Mielitis flácida aguda: parálisis súbita en niños

Si usted es como la mayoría de las personas, es muy probable que nunca haya oído hablar de mielitis flácida aguda (MFA). Es una condición extremadamente rara que puede causar parálisis y afecta a menos de una de cada 1 millón de personas en los Estados Unidos.

Sin embargo, aunque el AFM es raro, se observó un aumento sustancial en el número de casos diagnosticados tanto en 2014 como en 2016. Curiosamente, los casos diagnosticados fueron bajos en 2015. Debido a que esta condición es tan impredecible y las causas exactas son desconocidas, debemos estar al tanto de esto y saber qué observar.

Visión general

Si esta condición es tan rara, es posible que se pregunte por qué necesita saberlo. La preocupación aquí es que los casos están aumentando y no sabemos por qué. No sabemos qué causa la mielitis fláccida aguda y no sabemos cómo prevenirla.

Esta condición ha afectado principalmente a los niños, aunque algunos adultos también han sido diagnosticados. Educarse sobre los síntomas y lo que puede esperar le ayudará si a usted, a su hijo o a alguien que conozca se le diagnostica AFM.

Los síntomas

No todas las personas con mielitis flácida aguda experimentan los mismos síntomas. Los síntomas que típicamente ocurren con el AFM incluyen:

  • Debilidad repentina de las extremidades.
  • Pérdida del tono muscular y de los reflejos.
  • Debilidad / caída facial
  • Dificultad para mover los ojos.
  • Párpados caídos
  • Dificultad para hablar o dificultad para hablar

Algunas personas pueden experimentar entumecimiento, hormigueo o dolor en los brazos y las piernas, pero estos síntomas son raros.

La falla respiratoria puede ocurrir si los músculos que ayudan a respirar están afectados. En estos casos, puede ser necesaria la ventilación mecánica, a menudo denominada máquina de respiración o soporte vital. Otras personas pueden tener problemas para orinar. La gravedad de estos síntomas varía caso por caso. 

Diagnóstico

Si su hijo tiene los síntomas mencionados anteriormente y su médico sospecha que puede tener mielitis fláccida aguda, se pueden realizar varias pruebas. El pediatra de su hijo evaluará su sistema nervioso, revisando sus reflejos, tono muscular y debilidad. A menudo se ordena una resonancia magnética para ayudar en el diagnóstico.

También es posible que su hijo necesite una punción lumbar, o una punción lumbar, para examinar el líquido cefalorraquídeo (LCR) en busca de gérmenes que podrían estar causando los síntomas.

Todas estas pruebas juntas ayudan al equipo de atención médica a hacer un diagnóstico y determinar el tratamiento.

Hay varios virus (gérmenes) que pueden causar síntomas parecidos a la MFA. Los más comunes que se han identificado incluyen:

Desafortunadamente, la mayoría de las veces, no se puede identificar una causa exacta de AFM.

En 2014, hubo un brote de un enterovirus conocido como EV-68. Se especuló que este nuevo tipo de enterovirus podría haber sido la causa del aumento de casos de AFM ese año. Según el CDC:

“EV-D68 se ha identificado previamente en muestras clínicas de algunos pacientes con AFM. Sin embargo, en esos casos, no está claro si la presencia de EV-D68 fue una coincidencia o si fue la causa de la AFM. En cualquier caso, extensa. la prueba de muestras clínicas de casos de AFM en 2014 no encontró un patógeno claro y consistente “.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico o cura para la mielitis flácida aguda. Los síntomas a menudo se resuelven por sí solos, pero pueden ser permanentes o incluso potencialmente mortales.

Las personas diagnosticadas con AFM probablemente necesitarán tratamiento por parte de un equipo de médicos que puede incluir un neurólogo y posiblemente, si se identifica una causa infecciosa, un especialista en enfermedades infecciosas. Los médicos determinarán qué tratamientos podrían ser efectivos para minimizar los síntomas y recuperar la función. Muchas personas que tienen AFM necesitan al menos algo de fisioterapia o rehabilitación.

Otras Condiciones Paralíticas

Existen muchas enfermedades y afecciones que causan la aparición repentina o la parálisis gradual en niños y adultos. El AFM puede diagnosticarse o confundirse inicialmente con una afección similar llamada síndrome de Guillain-Barré  (GBS).

Aunque los síntomas son similares, se pueden observar diferencias claras entre la AFM y el GBS en la RMN y en otras pruebas que pueden realizar los neurólogos. Si el pediatra de su hijo sospecha una de estas afecciones, debe referirlo a un neurólogo pediátrico lo antes posible para que le realicen una prueba y un diagnóstico más definitivos.

Tomando acción

El hecho de que no sepamos qué causa la mielitis flácida aguda o cómo tratarla puede ser aterrador para muchos padres y proveedores de atención médica. Es difícil saber qué hacer o cómo prevenirlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Tienen algunas pautas para tratar de protegerse y proteger a sus hijos:

Aunque hacer estas cosas no garantiza que sus hijos no obtendrán AFM, estos pasos los protegerán de muchas enfermedades y enfermedades que podrían causarla. Los mosquitos son portadores del virus del Nilo Occidental, por lo que usar la protección contra mosquitos es esencial para evitarlo.

No se sabe si lavarse las manos correctamente prevendrá o no el AFM, pero ciertamente no puede hacer daño. Asegurarse de que sus hijos se laven las manos correctamente es tan importante. Asegúrese de que todos los miembros de la familia se laven las manos antes de comer, después de ir al baño, antes y después de preparar la comida y después de cambiar los pañales.