Síntomas, diagnóstico y tratamiento del mieloma múltiple

El mieloma múltiple es un cáncer de células sanguíneas (células plasmáticas) que se diagnostica con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años. En los Estados Unidos, el riesgo de mieloma múltiple es mayor entre los afroamericanos y más bajo entre los asiáticos. Se estima que este cáncer afecta a entre cinco y seis personas por 100,000 cada año.

Cáncer significa el crecimiento descontrolado de las células. En el mieloma múltiple, la médula ósea produce cantidades excesivas de células plasmáticas anormales. A diferencia de otros cánceres en los que hay un tumor, estas células cancerosas suelen existir a lo largo de la médula ósea y la sangre, aunque se puede formar un tumor en el hueso o en los tejidos blandos .

Los síntomas

El mieloma múltiple causa muchos síntomas que pueden incluir:

  • Dolor en los huesos , a menudo en la parte baja de la espalda o costillas
  • Fatiga y debilidad debido a niveles bajos de glóbulos rojos en la sangre (anemia)
  • Infecciones frecuentes y fiebres debido a un menor número de glóbulos blancos que combaten las infecciones.
  • Problemas renales, que pueden causar aumento de la sed, aumento de la micción, náuseas o estreñimiento
  • Pérdida de peso
  • Huesos rotos debido a huesos debilitados

Diagnóstico

Se podría sospechar un diagnóstico de mieloma múltiple según los síntomas que experimenta una persona. Un recuento completo de células sanguíneas (CSC) mostraría niveles altos de células plasmáticas y niveles bajos de glóbulos rojos (anemia). Otros análisis de sangre (como la electroforesis de proteínas séricas) mostrarían niveles altos de calcio y ciertas proteínas de la sangre.

Una prueba de orina (electroforesis de proteínas en la orina) verifica la cantidad de proteína de Bence Jones recolectada durante un período de 24 horas. En el contexto del mieloma múltiple, habrá un alto nivel de esta proteína presente.

Se tomará una biopsia de médula ósea (muestra) para buscar células cancerosas. Se realiza una prueba radiológica especializada (encuesta esquelética) para ayudar a confirmar el diagnóstico. Las radiografías pueden verificar si hay huesos rotos o debilitados.

El diagnóstico de mieloma múltiple se confirma por la presencia de células cancerosas de mieloma (células plasmáticas anormales) en la médula ósea y la presencia de un exceso de proteínas en la sangre o la orina.

Clasificación y estadificación

El mieloma múltiple se puede clasificar en una de tres categorías:

  • Gammapatía monoclonal de importancia indeterminada (MGUS, por sus siglas en inglés): esta afección es una especie de “mieloma pre-múltiple”, lo que significa que el exceso de proteína está presente pero el nivel de células plasmáticas es bajo. MGUS es, por sí solo, inofensivo, pero aproximadamente el 16 por ciento de las personas que la padecen desarrollan mieloma múltiple con el tiempo.
  • Plasmocitoma solitario: los mielomas en esta categoría se limitan a un solo punto o un solo tumor.
  • Mieloma múltiple asintomático o latente: en esta categoría, los análisis de sangre y la biopsia de médula ósea muestran la presencia de mieloma múltiple pero los síntomas no están presentes.
  • Mieloma múltiple sintomático: en esta categoría, las personas con mieloma múltiple muestran signos o experimentan síntomas.

La estadificación del cáncer significa determinar su extensión. ¿El mieloma múltiple está limitado a la médula ósea o el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como los huesos? La etapa del cáncer determina qué tipos de tratamiento será necesario. Debido a que el mieloma múltiple puede estar muy extendido, su estadificación a menudo se basa en una medida aproximada de cuánto cáncer hay en el cuerpo.

Tratamiento

Las personas con MGUS o sin síntomas generalmente se observan a través de exámenes físicos regulares y análisis de sangre, pero no se tratan. Las personas que tienen síntomas pueden ser tratadas con:

  • Medicamentos de quimioterapia: estos pueden incluir Cytoxan (ciclofosfamida), Alkeran (melfalán) o corticosteroides como la prednisona. La combinación de Thalomid (talidomida) y Decadron (dexametasona) también ha demostrado ser un tratamiento eficaz.
  • Radioterapia: este tratamiento utiliza radiación de alta energía para matar las células cancerosas y reduce los tumores.
  • Trasplante de células madre (médula ósea) : este tratamiento reemplaza la médula ósea enferma con médula ósea sana.
  • Un medicamento contra el cáncer llamado Velcade (bortezomib): un medicamento que se administra por vía intravenosa o como una inyección debajo de la piel (subcutáneamente).

Además, las personas con mieloma múltiple pueden recibir tratamiento para los síntomas, como recibir una transfusión de sangre para tratar la anemia o antibióticos para tratar las infecciones.