10 mitos comunes sobre el cáncer de mama metastásico

Los mitos sobre el cáncer de mama metastásico abundan. Esto no solo hace que las personas tengan una comprensión inexacta de la enfermedad, sino que puede ser muy frustrante cuando los amigos y familiares creen estas mentiras.

Vivir con cáncer de mama metastásico es bastante difícil sin estas falacias. Cuando la mayoría de las personas piensa en el cáncer de mama, no están pensando en el cáncer de mama metastásico. En cambio, a menudo piensan que el cáncer de mama es un tumor que es una molestia por un tiempo, pero desaparece, especialmente si han pasado muchos años desde que te diagnosticaron por primera vez. La mayoría de las personas no saben que, para aproximadamente el 30 por ciento de las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana, el cáncer volverá algún día y se volverá metastásico.

Afortunadamente, hay muchas personas y organizaciones de cáncer de mama que trabajan para disipar estos mitos y crear conciencia sobre el cáncer de mama metastásico.

1. El cáncer de mama regresa porque no recibió el tratamiento adecuado

Desafortunadamente, un estudio encontró que la mitad de las personas encuestadas creían que el cáncer de mama recurría porque las personas no recibían el tratamiento adecuado o porque no se cuidaban a sí mismas.

La verdad es que no sabemos por qué a veces el cáncer de mama reaparece, y realmente no podemos predecir cuándo sucederá. Algunas personas cuidan maravillosamente sus cuerpos y reciben todos los tratamientos posibles, pero su cáncer reaparece. Otros no cuidan sus cuerpos pero nunca tienen una recurrencia. Lo que sí sabemos es que aproximadamente el 20 o el 30 por ciento de las personas que se enfrentan al cáncer de mama en etapa temprana tendrán una recurrencia de su enfermedad en algún momento.

2. Existe una cura para el cáncer de mama metastásico, pero los médicos no lo saben

Este mito generalmente se anuncia de una manera menos obvia, aunque si lee lo suficiente en línea puede comenzar a creer que las únicas personas que desconocen las curas para el cáncer de seno son los oncólogos . Simplemente no es verdad que existen curas milagrosas que los oncólogos están ignorando. Si los hubiera, ¿no estarían recomendando estas curaciones para los miembros de su familia diagnosticados con cáncer de mama?

Una vez que te diagnostiquen cáncer de mama, es probable que tengas muchos amigos bien intencionados que compartan la última hierba o poción milagrosa.

Desafortunadamente, el bebé ha sido expulsado con el agua del baño debido a algunas de estas afirmaciones. Existen algunos llamados “tratamientos alternativos” que pueden ayudar a mujeres y hombres a enfrentar los efectos secundarios de los tratamientos para el cáncer. Sin embargo, no se ha encontrado ningún tratamiento alternativo que funcione tan bien o mejor que los tratamientos convencionales que tenemos ahora.

Es importante tener en cuenta, también, que algunos suplementos nutricionales pueden interferir con los tratamientos del cáncer. Una forma de informar a sus seres queridos bien intencionados por qué el último suplemento podría no ser una buena idea es considerar cómo funcionan algunos tratamientos contra el cáncer. Por ejemplo, la radioterapia trabaja para eliminar las células tumorales al causar daño oxidativo a estas células. Si elige cargar con dosis masivas de antioxidantes, podría estar “protegiendo” eficazmente a sus células cancerosas del daño que el tratamiento debe causar.

3. La vitamina D no ayuda a las pacientes con cáncer de mama

Como advertencia a la última pregunta, estamos aprendiendo que las personas con cáncer de mama que tienen una deficiencia de vitamina D pueden no tener un tratamiento tan bueno. De hecho, los niveles bajos de vitamina D se consideran un factor en todo, desde el cáncer hasta la esclerosis múltiple.

Dicho esto, es fácil saber si sus niveles de vitamina D son normales o no con un simple análisis de sangre, y si su oncólogo no lo ha pedido, solicite que se haga. Al conocer sus niveles, su oncólogo puede sugerirle formas de elevar su nivel al nivel óptimo para las personas con cáncer.

No hagas esto solo. Las dosis grandes de vitamina D, aunque pueden no interferir con su tratamiento contra el cáncer, pueden provocar cálculos renales dolorosos. Siempre hable con su médico sobre cualquier cosa que tome, incluso medicamentos de venta libre y medicamentos a base de hierbas.

