18 mitos sobre la enfermedad de Alzheimer y la demencia

Ciertos mitos en torno a la enfermedad de Alzheimer pueden desencadenar malentendidos e incluso temer por la condición.

Los empastes dentales causan la enfermedad de Alzheimer

Si bien algunos empastes de amalgama pueden contener una pequeña cantidad de mercurio junto con otros tipos de metales, la investigación no ha respaldado la idea de que esto podría afectar la salud del cerebro. La Asociación de Alzheimer señala que “según la mejor evidencia científica disponible, no existe una relación entre los empastes dentales de plata y el Alzheimer”.

A menos que surja una investigación científica que llegue a una conclusión diferente, será mejor que se concentre simplemente en mantener sus dientes limpios y sanos. De hecho, algunas investigaciones muestran que cepillarse los dientes puede contribuir en gran medida a salvar su cerebro.

Sartenes De Aluminio Causan Alzheimer

La mayoría de las investigaciones no han demostrado una conexión entre el aluminio y la enfermedad de Alzheimer, aunque un par de estudios han cuestionado esa conclusión. El aluminio se encuentra naturalmente en la tierra, por lo que si bien se ha encontrado en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer, la asociación es cuestionable. Muchos científicos recomiendan concentrarse en otras formas de reducir el riesgo de demencia, como centrarse en los factores de riesgo sobre los que tiene un control claro.

Si olvidas algo, debes tener demencia

Si bien la pérdida de memoria puede ser un signo de Alzheimer y otros tipos de demencia , también puede ser un indicador de una condición reversible que necesita tratamiento. Además, en algunos tipos de demencia, como la demencia frontotemporal, la memoria puede permanecer bastante funcional en las primeras etapas.

La enfermedad de Alzheimer es peor que la demencia

Las personas pueden sentirse aliviadas al recibir un diagnóstico de demencia, pensando que es mejor que la enfermedad de Alzheimer. Si bien es comprensible sentir alivio al poder llamar a esos síntomas con un nombre diferente, es importante entender el diagnóstico.

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia. Si no está seguro de qué tipo de demencia tiene usted o su ser querido, hágale estas preguntas al médico para que sepa más sobre qué esperar y qué puede hacer en respuesta al diagnóstico.

La pérdida de memoria es una parte esperada y normal del envejecimiento

Después de los veinte años, se puede esperar cierta disminución de la velocidad y la memoria , pero en general, el funcionamiento cognitivo sigue siendo el mismo a medida que envejece. No es normal tener dificultades para recordar cosas básicas como la forma de hacer una taza de café o dónde vives.

Revisar estas  señales de advertencia tempranas de demencia  puede ayudarlo a diferenciar entre la pérdida de memoria normal y las señales de advertencia que debe consultar con un médico.

Vacunas contra la gripe que causan el Alzheimer

Un médico (cuya licencia fue suspendida más tarde) sugirió una teoría que concluyó que las vacunas contra la gripe estaban relacionadas con un riesgo mucho mayor de enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, desde entonces, no hay investigaciones que apoyen esta idea. En cambio, un estudio encontró una disminución del riesgo de enfermedad de Alzheimer en aquellos que habían recibido la vacuna contra la gripe . Además, otra investigación ha concluido que las vacunas contra la gripe están correlacionadas con un menor riesgo de muerte por todas las causas.

Solo significa decirle a alguien que tiene demencia

Hay un pensamiento que dice así: “No debes decirle a una persona que el médico le ha diagnosticado demencia porque solo lo molestará. Es mejor que no lo sepa”. Este tipo de pensamiento es tan común que a más de la mitad de las personas con Alzheimer no se les dice su diagnóstico, según la Asociación de Alzheimer.

Mientras que hablar con alguien sobre un diagnóstico de Alzheimer, demencia vascular o demencia con cuerpos de Lewy es difícil, retener un diagnóstico generalmente no es la solución y con frecuencia complica el problema. Éticamente, la persona tiene derecho a conocer sus diagnósticos . Además, estar informado lo antes posible sobre un diagnóstico de demencia puede ayudarla a tomar decisiones sabias sobre su cuidado y su futuro. No decirle a un ser querido o paciente que tiene demencia es quizás lo más fácil en este momento, pero no es el enfoque correcto.

Sólo los ancianos tienen demencia

Si bien el riesgo de demencia aumenta significativamente con la edad, también hay personas que tienen menos de 65 años que la desarrollan. La Asociación de Alzheimer estima que aproximadamente 200,000 personas viven con demencia de inicio temprano en los Estados Unidos. El inicio temprano (o la demencia en la edad más temprana) a menudo afecta a las personas de 40 o 50 años, y tiene un conjunto diferente de desafíos, ya que muchas de estas personas trabajan y tienen familias que están criando en este momento. Los grupos de apoyo pueden ser alentadores para aquellos con demencia de inicio temprano, así como para sus familiares y amigos.

Algunos de los tipos más comunes de demencia de inicio más joven incluyen aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer, la demencia frontotemporal , demencia asociada al VIH / SIDA , la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob .

El aspartamo causa el mal de Alzheimer

La idea de que el aspartamo (un sustituto del azúcar) causa la enfermedad de Alzheimer se ha difundido a través de correos electrónicos y redes sociales, pero hay poca ciencia que respalde esta afirmación. La Asociación de Alzheimer considera que esta afirmación es un mito y afirma que la FDA no ha encontrado ninguna evidencia científica que respalde la idea.

Sin embargo, se han realizado algunas investigaciones que, lamentablemente, llegaron a la conclusión de que consumir grandes cantidades de azúcar puede no ser tan saludable para nuestro cerebro.

