Mitos comunes sobre el colesterol alto

Separando los hechos del rumor para la salud de tu corazón

El colesterol alto es un factor de riesgo importante para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Es una condición mal entendida, ya que generalmente no presenta síntomas y los tratamientos dependen de su causa y gravedad. Los rumores que puede haber oído sobre el colesterol alto a veces son ciertos, pero a menudo no lo son. Aprende sobre ocho mitos comunes que rodean el colesterol alto.

Mito: no tiene que preocuparse por las enfermedades del corazón si su colesterol total es inferior a 200

Falso . Aunque el colesterol es uno de los principales contribuyentes a la enfermedad cardíaca, no es el único. La presión arterial alta, los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca y la diabetes son otros factores que podrían contribuir a la enfermedad cardiovascular. Además, su colesterol total puede estar bien, pero su colesterol LDL puede ser alto y su colesterol HDL puede ser bajo, lo que predispone a la enfermedad cardiovascular.

Mito: el colesterol alto solo le sucede a los adultos mayores

Falso . Puede parecer que los niveles altos de colesterol son frecuentes en las personas mayores, pero esto también puede ocurrir en personas más jóvenes. Si está sano, la American Heart Association recomienda que le revisen el colesterol a partir de los 20 años. En la edad de la comida rápida y los videojuegos, el colesterol alto también se ha notado en los niños tan pronto como sus preadolescentes. Por lo tanto, especialmente si el colesterol alto es hereditario en su familia, su proveedor de atención médica puede controlar los niveles de lípidos antes de los 20 años de edad.

Mito: Si su colesterol es alto, tendrá que tomar medicamentos.

No necesariamente . Dependiendo de su historial de salud y de cuán altos sean sus niveles de colesterol, su proveedor de atención médica puede probar las modificaciones de su estilo de vida antes de considerar la medicación. Esto incluiría dejar de fumar,  dieta baja en grasas y  ejercicio moderado . A veces, esto puede disminuir sus niveles de colesterol. Si no funciona, esto sería cuando se consideraría un medicamento para reducir el colesterol.

Mito: no me siento mal, así que estoy bien.

No necesariamente . La enfermedad cardíaca es una enfermedad potencialmente mortal, especialmente si no consulta a su médico regularmente. De hecho, muchas personas ni siquiera son conscientes de que tienen una enfermedad cardíaca hasta que sufren su primer ataque cardíaco o un derrame cerebral, a menos que acudan a una consulta de rutina. Por lo tanto, es extremadamente importante consultar a su proveedor de atención médica de manera regular para asegurarse de que su corazón esté sano. Por lo general, no tendrá síntomas con niveles altos de colesterol, al igual que la presión arterial alta y la diabetes, que son otras afecciones silenciosas que podrían provocar una enfermedad cardíaca.

Mito: las pruebas de colesterol en el hogar y los exámenes de salud son altamente precisos

si y no. Esto depende de qué tipo de prueba de colesterol se usa y si el kit se usa correctamente. Por ejemplo, hay algunas pruebas de detección que solo analizan su sangre para determinar los niveles de colesterol total. Si bien esto puede ser eficaz para determinar si una persona tiene colesterol alto o no, no proporciona un desglose de los subgrupos de lípidos que componen el nivel de colesterol total: HDL, LDL y triglicéridos. Por ejemplo, podría tener un alto nivel de colesterol total. Sin embargo, si analizaba los subgrupos de lípidos y se descubrió que tenía un colesterol HDL alto (colesterol “bueno”), esto protege contra las enfermedades cardíacas. Además, antes de que te revisen el colesterol en una prueba de salud o en una prueba de colesterol en casa, asegúrate de no haber comido nada en ocho horas. Si no,

Si su prueba le da resultados altos o si ha tenido un cambio significativo en sus números, pídale a su médico una prueba de colesterol realizada por su laboratorio de referencia. Las pruebas caseras y las pruebas móviles rara vez son realizadas por profesionales de laboratorio que entienden lo que puede causar errores. Los laboratorios médicos están certificados, inspeccionados y con control de calidad para su precisión.

Mito: Los productos naturales son buenos reemplazos para los medicamentos para el colesterol.

Falso . Aunque hay muchas hierbas, vitaminas y otros productos naturales que se han observado para reducir los niveles de lípidos, su efecto suele ser modesto. Por otro lado, no se ha comprobado que algunos suplementos herbales reduzcan los niveles de colesterol. Por lo tanto, si su proveedor de atención médica ha determinado que necesita tomar medicamentos para bajar sus niveles de colesterol, no lo sustituya por remedios herbales. Además, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica si desea tomar un suplemento de hierbas junto con su medicamento para bajar el colesterol, ya que puede ocurrir una interacción adversa.

Mito: Si tomo un medicamento con estatinas, podría desarrollar rabdomiolisis o dañar mi hígado.

Raro. Esto no es un mito, pero ambos son efectos secundarios poco comunes de tomar estatinas, tan bajos como 1 en 10,000. Su médico le recetó una estatina porque su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular son elevados y es probable que supere con creces la tasa de riesgo de efectos secundarios graves. Las estatinas , también conocidas como inhibidores de la HMG-CoA reductasa, se usan comúnmente para reducir los niveles de colesterol porque funcionan en todas las facetas del colesterol: LDL, HDL y triglicéridos. Además, tienen otros efectos beneficiosos, como la disminución de la inflamación.

Mito: la dieta y el ejercicio solos deberían ayudarme a reducir mi colesterol.

No necesariamente . En algunos casos, seguir una dieta saludable y una actividad física moderada puede ayudar a reducir su colesterol. La American Heart Association recomienda comenzar con el ejercicio, ya sea que esté tomando o no una estatina. Sin embargo, en algunos casos, no ayuda, sin importar la cantidad de ejercicio o el tipo de dieta saludable seguida. En estos individuos, los niveles altos de colesterol pueden ser genéticos. Los científicos han estado intrigados con esto y han identificado varios genes como posibles contribuyentes a los niveles altos de colesterol. Si bien el ejercicio y la dieta probablemente ayudan a su salud de otras maneras, es posible que no provoquen un cambio en los niveles de colesterol y triglicéridos. En estos casos, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para reducir el colesterol para ayudar a reducir sus lípidos.