Microtia: defecto de nacimiento de la oreja

La microtia  es un defecto de nacimiento en la oreja de un bebé. Ocurre cuando el oído externo es pequeño y no se transforma en un oído normal en el feto durante las primeras semanas de embarazo. Cuanto antes ocurra el problema mientras el bebé está en el útero, más severa será la deformidad. La oreja derecha se afecta con más frecuencia que la oreja izquierda o ambas orejas.

Uno a cinco bebés por cada 10,000 nacimientos tiene microtia. Afecta a los hombres más que a las mujeres y es más común en los asiáticos e hispanos que en los caucásicos y los afroamericanos. La mayor ocurrencia es en realidad entre la tribu navajo de nativos americanos. Los cirujanos plásticos , sin embargo, pueden corregir quirúrgicamente estas deformidades del oído.

Causas

Nadie sabe la razón exacta por la que se produce la microtia. En algunos casos, la genética es responsable, ya sea por cambios en los genes o por una anomalía en un solo gen que causa un síndrome genético. Ciertas drogas, como el Accutane (isotretinoína) que se toma durante el embarazo, la disminución del flujo sanguíneo al feto y los factores ambientales también son posibles causas de microtia.

Algunos factores que aumentan el riesgo de tener un bebé con microtia incluyen diabetes y dieta materna, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Más específicamente, si una mujer tiene diabetes antes de quedar embarazada, tiene un mayor riesgo de tener un bebé con microtia en comparación con una mujer que no tiene diabetes. Además, las mujeres embarazadas que consumen una dieta baja en carbohidratos y ácido fólico también pueden aumentar su riesgo de tener un bebé con microtia.

Signos y síntomas

Microtia puede tomar diferentes formas. A veces puede haber una protuberancia en la piel donde debería estar la oreja. A veces hay partes de la oreja inferior presentes, pero la oreja superior está ausente.

La forma más grave es cuando falta la oreja externa, también conocida como anotia . Y puede haber una falta de una abertura en el canal auditivo.

Diagnóstico

Aunque es la oreja externa la que tiene una deformidad notable, otras partes del sistema auditivo se ven afectadas. El interior de la oreja, específicamente el canal auditivo y el oído medio, a menudo también tienen defectos. A veces el canal auditivo ni siquiera se desarrolla. En estos individuos, no hay un agujero visible que conduzca al tímpano y al oído medio. Estas anomalías pueden causar pérdida de audición .

Las personas con microtia bilateral (en ambos oídos) se encuentran en una situación totalmente diferente a las personas con microtia unilateral. Aquellos con microtia unilateral tienen una audición normal en el oído normal, mientras que aquellos con microtia bilateral pueden ser funcionalmente sordos.

Reparación y Tratamiento

El objetivo principal de restaurar el oído externo es mejorar la audición, ya que capta los sonidos y los dirige hacia el canal auditivo hacia el tímpano y el aparato auditivo. La audición mejorada también ayuda con el habla .

Todavía se puede necesitar un audífono . Pero lo que es más, una mejora en la apariencia es un beneficio adicional que puede aumentar la autoestima y la aceptación social. La reconstrucción del canal auditivo es realizada por un otólogo.

El oído alcanza la mayoría de su crecimiento (85 por ciento) a la edad de cuatro años. La oreja sigue aumentando en anchura hasta los diez años. Sin embargo, los mejores resultados se producen cuando la reconstrucción se retrasa hasta después de los diez años. Dos factores que influyen cuando puede ocurrir la reconstrucción del oído son:

  1. Disponibilidad de suficiente cartílago de la costilla para hacer la estructura de la oreja. No es hasta la edad de cinco o seis años que la caja torácica de un niño es lo suficientemente grande como para proporcionar cartílago de donante adecuado para un marco de oreja.
  2. El efecto psicológico de tener anormal / sin oído (s).  La reconstrucción se realiza alrededor de la edad escolar para minimizar / evitar las burlas de sus compañeros.

La oreja externa se puede reconstruir con materiales sintéticos (hechos por el hombre) o con cartílago de la costilla. Hay ventajas y desventajas para ambas opciones. Vamos a discutirlos:

Materiales sintéticos

Algunas de las ventajas de usar material sintético para reconstruir una oreja de microtia son que no hay problemas, como cicatrices y dolor, de la extracción del cartílago de la costilla. Se puede hacer en un procedimiento y el resultado es una apariencia estética excelente.

Las desventajas de usar estos materiales son que el oído es susceptible a traumas menores e infecciones, así como la posibilidad de que el cuerpo rechace el nuevo oído debido a los materiales utilizados. 

Injerto de cartílago

Cosechado del cartílago de la costilla, las desventajas de usar esta opción de tratamiento es que puede haber dolor y una cicatriz asociada con la obtención del material. Además, hay más de una cirugía.

Sin embargo, esta es la mejor opción a largo plazo y, debido a que utiliza los materiales propios de una persona, no existe la posibilidad de que el cuerpo rechace el oído.

Protesis

En los casos en que no hay suficiente piel para cubrir un marco sintético o un marco de cartílago debido a un traumatismo, quemaduras, radiación, etc., se puede utilizar una oreja protésica. Un oído protésico también tiene sus ventajas y desventajas.

Mientras que un oído protésico puede parecerse mucho a un oído real, la calidad del dispositivo depende de las habilidades del fabricante y de la tecnología disponible. Además, una oreja protésica puede ser bastante costosa. La duración del dispositivo también depende de la atención prestada por el propietario.

En la mitad de los casos de microtia, hay suficiente del oído medio que se puede reconstruir para mejorar o restaurar la audición.

Complicaciones potenciales

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existen complicaciones potenciales cuando se trata de la reconstrucción del oído. La infección es una complicación potencial con el marco sintético o cartílago. El hematoma , también conocido como una colección de sangre, también puede comprometer el marco del cartílago.

La pérdida de piel en el área del oído también es una posibilidad. Además, en los casos en que se usa cartílago de las costillas, pueden ocurrir problemas pulmonares, deformidades del contorno de la pared torácica y cicatrices antiestéticas. Y las complicaciones relacionadas con el marco pueden resultar en la necesidad de realizar el procedimiento nuevamente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.