de lípidos en la sangre, tan importantes como son, por lo general no deben interpretarse por sí mismas. Es importante que usted y su médico tengan en cuenta todos los demás factores de riesgo cardíaco y calculen su riesgo general de desarrollar una enfermedad cardiovascular. Sobre la base de este riesgo general, su médico podrá hacer recomendaciones informadas sobre si debe tomar medidas para reducir ese riesgo y cuáles deben ser esos pasos. 

Decidir si debe recibir tratamiento para el colesterol alto o los niveles altos de triglicéridos, si ese tratamiento debe incluir la terapia con medicamentos y qué medicamentos deben usarse, no siempre es completamente sencillo. Aún así, si su riesgo cardiovascular es elevado, un tratamiento agresivo dirigido a sus niveles de lípidos puede reducir sustancialmente sus posibilidades de tener un ataque al corazón, o incluso de morir prematuramente. Aquí hay más información sobre el tratamiento de los niveles de colesterol y triglicéridos: