Cómo los ayudantes 1: 1 apoyan a los estudiantes autistas

En los Estados Unidos, la Ley de Educación para Personas con Discapacidades establece que los niños con autismo y otros trastornos del desarrollo deben ubicarse en el entorno “menos restrictivo” posible. En la escuela, el entorno menos restrictivo es, por supuesto, un aula ordinaria.

Muchos distritos escolares se preocupan de que un niño autista en un aula de educación general sea perturbador o tenga dificultades para seguir las instrucciones del maestro, por lo que proporciona un asistente 1: 1 para apoyar al niño y ayudarlo a acceder al plan de estudios general. A veces un ayudante 1: 1 es tremendamente útil; en otros casos, sin embargo, el ayudante es en realidad un obstáculo. Como padre, puede depender de usted determinar si su hijo puede beneficiarse de un ayudante en el aula de educación general o si podría estar mejor en un aula especializada o en un entorno privado.

¿Por qué el aula de educación general es un reto para los estudiantes autistas?

A menudo, los niños muy pequeños con autismo pueden manejar un aula ordinaria. Los grupos preescolares suelen ser pequeños, generalmente hay muchos adultos disponibles, y los maestros preescolares esperan que los niños muy pequeños se desarrollen a diferentes velocidades y muestren niveles muy diferentes de control emocional. Un niño autista de dos años que tiene un “colapso” no es terriblemente diferente de un niño típico de dos años que tiene una “rabieta”. Si un niño preescolar autista se vuelve agresivo, incluso un adulto pequeño y sin capacitación puede llevar a ese niño a otra habitación hasta que se calme.

A partir de una edad muy temprana (a menudo en primer grado), los estudiantes tienen el reto de quedarse quietos durante largos períodos de tiempo, escuchar y responder a una gran cantidad de instrucción hablada, interactuar y colaborar con sus compañeros de clase, negociar horarios complejos, responder positivamente a voz alta campanas y pasillos llenos de gente, y, lo más difícil de todo, aprender, a través de la imitación, a ser un niño “típico” en entornos sociales no estructurados, como el almuerzo y el recreo.

En resumen, la escuela es casi el entorno más desafiante posible para una persona que tiene habilidades verbales comprometidas, no aprende a través de la imitación y se molesta fácilmente por las transiciones, los ruidos fuertes y las situaciones no estructuradas en las que las expectativas no se definen ni se explican.

¿Qué estudiantes son propensos a recibir apoyo 1: 1 en un aula de educación general?

En teoría, de acuerdo con la ley IDEA, todos los niños con discapacidades deben ser incluidos en las aulas típicas. En la práctica, esto no siempre es posible, práctico o incluso deseable. Es poco probable que una persona que no puede aprender a hablar, leer o escribir salga de un salón de clases en el que hablar, leer y escribir sean el único medio de comunicación o expresión de aprendizaje para todos los demás estudiantes. Por lo tanto, los niños con habilidades de habla, aprendizaje, cognitivas o de comportamiento gravemente comprometidas suelen ser ubicados en aulas especializadas con pequeños grupos de aprendizaje, maestros especialmente capacitados y herramientas de enseñanza adaptadas.

Pero ¿qué pasa con el niño que puede leer, escribir y hablar pero que también es autista? ¿Debería esa persona estar en un aula “especial” o “general”?

Dado que la ley decreta que se prefiere el aula general (y muchas familias prefieren la idea de inclusión de todos modos), los niños con autismo de funcionamiento moderado a alto a menudo se colocan en un aula típica. Pero incluso si un niño autista es inteligente y verbal, es probable que experimente dificultades con los desafíos sensoriales, el funcionamiento ejecutivo y el “plan de estudios oculto” que incluye todas las reglas de conducta no escritas que la mayoría de los niños aprenden a través de la observación y la imitación. Para apoyar a un estudiante de este tipo en un entorno típico, muchas escuelas brindan un asistente 1: 1: un individuo cuyo objetivo principal es ayudar a un niño a “acceder al plan de estudios general”.

Dependiendo del estado en el que viva, es posible que se requiera o no que los asistentes 1: 1 tengan algún entrenamiento universitario o entrenamiento específico para el autismo para su trabajo (aunque todos requieren algún tipo de entrenamiento básico). En ningún caso se espera que los ayudantes enseñen realmente a los estudiantes de quienes son responsables.

