Mitos de la cirugía de reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla  es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes realizados por cirujanos ortopédicos y un tratamiento estándar para  la artritis avanzada de la articulación de la rodilla . Una vez que haya tomado la decisión de proceder con el reemplazo de rodilla, indudablemente escuchará a amigos y familiares sobre su experiencia con esta cirugía. A medida que aprendemos más sobre cómo mejorar los resultados y mejorar la seguridad con esta cirugía, hay detalles que pueden cambiar sobre el proceso de reemplazo de rodilla.

Un amigo que tuvo un reemplazo de rodilla hace 20 años puede haber tenido una experiencia muy diferente de la que tendría hoy. Aquí repasamos algunos de los mitos del reemplazo de rodilla y lo que hemos aprendido con el tiempo. Les puedo asegurar que los detalles seguirán cambiando y que el proceso de reemplazo de rodilla se verá diferente en 20 años. Sin embargo, estos son algunos de los cambios que se han realizado y por qué ya no realizamos el reemplazo de rodilla exactamente igual que en el pasado.

Eso no quiere decir que los cirujanos hace unas décadas lo tenían todo mal. De hecho, es sorprendente lo bien que funcionaron las primeras versiones de reemplazo de rodilla y lo notable que se parecen a los implantes de rodilla modernos. Si bien las técnicas quirúrgicas y los planes de rehabilitación se han refinado, gran parte del trabajo de realizar un reemplazo de rodilla se parece mucho a años y décadas en el pasado. Ha habido mejoras, y aquí es donde entran en juego algunos de estos mitos. Conozca algunos de los cambios en las recomendaciones que han tenido lugar en las últimas décadas.1

Mito: Usted debe donar sangre antes de la cirugía

El primer cambio en el reemplazo de rodilla es que los pacientes rara vez donan su propia sangre antes de la cirugía . Solía ​​ser el caso en el que era común que las personas donaran una o dos unidades de sangre antes de la operación para que la sangre pudiera estar disponible si fuera necesario después de la cirugía. La razón por la que esto era atractivo era que, en teoría, existe un pequeño riesgo de transmisión de enfermedades (como el VIH o la hepatitis) al usar su propia sangre.

En realidad, el riesgo de transmisión de enfermedades es muy pequeño, y el riesgo de contaminación de los productos sanguíneos en realidad puede ser mayor al donar su propia sangre. Además, el proceso de donar sangre provoca una disminución significativa en los recuentos sanguíneos, lo que hace que las personas tengan más probabilidades de presentar anemia. Debido a esto, no solo las personas que donan su propia sangre tienen una mayor probabilidad de necesitar que se les devuelva la sangre, sino que también tienen un mayor riesgo de necesitar una transfusión adicional. En general, no se recomienda donar su propia sangre antes de la cirugía de reemplazo de rodilla.2

Mito: retrasar la cirugía mientras sea posible

El segundo mito es la idea de que la cirugía debe retrasarse el mayor tiempo posible. Si bien hay problemas potenciales para realizar una cirugía en una persona demasiado joven o sin artritis avanzada, tampoco es necesario retrasar la cirugía hasta que las funciones diarias normales se vuelvan difíciles o imposibles.

Saber cuándo realizar una cirugía de reemplazo de rodilla es una pregunta difícil tanto para los pacientes como para los médicos que intentan obtener el mejor resultado. Cada individuo tiene una percepción diferente del dolor y la discapacidad, y el reemplazo de rodilla puede ser un tratamiento que puede ayudar tremendamente, mientras que puede no ser beneficioso para otros. Se están recopilando más datos para determinar la mejor manera de aconsejar a los pacientes sobre cuándo proceder con el tratamiento quirúrgico de la artritis de rodilla.

Dicho esto, hay desventajas de retrasar el reemplazo de rodilla demasiado tiempo. Uno de los factores predictivos más importantes de la función y la movilidad de un reemplazo de rodilla es la función y la movilidad de la rodilla antes de la cirugía. Es poco probable que las personas que tienen rodillas muy rígidas y muy débiles antes de la cirugía recuperen tanta función o movimiento como las personas que tienen rodillas más fuertes y más flexibles.

También existe la preocupación de que a medida que las personas empeoran los síntomas de artritis en sus articulaciones, pueden volverse más sedentarios. Esto puede llevar a un aumento de peso y otros problemas médicos, como una menor tolerancia al ejercicio, diabetes y otras preocupaciones. No permitir que el cuerpo se desactive, puede ayudar a mejorar los resultados de la cirugía de reemplazo de rodilla.3

Mito: una cirugía mínimamente invasiva es mejor (o peor)

Esta es una afirmación controvertida porque nadie puede realmente decirle lo que significa, pero permítame explicarlo: nunca ha habido un acuerdo sobre lo que define ” reemplazo de rodilla mínimamente invasivo “. He visto a algunos cirujanos que anuncian esto que aparentemente realizan un reemplazo de rodilla muy estándar. A la inversa, he visto cirujanos que no hacen tales afirmaciones de invasión mínimamente invasiva, pero tienen resultados sobresalientes de la cirugía con procedimientos quirúrgicos mínimos y menos invasivos.

The point is, anyone can say that what they do is minimally invasive. However, that really doesn’t mean a whole lot in and of itself. All joint replacement surgeons strive to place a well-functioning implant with as little unnecessary soft-tissue damage and dissection as possible. There are some techniques that are proposed to possibly limit the amount of soft-tissue damage, but there is little agreement on how much these matter.

