Datos sobre las vacunas, los ingredientes de las vacunas y la seguridad de las vacunas

Tomar decisiones informadas sobre la salud y la salud de su familia puede ser difícil, especialmente cuando hay mucha información errónea por ahí. Los sitios de redes sociales y los sitios web están llenos de mitos sobre vacunas y teorías de conspiración diseñadas para engañar a los padres o asustarlos para que no vacunen a sus hijos. Pero vacunar es uno de los pasos más importantes que las familias pueden tomar, no solo para protegerse de enfermedades como el sarampión o la poliomielitis, sino también a toda la comunidad. Conocer los datos sobre la seguridad y la eficacia de las vacunas y los ingredientes de las vacunas puede ayudarlo a tomar la mejor decisión para usted y su familia. Practica hablar con alguien escéptico sobre las vacunas1

Vacunas de trabajo

Menos cosas han tenido tanto impacto en la salud pública como las vacunas. Antes de la vacunación generalizada, enfermedades como la difteria y la tos ferina mataban a miles de personas al año. Los que sobrevivieron a veces se quedaron con discapacidades de por vida. Si bien la buena higiene y los antibióticos han ayudado a mitigar el daño causado por estas enfermedades, las vacunas son la razón principal por la que los casos de rubéola y polio son prácticamente desconocidos en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Las vacunas han hecho mucho para prevenir enfermedades como el sarampión y la meningitis, pero al igual que los cinturones de seguridad o los chalecos salvavidas, no son 100% efectivos. Algunas personas que se vacunan no desarrollarán suficiente protección para evitar que se enfermen. Sin embargo, cuando los individuos vacunados se infectan, es mucho menos probable que mueran que aquellos que nunca recibieron la vacuna.

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Las vacunas protegen más que el individuo

Las vacunas funcionan de dos maneras: protegiendo al individuo y protegiendo a la comunidad. Cuando suficientes personas son inmunes a una enfermedad en un área geográfica o comunidad determinada, los gérmenes no se pueden propagar de una persona a otra. Ellos se agotan.

Además, no todas las personas pueden vacunarse debido a su edad o historial médico. Esos individuos dependen de las altas tasas de vacunación para mantenerlos a salvo de infecciones. Cuantas más personas estén vacunadas, más se protegerá a todos (no solo a los vacunados) contra los brotes de enfermedades.3

Las enfermedades prevenibles por vacunación son peligrosas

Debido a que las vacunas han tenido tanto éxito, es fácil olvidar cuán peligrosas pueden ser las enfermedades prevenibles por vacunación. Incluso la varicela, un rito de paso para algunas generaciones, está lejos de ser inofensiva. Antes de que se dispusiera de una vacuna, el virus era responsable de aproximadamente 11,000 hospitalizaciones y un promedio de más de 100 muertes al año solo en los Estados Unidos. Sin tasas altas de vacunación, las enfermedades que solían causar una muerte y discapacidad generalizadas podrían reaparecer.4

La mayoría de las personas vacunan a sus hijos

Si bien los defensores de la “vacuna contra la vacuna” reciben mucha atención, la verdad es que la mayoría de los padres confían en sus proveedores de atención médica y en los funcionarios de salud locales y vacunan a sus hijos. En 2017, nueve de cada 10 niños pequeños de EE. UU. Fueron vacunados contra enfermedades como el sarampión y la poliomielitis, y dos de cada tres estaban al día con las siete vacunas primarias para la infancia antes de cumplir tres años. La vacunación es la norma a nivel nacional.  5

Vacunas “espaciadas” dejan a los niños en riesgo

Es posible que algunos padres deseen vacunar a sus hijos, pero les preocupa que la administración de demasiadas vacunas demasiado temprano en la vida puede aumentar las posibilidades de efectos secundarios. Como resultado, optan por vacunarse de acuerdo con un calendario ajustado, lo que reduce el número de vacunas administradas y / o las administra durante un período de tiempo más prolongado. De un vistazo, esto puede parecer una apuesta segura, pero conlleva más riesgos de lo que los padres a menudo se dan cuenta.