4. El cáncer de mama metastásico es curable

Antes de abordar este mito, es importante señalar que, aunque no es curable, el cáncer de mama metastásico es  muy tratable y hay más opciones de tratamiento disponibles cada año.

La razón por la que mencionamos esto aquí es que en un estudio se encontró que el 50 por ciento de las personas cree que el cáncer de mama metastásico es curable. Este concepto erróneo puede llevar a comentarios dolorosos a quienes tienen cáncer de mama metastásico.

Por ejemplo, a las personas con cáncer de mama metastásico a menudo se les pregunta cuándo se terminarán con el tratamiento. Dado que el cáncer de mama metastásico requiere tratamiento para controlar la enfermedad por el resto de su vida (aunque es posible que se produzcan rupturas), esta es una pregunta dolorosa para las personas con cáncer de mama metastásico.

Hablar sobre la falta de cura no significa que, a veces, una persona con metástasis estará libre de cáncer por un tiempo. Para algunas personas, los tratamientos reducirán el cáncer de mama hasta el punto en que no se puede encontrar en  estudios de imagen o estudios de laboratorio . Sin embargo, la palabra cura rara vez se usa. En cambio, los oncólogos usan el término NED, que significa “sin evidencia de enfermedad”.

5. Una vez que el cáncer de mama regrese, no hay mucho que puedas hacer

Aunque el cáncer de mama metastásico no es curable, es muy tratable y hay muchos tipos diferentes de opciones de tratamiento disponibles.

6. Debe tener el “Gen del cáncer de mama” en su familia

Con la charla sobre los “genes del cáncer de mama” después de las mastectomías preventivas de Angelina Jolie, se podría pensar que la mayoría de los cánceres de mama son causados ​​por genes defectuosos. Sin embargo, solo el cinco a diez por ciento de los cánceres de mama se consideran cánceres de mama hereditarios.

7. Si el cáncer de mama no regresa durante 5 años, se curará

El mito de que después de cinco años una persona está a salvo de la recurrencia del cáncer de mama prevalece pero está muy equivocado. De hecho, para algunas mujeres con cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo , es más probable que un cáncer regrese entre el 5º y el 10º año “canceroso” que en los primeros cinco años.

8. Los médicos deben ser realmente agresivos en el tratamiento del cáncer de mama metastásico

Para aquellos que han tenido cáncer de mama y han tenido una recurrencia, el enfoque adoptado con el cáncer metastásico puede ser un poco desconcertante al principio. Si bien el objetivo del tratamiento con cáncer de mama en etapa temprana es un intento de curar el cáncer (lo que a veces significa sacar las “pistolas grandes”), el objetivo del tratamiento con cáncer de mama metastásico es diferente.

En general, los tratamientos utilizados para el cáncer de mama metastásico enfatizan el control del cáncer con la menor cantidad posible de medicamentos y el uso secuencial de otros medicamentos cuando el tratamiento se vuelve ineficaz.

9. Sólo las mujeres desarrollan cáncer de mama metastásico

While pink is the word with breast cancer, the disease is not isolated to women. Though much less common in men and accounting for only around one percent of breast cancers, men do develop the disease. In addition, the disease tends to be in more advanced stages of the disease when found in men.

Just as it’s important to remember that not all cancer is pink and that not everyone with breast cancer has early-stage disease that will be curable, it’s important to remember that men can and do develop breast cancer. Thankfully breast cancer in men has received more attention in recent years, as it should.

10. It’s Better to Have Metastatic Breast Cancer Than Other Cancers

Many women and men with metastatic breast cancer, unfortunately, hear these comments: “It could be worse. You could have (fill in the blank) cancer.” Or instead, “Aren’t you glad you have breast cancer where so much research has been done?”

Certainly, the pink ribbon movement has done wondrous things for many people with breast cancer. Yet in the midst of the pink ribbons, people with metastatic breast cancer can feel even more alone.

The public perception of early-stage breast cancer is a far cry from the reality of metastatic breast cancer. Rather, just as it can feel lonelier to be alone in a crowd than alone by yourself, living with metastatic breast cancer can lead to a sense of isolation.

The truth is that any type of cancer of any stage is difficult, and those living with any cancer need the love and care of family and friends, perhaps even more so if they are alone in the crowd.