¿Qué es el síndrome del corazón roto?

Cada año, cerca del Día de San Valentín, los periódicos publican historias sobre el “síndrome del corazón roto”, una condición en la cual las personas (generalmente mujeres posmenopáusicas) experimentan síntomas cardíacos graves y agudos después de un episodio de estrés emocional extremo. El síndrome del corazón roto es conocido por los médicos como ” cardiomiopatía por estrés “. (Cardiomiopatía es simplemente el término médico para cualquier trastorno del músculo cardíaco). La cardiomiopatía por estrés es una afección cardíaca recientemente reconocida que es dramática y grave, pero que afortunadamente es generalmente reversible y transitoria, si se trata de la manera correcta.

Y este tipo de síndrome de corazón roto generalmente no tiene nada que ver con romances fallidos.

¿Qué es la miocardiopatía por estrés?

En la cardiomiopatía por estrés, una porción del músculo cardíaco, a menudo una porción grande, deja de funcionar repentinamente, lo que conduce a una  insuficiencia cardíaca aguda . Con atención médica agresiva, la afección generalmente es transitoria y el músculo cardíaco vuelve a su función normal en unos pocos días o semanas. Sin embargo, si la atención médica se retrasa, la cardiomiopatía por estrés puede ser fatal.

La cardiomiopatía por estrés se desencadena por un trauma emocional extremo y repentino o por estrés físico. Los desencadenantes informados han incluido noticias inesperadas de una muerte, abuso doméstico, robo a mano armada e incluso una fiesta sorpresa. La condición generalmente se manifiesta con síntomas que sugieren un ataque cardíaco agudo   (dolor de pecho severo como presión,  disnea y una sensación de muerte inminente).

Casi el 90% de las personas que tienen esta afección son mujeres, cuya edad promedio es de 66 años. No se sabe por qué la cardiomiopatía por estrés afecta a las mujeres de manera desproporcionada.

La causa de la cardiomiopatía por estrés es desconocida, pero la mayoría de los expertos la atribuyen a una respuesta inusual a las hormonas del estrés (como la adrenalina) después de un trauma emocional. La afección puede estar relacionada con  la angina microvascular , que es causada por la constricción de los microvasos (pequeños vasos sanguíneos) dentro del músculo cardíaco. Otros han postulado que esta condición puede estar relacionada con  el espasmo de la arteria coronaria .

¿Cómo se diagnostica la miocardiopatía por estrés?

Cuando se evalúa por primera vez, se piensa inicialmente que las personas con cardiomiopatía por estrés tienen ataques cardíacos masivos.

Sin embargo, los cambios en sus  ECG  no son típicos de un ataque cardíaco, y las  pruebas de enzimas cardíacas  que supuestamente confirman un ataque cardíaco no se encuentran significativamente elevadas. Además, cuando se llevan al   laboratorio de cateterización ,  se encuentra que sus  arterias coronarias están abiertas (mientras que en los verdaderos ataques cardíacos, se habría ocluido una de las arterias coronarias).

Y, finalmente, se encuentra que muchas personas con cardiomiopatía por estrés tienen un tipo peculiar de debilidad del músculo cardíaco (cardiomiopatía) en la   ecocardiografía , donde una parte de su ventrículo izquierdo se “infla” de forma inusual y distintiva.

(En Japón, donde se describió por primera vez esta afección, se dice que el globo aerodinámico distintivo del ventrículo izquierdo se asemeja a una trampa de pulpo o “takotsubo”, por lo que la afección se denomina cardiomiopatía takotsubo)

Tratamiento de la miocardiopatía por estrés.

Muchas personas con cardiomiopatía por estrés inicialmente tienen insuficiencia cardíaca grave y requieren cuidados cardíacos intensivos e agresivos.  Lea sobre el tratamiento de la insuficiencia cardíaca . Afortunadamente, con atención médica agresiva, no solo sobreviven, sino que también su cardiomiopatía generalmente se resuelve por completo en unos pocos días o semanas.

¿Qué hace que la miocardiopatía por estrés sea única?

La cardiomiopatía por estrés es una condición verdaderamente única. Ocurre de repente en personas sanas (generalmente mujeres); Inmediatamente sigue un episodio de estrés emocional o físico severo; los síntomas de presentación sugieren fuertemente un ataque al corazón; y, aunque al principio las víctimas están gravemente enfermas con insuficiencia cardíaca, con la atención adecuada suelen sobrevivir y la cardiomiopatía casi siempre desaparece por completo.

Un comentario sobre la miocardiopatía por estrés

“Miocardiopatía por estrés” es un término mucho mejor para esta condición que el término más popular, “síndrome del corazón roto”. Por lo general, pensamos que un corazón roto es algo que ocurre después de recibir una carta del Querido John, no algo que ocurre después de ver cargado .44 magnum empujado en su cara.

No obstante, esta terminología ha dado lugar a mucha publicidad y, por consiguiente, el conocimiento de este nuevo síndrome se ha difundido rápida y ampliamente. Y esa conciencia generalizada es buena.

Los síntomas de la cardiomiopatía por estrés son tan repentinos y tan graves que es casi inconcebible que cualquier persona que la desarrolle no busque ayuda médica; y las manifestaciones físicas de la condición son tan obvias que ningún médico que vea a una de estas mujeres podría no darse cuenta de que algo grave está sucediendo. Así que, por más grave que sea la cardiomiopatía por estrés, al menos hay poco peligro de que sea ignorada por sus víctimas o por el personal médico.

Esto contrasta con otras enfermedades cardíacas que experimentan las mujeres, que son mucho más frecuentes que la cardiomiopatía por estrés. Los más importantes son la  angina  y los ataques cardíacos, afecciones que son tan frecuentes y tan peligrosas en las mujeres como en los hombres, pero que a menudo presentan síntomas “atípicos”. Por lo tanto, las mujeres que sufren de la enfermedad de  las arterias coronarias a  menudo no buscan ayuda, y cuando la buscan, con demasiada frecuencia no la obtienen de sus médicos.