El programa de vacunación actual recomendado por los EE. UU. Está diseñado para proteger a los niños tan pronto y con la mayor seguridad posible. Organizado por un panel de expertos médicos y de salud pública, el programa toma en consideración la investigación más actualizada disponible sobre las vacunas y sus efectos secundarios cuando se administra a edades específicas o dentro de ciertas poblaciones (por ejemplo, mujeres embarazadas), como así como cuando se administra con otras vacunas al mismo tiempo. Comprueban si los efectos secundarios aumentan cuando se administran vacunas específicas en conjunto, y hacen todo lo posible por tenerlo en cuenta al crear o modificar el programa.

Es un proceso continuo. El panel se reúne varias veces al año para analizar cualquier información nueva, y luego actualiza el programa anualmente para asegurarse de que sea lo más seguro y efectivo posible.

Cuando los padres cambian el calendario para escoger y elegir qué vacunas dar a sus hijos y cuándo, están lanzando los dados no solo para que su hijo se infecte mientras esperan para llegar a la siguiente dosis, sino también para la seguridad de su calendario alternativo no probado. .6

Las vacunas son probadas extensamente por seguridad

Las vacunas son uno de los productos médicos más ampliamente probados utilizados en los Estados Unidos hoy en día, y se someten a pruebas de seguridad más rigurosas que muchos medicamentos y mucho más que los suplementos nutricionales .

Antes de que una vacuna llegue a las farmacias, se prueba su seguridad en miles de personas y durante varios años. Para ser aprobados para su uso en los Estados Unidos y en otros lugares, los fabricantes de vacunas primero tienen que probar que los efectos secundarios son mínimos y que los beneficios valen los riesgos planteados por las vacunas.

Una vez que las vacunas son aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos u otros órganos de gobierno de los países, los investigadores continúan estudiando las vacunas para garantizar que sean seguras y efectivas mientras estén en uso. Si en algún momento los riesgos de la vacuna comienzan a superar los beneficios, los funcionarios de salud hacen sonar la alarma y se retira la vacuna.

Eso es lo que pasó con la vacuna contra la polio. Cuando se introdujo por primera vez una versión oral de la vacuna en la década de 1960, el virus estaba muy extendido en los Estados Unidos. Los niños estaban paralizados, y los pulmones de hierro eran comunes. La vacuna se fabricó utilizando el virus de la poliomielitis vivo (pero muy debilitado), lo que la hizo altamente efectiva para eliminar la poliomielitis en todo el mundo. Pero esa efectividad conllevó algunos riesgos, ya que un número muy pequeño de personas obtendría una forma de polio de la vacuna en sí.

A mediados de la década de 1990, los casos de poliomielitis se habían desplomado y los únicos casos de poliomielitis observados en el país eran el resultado directo de la vacuna. En ese momento, los riesgos eran mayores que los beneficios, y la vacuna fue reemplazada por una vacuna inactivadamás segura (aunque un poco menos efectiva) .

Vacunados versus estudios no vacunados

Los estudios de control aleatorizados a gran escala, donde un grupo de intervención grande (por ejemplo, vacunado) se compara directamente con un grupo de control grande (por ejemplo, no vacunado), son una especie de estándar de oro para la ciencia. La salud es complicada y muchas cosas pueden influir en los resultados. Ser capaz de controlar uno de esos factores ayuda a eliminar parte de la incertidumbre sobre qué podría estar contribuyendo a un resultado dado (por ejemplo, autismo).

Sin embargo, cuando se trata de vacunas, este tipo de estudios no siempre son éticos. Muchos de los códigos morales y éticos que guían a la ciencia moderna dejan a algunas personas, especialmente niños, vulnerables a una enfermedad cuando existe una vacuna segura y eficaz. Ningún comité de revisión institucional aprobaría tal estudio, y es muy poco probable que se publique en una revista de renombre. Es por eso que muchos estudios relacionados con la vacuna no usan placebos en su grupo de control. En su lugar, utilizan vacunas ya existentes (el status quo) y explican los diferentes factores mediante fórmulas estadísticas.7

Las vacunas no contienen “toxinas”

Taken out of context, some ingredients currently or previously used in developing vaccines can seem a little worrisome — which is why it’s so important to understand first how much of these ingredients are found in vaccines, what effect (if any) they might have on the body in those quantities, and why they’re even added to vaccines in the first place. 

