Dolores de cabeza por migraña y enfermedad de la tiroides

Según la International Headache Society , alrededor del 30 por ciento de las personas con una glándula tiroides poco activa ( hipotiroidismo ) tendrán antecedentes de dolores de cabeza. Aunque las causas de esto son poco conocidas, sabemos que las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada y que el dolor suele ser unilateral (unilateral), pulsante y, a menudo, acompañado de náuseas o vómitos. Además, la mitad habrá tenido antecedentes de migrañas antes de su diagnóstico. La gravedad de los síntomas tiende a aumentar y disminuir al mismo tiempo que la gravedad de la enfermedad.

Dolores de cabeza y función tiroidea

El hipotiroidismo, por definición, se caracteriza por la producción inadecuada de hormonas tiroideas necesarias para regular el metabolismo: la conversión de calorías y oxígeno en energía para que el cuerpo tenga el combustible que necesita para funcionar normalmente.

Cuando las hormonas tiroideas se agotan, pueden desencadenar una cascada de síntomas que afectan el metabolismo (que provoca aumento de peso y fatiga), la función cerebral (que se manifiesta con depresión y deterioro cognitivo) y la regulación hormonal (que resulta en cambios de humor, menstruación irregular y perdida de cabello). Uno de los síntomas comunes del hipotiroidismo es un dolor de cabeza.

Si bien sería razonable suponer que el hipotiroidismo “causa” dolores de cabeza, todavía no está claro si el hipotiroidismo es la causa o la consecuencia de los dolores de cabeza, o si solo se vincula tangencialmente. La evidencia está en gran parte dividida.

Hombres contra mujeres

Estadísticamente hablando, las mujeres tienen tres veces más probabilidades de experimentar migrañas que los hombres (18 por ciento versus 6 por ciento, respectivamente, según una investigación de la Universidad John Hopkins). Dentro de esta población de mujeres, alrededor del 55 por ciento de los eventos de migraña están relacionados con los períodos menstruales .

Del mismo modo, las mujeres tienen 18 veces más probabilidades de tener hipotiroidismo que los hombres, según la Society for Endocrinology .

Si bien esto puede sugerir que las migrañas son simplemente una consecuencia de las fluctuaciones hormonales durante la menstruación, es importante tener en cuenta que la edad promedio de inicio del hipotiroidismo en las mujeres estadounidenses es de 51 años. Este es el tiempo durante el cual las mujeres sufrirán (o se habrán sometido) a la menopausia. y comenzar a experimentar un alivio, en lugar de un aumento, de los síntomas de la migraña.

El hecho de que las migrañas puedan persistir bien después de la menopausia corrobora el hipotiroidismo como un factor clave que contribuye al riesgo de migraña.

¿Son los dolores de cabeza un factor de riesgo de hipotiroidismo?

Algunos investigadores han inferido que una historia de dolores de cabeza y migrañas puede, de hecho, predisponer a una persona al hipotiroidismo.

Según un estudio publicado en la revista Headache, entre 8.412 personas monitoreadas médicamente durante un período de 20 años, las personas con trastornos de dolor de cabeza preexistentes tenían un riesgo 21 por ciento mayor de hipotiroidismo de nueva aparición en comparación con las personas sin antecedentes de dolores de cabeza.

En comparación con la población general, las personas con antecedentes de migrañas específicamente (a diferencia de los dolores de cabeza de tipo tensional) tienen un riesgo 41 por ciento mayor de hipotiroidismo de nueva aparición.

Lo que hace que el estudio sea interesante es que las funciones tiroideas de los participantes se midieron cada tres años durante el período de 20 años y que se excluyó a cualquier persona con antecedentes de enfermedad tiroidea o una lectura anormal de la tiroides al comienzo del estudio.

Si bien esto de ninguna manera sugiere que los dolores de cabeza son la “causa” del hipotiroidismo, sí infiere que un historial de dolores de cabeza puede ponerlo en mayor riesgo de hipotiroidismo.

Dolores de cabeza y tratamiento de tiroides

Si bien la terapia de reemplazo de la hormona tiroidea, más típicamente en forma de levotiroxina , puede ayudar a minimizar los síntomas hipotiroideos, algunas personas experimentarán dolores de cabeza recurrentes incluso después del tratamiento. Una vez más, si los dolores de cabeza están relacionados o no con la enfermedad de la tiroides aún no está claro.

En la mayoría de los casos, las personas con migrañas e hipotiroidismo subclínico (hipotiroidismo sin síntomas observables) verán una mejora en los síntomas de dolor de cabeza después de recibir levotiroxina.

Según una investigación presentada en el Congreso de la Academia Europea de Neurología en 2017, 45 personas con hipotiroidismo subclínico y migrañas sin aura experimentaron una disminución en la incidencia de migraña, de un promedio de 14.68 ataques por mes a 1.86 ataques por mes, después de recibir tratamiento. Terapia con levotiroxina.

No es seguro si se otorgarían los mismos beneficios a las personas con hipotiroidismo manifiesto (sintomático).

También es importante tener en cuenta que el dolor de cabeza es un efecto secundario común del uso de levotiroxina. En personas con hipotiroidismo moderado a severo, que requerirían inherentemente dosis más altas, el medicamento puede, de hecho, provocar dolores de cabeza o empeorar los síntomas existentes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.