¡Mi tos no se va! Causas comunes de la tos crónica

Muchos pacientes con EPOC u otros problemas pulmonares, como el asma, luchan con una tos molesta que parece no desaparecer. Esto parece ser más común durante los meses de invierno, cuando los virus corren desenfrenados y dejan a los pacientes con tos prolongada. Aunque no siempre, es común que los pacientes, especialmente aquellos con EPOC o asma, tengan una tos que puede durar hasta 8 semanas (en ese momento se llama tos “crónica”).   

Durante los meses de invierno, la tos post-viral es un problema común para los pacientes con EPOC y / o asma, y ​​puede provocar opresión en el pecho o dolor muscular además de la tos constante durante hasta 2 meses. Esto parece un tiempo realmente largo para tener tos y puede ser bastante molesto para los pacientes. Este tipo de tos por lo general es “no productivo”, lo que significa que el moco generalmente no se tose. Suena como una tos ronca, seca y sibilante. 

Si la tos es especialmente molesta, a veces los médicos recetarán inhaladores como el albuterol o perderán la dosis de inhaladores de corticosteroides que pueden proporcionar algún alivio sintomático. Los medicamentos para la tos de venta libre también pueden funcionar, con resultados variables. La codeína generalmente se evita, aunque se prescribe con mayor frecuencia cuando la tos impide que los pacientes duerman.  

Si la tos se vuelve productiva, lo que significa que está tosiendo moco verde o amarillo, esto puede ser un signo de una infección bacteriana secundaria y debe notificar a su proveedor de atención médica sobre el cambio en el tipo de tos.

Si la tos no parece estar relacionada con una infección viral reciente, existen otras razones por las cuales los pacientes a menudo tienen tos crónica. La buena noticia es que, si bien la tos es un síntoma muy molesto, rara vez significa una enfermedad potencialmente mortal. De hecho, las tres causas principales de la tos crónica son:

1. Síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores (un nombre elegante para el goteo post-nasal)

2.  Asma (¡que a veces tiene el único síntoma de la tos!)

3. Enfermedad por reflujo esofágico gastrointestinal (ERGE) , a veces denominada “acidez estomacal”.

Otras causas de la tos incluyen la EPOC (generalmente bronquitis crónica tipo de EPOC ), otras enfermedades infecciosas (como neumonía , tuberculosis), enfermedades pulmonares intersticiales o cáncer.

La línea de fondo:

La causa más común del costo es el goteo posnasal, el asma, la ERGE (reflujo o acidez estomacal) y la tos que persiste después de una infección viral. Cuando la tos se vuelve crónica (que dura más de 8 semanas), los médicos de los pulmones a menudo comienzan el tratamiento por cualquiera de las tres causas que parecen más probables en su situación. Aunque la tos sola rara vez es un signo de una enfermedad grave, ciertamente merece una conversación con su proveedor de atención médica y, si es necesario, la derivación a un médico especialista en pulmones.

Lea más sobre la tos aquí.

REFERENCIAS CIENTÍFICAS

Aquí hay un buen artículo de las Pautas clínicas de la ACCP sobre el síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores y también se analizan otras causas de la tos. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.