Cómo los ayudantes 1: 1 apoyan a los estudiantes autistas

¿Qué hacen exactamente los ayudantes 1: 1 para ayudar a los niños con autismo? La respuesta varía para cada situación, pero aquí hay algunas de las formas en que un ayudante podría ayudar a un niño con autismo a formar parte de un entorno de educación general:

  • Un asistente puede guiar a su hijo para que se mantenga enfocado en lo académico al ayudarlo a encontrar el libro o la página correcta, seguir instrucciones, levantar su mano, etc.
  • Un asistente puede ayudar a su hijo a controlar su comportamiento mediante la implementación de un plan de comportamiento creado por un especialista en comportamiento.
  • Un asistente puede ayudar a su hijo a negociar su horario viajando con él a diferentes clases y / o terapeutas.
  • Un asistente puede apoyar el aprendizaje social de su hijo alentando el juego en grupo o la conversación en entornos no estructurados, como patios de recreo o comedores.
  • Un asistente puede ayudar a los terapeutas de su hijo mediante la recopilación de datos sobre comportamientos durante el día escolar.
  • Un asistente puede ayudarlo brindándole información realmente bien informada sobre la experiencia diaria de su hijo en el entorno escolar.

Mientras que ella realmente “no debería” hablarle sobre maestros difíciles o compañeros de clase, en muchos casos el asistente se convierte en la mejor fuente de información para los padres sobre lo que realmente está sucediendo en la escuela. También puede ser un gran sistema de apoyo para su hijo. Sin embargo, tenga en cuenta que los asistentes 1: 1 de ninguna manera son iguales: la increíble persona de apoyo de este año puede ser reemplazada por la mariposa social del próximo año que se ve a sí misma como la ayuda de un maestro para toda la clase.

¿Por qué podría elegir decir “No” a un asistente 1: 1?

Siempre vale la pena decir “sí” a un asistente 1: 1 durante un período de prueba de unos pocos meses. A veces, sin embargo, el asistente crea tantos problemas como ella resuelve. Esto se debe a que no hay dos distritos escolares, aulas, ayudantes o estudiantes autistas iguales, e incluso un ayudante que trabajó bien con su hijo el año pasado puede tener grandes dificultades para satisfacer sus necesidades este año. Aquí hay algunos problemas que pueden surgir cuando su hijo trabaja con un asistente 1: 1:

  • El ayudante puede tomar el lugar del maestro de su hijo. Si el maestro de su hijo se mueve muy rápido y no proporciona instrucción diferenciada adecuadamente, su hijo puede estar perdido académicamente. Cuando eso sucede, el ayudante puede tener que proporcionar instrucción en lugar del maestro. Este obviamente no es el propósito de la inclusión.
  • El asistente puede tener dificultades para controlar el comportamiento de su hijo en el aula. Algunos ayudantes, maestros y compañeros de clase se enojan fácilmente con el debilitamiento autista u otros comportamientos. Muchos ayudantes consideran que su función es ayudar al maestro en lugar de incluir a su hijo; como resultado, ella podría simplemente sacar a su hijo de la habitación cada vez que él actúe de manera diferente. Su aprendizaje, por supuesto, sufrirá como resultado.
  • Su hijo y su ayudante no pueden golpearlo. No todos los ayudantes son buenos para todos los niños. Si su hijo y su ayudante no se gustan, es probable que el año escolar se desintegre rápidamente. Puede solicitar un sustituto, pero puede ser difícil hacer el cambio una vez que el año escolar está en marcha.
  • Usted y el ayudante de su hijo pueden tener diferentes filosofías. La mayoría de los ayudantes tienen al menos algún entrenamiento básico en enfoques conductuales para trabajar con niños autistas. En otras palabras, se les enseña a ofrecer recompensas de algún tipo por un trabajo bien hecho (cookies, tiempo adicional en actividades preferidas, etc.). Sin embargo, es posible que usted no quiera ver a su hijo ganando un premio por quedarse quieto, responder adecuadamente o no golpear a un compañero de clase. Puede ser muy difícil volver a capacitar al asistente de su hijo durante el año escolar, especialmente si el distrito apoya su filosofía.
  • Su hijo puede necesitar un entorno diferente. Las aulas de educación general son grandes, ruidosas y de rápido movimiento. A menudo hacen hincapié en la colaboración, la comunicación y la socialización. Cuando ese es el caso, puede que simplemente sea el entorno incorrecto para su hijo.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.