Visitar a una persona con demencia no vale la pena porque olvidarán rápidamente que estuviste allí

Esta idea es incorrecta de muchas maneras. Primero, a veces la visita es beneficiosa para usted, no solo para la persona que vive con demencia. En segundo lugar, la demencia afecta a las personas de manera diferente. Si bien esto afecta la memoria a corto plazo para algunos, otras personas pueden tener más dificultades con las habilidades para encontrar palabras y tomar decisiones, pero recuerde que usted visitó con ellos. Y tercero, la investigación dice que los sentimientos creados por la visita a menudo duran más que el recuerdo específico de la visita. En otras palabras, mucho después de que te vayas e incluso si la persona ha olvidado que estuviste allí, los buenos sentimientos que vienen de sentarse juntos a tomar una taza de café y charlar pueden permanecer.

Tus padres también tienen demencia, tú también lo harás.

Si y no. Solo se sabe de unos pocos cientos de personas que tienen la enfermedad de Alzheimer familiar donde un gen determinista (un gen que causa la enfermedad, en lugar de hacerlo más propenso a desarrollar) para el Alzheimer se transmite de padres a hijos.

En otros, existe un mayor riesgo si sus padres tienen demencia; sin embargo, no todos los que tienen un padre con demencia desarrollarán demencia por sí mismos. La ciencia ha descubierto que, a menudo, parece que hay muchos factores que contribuyen al riesgo de demencia. De hecho, un estudio concluyó que nueve factores que eran modificables (que normalmente podían verse afectados por las opciones de estilo de vida y salud) representaban la mayoría de los casos de demencia. Por lo tanto, incluso si tiene un mayor riesgo con la genética y los antecedentes familiares, todavía hay mucho que puede hacer para disminuir su riesgo.

El aceite de coco puede curar la enfermedad de Alzheimer

El aceite de coco se ha citado como una forma de prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, todavía estamos esperando la investigación para respaldar esta afirmación. Algunas personas han citado ejemplos de un ser querido que mejoró dramáticamente después de tomar aceite de coco. Si bien estas historias son alentadoras, hasta ahora, los estudios de investigación científica no lo han confirmado.

Hay un estudio que está realizando el USF Health Byrd Alzheimer’s Institute de la University of South Florida que aborda esta cuestión, y muchos están ansiosos por escuchar esos resultados.

Usted puede tratar con éxito la enfermedad de Alzheimer 

Algún día, espero que esto sea cierto. Actualmente, sin embargo, solo tenemos cuatro medicamentos que han sido aprobados por la FDA para tratar la enfermedad de Alzheimer, y en el mejor de los casos, dan una leve pausa en la progresión de la enfermedad.

No sirve de nada ir al médico porque no se puede hacer nada

Imaginemos que se ha realizado la prueba de detección de demencia en el hogar SAGE e indica una preocupación con sus capacidades cognitivas. ¿Por qué incluso ir al médico? No hay cura para la enfermedad de Alzheimer, entonces, ¿por qué pagar dinero para que un médico confirme que tiene demencia?

Este es el por qué. No solo hay muchos beneficios para la detección temprana de la demencia, sino que el médico también puede realizar otras pruebas para determinar si existen causas reversibles y tratables, en lugar de demencia, para sus síntomas.

Usted puede prevenir la demencia

Si bien no podemos prevenir la demencia al 100%, la clave aquí es que absolutamente podemos reducir nuestras posibilidades de contraer demencia a través de una dieta saludable , ejercicio físico y actividad mental. Sin embargo, no podemos evitar de manera concluyente la aparición de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Aún no.

La vida no vale la pena si tienes demencia

La demencia es un diagnóstico que cambia la vida y a menudo se asocia con muchos desafíos y pérdidas. Sin embargo, todavía es posible facilitar la calidad de vida de las personas que tienen demencia. Se han realizado varios estudios de investigación tanto por observación como por entrevistas directas con personas que viven con demencia para identificar formas específicas de mejorar su calidad de vida . Puede ser alentador escuchar a otras personas que pueden vivir con sentido y alegría a pesar de un diagnóstico de demencia.

Las personas con demencia se vuelven como niños y responden bien a ser tratados de esa manera

Debido a que es posible que deba ajustar la  forma en que habla con alguien que tiene demencia , algunas personas piensan que usan el “lenguaje del bebé”: hablan en voz alta, usan términos de cariño en lugar de nombres y se acercan a la persona como si fueran niños -es útil. ¿La verdad? No es. Esta práctica ha sido denominada ” Elderspeak “. Es condescendiente y se ha correlacionado en la investigación con un aumento en los  comportamientos desafiantes  en las personas con demencia.

Los científicos realmente no quieren encontrar una cura para la demencia porque están ganando dinero con la enfermedad

Esta teoría ha sido propuesta por algunos que están convencidos de que hay una conspiración entre las compañías farmacéuticas y los investigadores para evitar encontrar una manera de tratar y prevenir el Alzheimer y otros tipos de demencia.

El hecho es que hay varios investigadores médicos que están dedicando toda su carrera médica a encontrar una manera de vencer el Alzheimer. Algunos de ellos están dedicados a esta causa no solo por razones profesionales, sino también por razones personales debido a los seres queridos que viven con la enfermedad. Y, aunque las compañías farmacéuticas tienen una gran participación financiera aquí, se beneficiarán mucho más si se desarrollara una manera de tratar con éxito el Alzheimer.

Aunque la corrupción y los motivos ocultos son abundantes, esta teoría puede ser rechazada. Muchos médicos, investigadores y organizaciones, como la Asociación de Alzheimer, están trabajando incansablemente con el objetivo de tratar y curar la enfermedad de Alzheimer algún día.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.