Toxins vs. Chemicals

If you search for “vaccine ingredients,” you might come across websites inaccurately labeling chemicals found in some vaccines as toxins. A chemical is something that’s made up of chemical elements like hydrogen or carbon, whereas a toxin is something that’s poisonous to people. It’s an important distinction because while some chemicals can be harmful, not all chemicals are toxic. In small doses, a chemical is typically harmless. It only becomes a toxin when taken in large enough doses to cause harm.

Tome, por ejemplo, dihidrógeno monóxido (más comúnmente llamado agua). Es un químico crucial que ingerimos todos los días. La gran mayoría de las veces, es completamente segura, e incluso beneficiosa, pero en dosis suficientemente grandes, beber demasiada agua o estar cerca de ella sin tomar precauciones puede ser potencialmente mortal.

Es importante tener todo esto en cuenta al leer en línea sobre los ingredientes de las vacunas.

Los ingredientes de la vacuna son seguros

Si bien algunos de los ingredientes de las vacunas pueden pareceraterradores, los estudios demuestran que no solo son seguros en las cantidades utilizadas, sino que también hacen que las vacunas sean más efectivas y tienen menos efectos secundarios probables.

Por ejemplo, aquí hay algunos ingredientes de vacunas que pueden parecer dañinos, pero en realidad son muy seguros cuando se analiza cuánto hay en vacunas, por qué está ahí y cómo reacciona el cuerpo.

  • Mercurio: mientras que algunas vacunas se hacían con un ingrediente que contiene mercurio llamado timerosal, el ingrediente se eliminó de casi todas las vacunas, excepto las vacunas contra la gripe y el tétanos. Sin embargo, lo más importante es que el mercurio en el timerosal era etilmercurio, no metilmercurio, la sustancia tóxica que se encuentra en el atún. El etilmercurio es procesado mucho más rápidamente por el cuerpo y es tan similar al metilmercurio como el tequila (alcohol etílico) al anticongelante (alcohol metílico).
  • Aluminio: a veces se agregan sales de aluminio a las vacunas para ayudarlas a ser más efectivas en aumentar la inmunidad. Se han incluido en las vacunas durante más de 70 años y tienen un sólido historial de seguridad. Al igual que el etilmercurio, el cuerpo procesa el aluminio rápidamente, especialmente si se considera la cantidad muy pequeña que se usa en las vacunas y la cantidad a la que ya está expuesto diariamente. Hay más aluminio en la leche materna y la fórmula para bebés, por ejemplo, que la que hay en las vacunas.
  • Formaldehído: El formaldehído se usa a veces en el proceso de fabricación para desactivar virus o toxinas para que puedan usarse de manera segura en las vacunas. Sin embargo, casi todo se elimina antes de que la vacuna se empaque, y en realidad solo quedan cantidades mínimas en la vacuna. Además, el formaldehído es una sustancia natural que se encuentra en el medio ambiente, y la cantidad que se encuentra en las vacunas es sustancialmente menor que la que ya circula de forma segura en el cuerpo.

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La vacuna “derramamiento” puede suceder, pero rara vez resulta en enfermedades

Some vaccines are made using “live” viruses that have been weakened in the laboratory over time. They look and act a lot like the real thing, prompting the body to develop immunity like it would with a natural infection, but they don’t cause sickness like wild viruses do.

Because vaccine viruses can mimic a natural infection, they are sometimes detectable in the stool or respiratory droplets (ex. from coughs and sneezes) for a short time after vaccination. This is often referred to as “shedding,” and it can cause some people to be exposed to the vaccine virus.

For the overwhelming majority of people, coming into contact with a vaccine virus is completely harmless. Remember—vaccine viruses are weakened. They don’t cause illness or outbreaks. In extremely rare cases, however, immune-compromised individuals—like transplant patients or those undergoing treatment for cancer—could potentially get sick or experience symptoms (like a rash) from vaccine viruses if they’re exposed to them.

This almost never happens. That’s because not all live vaccines cause shedding, and when they do, it is still a weakened version of the virus. A person typically has to be severely immune-compromised to develop an infection due to vaccine shedding.

