Mielitis Transversal o Parálisis Súbita

Imagina que dentro de un día, perdiste rápidamente la capacidad de sentir o mover las piernas, o incluso controlar la vejiga o los movimientos intestinales. Este escenario aterrador es lo que ocurre en personas con mielitis transversa.

La mielitis transversal afecta entre una y cinco personas por millón por año. Si bien la mielitis transversa es poco común, es devastadora para los afectados.

Al igual que la esclerosis múltiple , la mielitis transversa es un trastorno autoinmune. El propio sistema inmunológico del cuerpo confunde el sistema nervioso por enfermedades y ataques. El resultado es una respuesta inflamatoria en un nivel de la médula espinal, que puede interrumpir la comunicación entre el cerebro y todas las partes por debajo de ese nivel de la médula espinal.

Como resultado de esta pérdida de comunicación, las personas con mielitis transversa pueden sufrir de entumecimiento, hormigueo o debilidad de parte o todo su cuerpo por debajo de cierto nivel, más comúnmente dentro de la médula espinal torácica . Si bien esto generalmente afecta a ambos lados del cuerpo, también pueden ocurrir síndromes unilaterales como Brown-séquard. Otros efectos pueden incluir disautonomía o pérdida del control de la vejiga o del intestino. El dolor no es infrecuente. Los síntomas pueden desarrollarse rápidamente, a menudo dentro de las 24 horas, aunque también puede ocurrir una progresión más lenta.

La mielitis transversal puede ser parte de la esclerosis múltiple y, en ocasiones, es el primer problema de la enfermedad. También puede ser parte de la enfermedad de Devic (neuromielitis óptica), otra enfermedad desmielinizante que afecta predominantemente a la médula espinal y al nervio óptico . La mielitis transversal también se encuentra en trastornos reumatológicos , como lupus eritematoso sistémico , enfermedad mixta del tejido conectivo, enfermedad de Behcet, esclerodermia y síndrome de Sjogren .

Además del examen físico, los neurólogos usan pruebas como estudios de laboratorio, imágenes de resonancia magnética y punciones lumbares para comprender mejor la causa de la mielitis transversa de alguien. Una resonancia magnética generalmente muestra señales anormales en un segmento más de la médula espinal. Aproximadamente la mitad de las veces, un estudio del líquido cefalorraquídeo (LCR) obtenido mediante una punción lumbar mostrará signos de inflamación, como un nivel alto de proteínas. Se pueden realizar pruebas adicionales en CSF para evaluar cánceres o infecciones. Se pueden realizar pruebas en muestras de sangre para evaluar trastornos reumatológicos.

El tratamiento de la mielitis transversa aguda se basa en reducir la inflamación en la médula espinal. El uso de corticosteroides en dosis altas es el método más preferido para lograr esto. En realidad, solo hay pruebas limitadas para respaldar esto, debido a la presencia de mielitis transversa. Sin embargo, en otras enfermedades desmielinizantes, como la neuritis óptica, se ha demostrado que los esteroides a altas dosis IV acortan la duración de los síntomas. En algunos casos, el intercambio de plasma también puede ser útil. Existen menos datos para respaldar el uso de otros tratamientos como la IgIV en el contexto de la mielitis transversa. Después de eso, también debe abordarse cualquier trastorno concomitante, como la esclerosis múltiple o un trastorno del tejido conectivo.

La mayoría de las personas con mielitis transversa tendrán una mejoría dentro de uno a tres meses. Alrededor del 40 por ciento de las personas con mielitis transversa tendrán algunos problemas restantes después del período inicial de mejoría. La recurrencia de la mielitis transversa es rara pero a veces ocurre. La terapia física y ocupacional puede ser útil para que las personas vuelvan a ponerse de pie después de un ataque de mielitis transversa.