Incluso en ese caso, una versión debilitada del virus es aún menos una amenaza para su salud de lo que lo sería una infección con el virus salvaje, especialmente considerando que sus condiciones médicas podrían evitar que se vacunen. Para estas personas, la eliminación de vacunas no es una razón para que sus seres queridos renuncien a las vacunas porque las altas tasas de vacunación en sus comunidades ayudan a mantenerlos a salvo de virus salvajes que podrían ser mucho más peligrosos para su salud. La única excepción es la vacuna oral contra la polio, que ya no se usa en países como los Estados Unidos.

Una persona puede mitigar el riesgo de que la vacuna arroje posturas a sus amigos y familiares inmunocomprometidos limitando el contacto con ellos durante las primeras semanas después de recibir vacunas vivas como aquellas contra el rotavirus o la varicela.9

Las vacunas no causan autismo

Los signos y síntomas del trastorno del espectro autista (TEA) suelen aparecer alrededor de los 18 a 24 meses, aproximadamente en el momento en que los niños reciben las vacunas de la primera infancia, por lo que algunos piensan que los dos están conectados. Sin embargo, varios estudios que observan cientos de miles de casos muestran que las vacunas no aumentan el riesgo de autismo de un niño, incluso cuando el niño ya tiene un mayor riesgo de autismo.

Hay pocas cosas que los científicos pueden decir con certeza. Después de todo, la ciencia tiene que ver con cuestionar suposiciones y probar teorías. Pero después de aproximadamente dos décadas de investigación, está bastante claro que las vacunas no causan autismo .

El mito generalizado de que los dos están vinculados tiene sus raíces en un artículo de 1998, ahora retirado, publicado en la revista médica “The Lancet”. El artículo examinó solo a 12 niños que tenían problemas intestinales, afecciones de desarrollo como el TEA, y (en la mayoría de los casos) tenían recibió la vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola).

Los autores escribieron explícitamente en el documento que “no demostraron una asociación entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola y el síndrome descrito”. Pero eso no impidió que el autor principal, Andrew Wakefield, conectara públicamente la vacuna MMR con el autismo. y provocando un frenesí de informes de noticias, seguido de brotes de sarampión en los próximos años.

Había muchas cosas mal con el periódico Wakefield que eventualmente lo llevó a ser retirado por el diario. Investigaciones posteriores revelarían que los niños incluidos en el estudio fueron seleccionados por los investigadores y recomendados para el estudio por abogados que demandaban a los fabricantes de vacunas. El mismo Wakefield tenía intereses financieros en el resultado del periódico. Y los puntos de datos clave en el documento fueron distorsionados o falsificados de plano. Wakefield fue despojado de su licencia médica, y el papel fue retirado. Pero las consecuencias del artículo y los comentarios públicos erróneos de su autor principal aún son evidentes hoy.

No está claro qué causa el TEA, pero hay algunas cosas que pueden aumentar el riesgo de que una persona lo tenga, ninguna de las cuales tiene que ver con el estado de vacunación. Estos factores de riesgoincluyen:

  • Una historia familiar de TEA
  • Ciertas condiciones genéticas o cromosómicas.
  • Uso de medicamentos recetados específicos durante el embarazo
  • Tener padres mayores

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Los efectos secundarios de las vacunas son casi siempre leves

Las vacunas no causan autismo y no contienen toxinas o metales pesados ​​que pueden acumularse en el cuerpo. Pero pueden causar algunos efectos secundarios leves como fiebre, dolor o fatiga. A nadie le gusta tener un brazo adolorido o consolar a un bebé con fiebre, pero aunque es desagradable, estos efectos secundarios tienden a ser leves y de corta duración, y son significativamente menos peligrosos que los síntomas de enfermedades prevenibles mediante vacunación como el sarampión o la meningitis meningocócica. .

En casos extremadamente raros, una vacuna puede causar una reacción alérgica grave. Al igual que algunas personas son alérgicas a los cacahuetes o la penicilina, algunas personas pueden ser muy alérgicas a los ingredientes específicos que se encuentran en una o más vacunas.

Esto, sin embargo, es extraordinariamente raro. De un millón de dosis de vacuna, solo una o dos pueden causar una reacción anafiláctica grave. Estas reacciones tienden a ocurrir dentro de unos pocos minutos o (con menos frecuencia) horas después de recibir una vacuna y, si bien son graves, a menudo se pueden controlar con un tratamiento rápido.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.