The reality is, the most important aspect of knee replacement is not the size of the scar but the quality of the surgery. I certainly feel the most important aspect is to find an experienced surgeon, with a record of excellent outcomes. If you have questions about their specific surgical techniques, it is reasonable to ask, but I caution you that anyone may claim their techniques are minimally invasive. That may not mean too much.

There is no clear consensus that performing a knee replacement surgery through any minimally invasive approach leads to better long-term results, whereas there is abundant research to support the notion that having a well-positioned and aligned knee replacement implant is critical to a successful outcome. The bottom line—don’t sacrifice the quality of the surgery for a smaller scar!4

Mito: ir a la rehabilitación hospitalaria significa una mejor terapia

En los primeros años de reemplazo de rodilla, las personas ingresaban al hospital el día anterior a la cirugía. Después de la cirugía, pueden pasar una semana o más en el hospital, antes de ser trasladados a un centro de atención postaguda (centro de rehabilitación o residencia de ancianos) para una mayor recuperación. ¡Mí, cómo han cambiado los tiempos!

Hoy en día, algunos cirujanos están experimentando con el reemplazo articular ambulatorio, donde las personas regresan a sus hogares tan pronto como el mismo día de su cirugía. Ciertamente, esta no es la norma, pero muchos pacientes están regresando a sus hogares a los pocos días de la cirugía, y el uso de la rehabilitación de cuidados post agudos está cayendo en picado. El porcentaje de personas que regresan a sus hogares después de la cirugía ha pasado de alrededor del 15 por ciento a fines de los años noventa a más del 50 por ciento en la actualidad.

Hay varias razones por las que ir a casa puede ser mejor, entre ellas el hecho de que las personas que regresan a casa parecen tener menos complicaciones. Un estudio de 2016, que evaluó factores específicos que se pueden usar para predecir qué pacientes tienen más probabilidades de ser readmitidos en el hospital después de un reemplazo de rodilla, encontró que el alta hospitalaria en un centro de rehabilitación para pacientes hospitalizados hizo que esto fuera más probable.

Muchos cirujanos prefieren la rehabilitación domiciliaria y ambulatoria y están menos preocupados por la probabilidad de infecciones adquiridas en la atención médica que pueden ocurrir en hospitales, hogares de ancianos y centros de rehabilitación. Además, el costo de la atención de un paciente que regresa a su hogar es mucho menor, por lo que existe una presión económica significativa para tratar de llevar a los pacientes a su casa en lugar de a un centro para pacientes hospitalizados.5

Mito: Bending Machines Speed ​​Recovery

Durante más de una década, principalmente en la década de 1990, el uso de máquinas llamadas CPM o movimiento pasivo continuo fue popular. Estas máquinas se colocaron en la cama de un paciente que tuvo un reemplazo reciente de rodilla, y mientras estaba acostado, gradualmente dobló la rodilla hacia arriba y hacia abajo.

Esto tiene mucho sentido; Uno de los desafíos más importantes de la rehabilitación de reemplazo de rodilla es la recuperación del movimiento de la articulación de la rodilla. El movimiento temprano es probablemente el medio más importante para asegurar la recuperación del movimiento. Al colocar a los pacientes en un CPM, la esperanza era obtener un buen comienzo en uno de los aspectos más desafiantes de la rehabilitación.

De hecho, hay resultados tempranos que fueron alentadores. Los datos sugirieron que en los días y las primeras semanas posteriores a la cirugía de reemplazo de rodilla, las personas que utilizaron el dispositivo de CPM tuvieron una amplitud de movimiento ligeramente mejorada. Sin embargo, dentro de las 4 semanas de la cirugía, no hubo diferencia estadística entre las personas que usaron la máquina de CPM y las que no lo hicieron. Además, otras medidas de recuperación más allá del rango de movimiento parecían sugerir que aquellos que usaron el CPM se quedaron atrás.

La realidad es que los datos muestran claramente que para un reemplazo de rodilla estándar, esto no importa. De hecho, pueden enlentecer las cosas al limitar la cantidad de veces que las personas se levantan y se levantan de la cama, un aspecto mucho más importante de las fases tempranas de la rehabilitación luego del reemplazo de rodilla.6

Mito: No volar por 3 meses

Uno de los aspectos más importantes para mejorar los resultados de la cirugía de reemplazo de rodilla es evitar las complicaciones asociadas con este procedimiento. Una de las complicaciones que muchas personas se preocupan es un coágulo de sangre . Existen numerosos tratamientos y pasos tomados para prevenir un coágulo de sangre.

Además, los cirujanos intentarán limitar otros factores que pueden aumentar la posibilidad de coágulos de sangre. Uno de esos factores de riesgo es el transporte aéreo. Es bien sabido que los viajes aéreos prolongados pueden aumentar la probabilidad de coágulos de sangre. Por esta razón, muchos cirujanos aconsejan no realizar viajes aéreos durante 3 meses (o incluso más) después de la cirugía.

La realidad es que los estudios no han encontrado viajes aéreos, especialmente en vuelos más cortos (menos de 4 horas), para aumentar la posibilidad de coágulos de sangre en personas que recientemente han tenido un reemplazo de rodilla. De hecho, en un estudio que examinó a pacientes que volaron a casa después de la cirugía (a los pocos días de su procedimiento), no hubo diferencias en la posibilidad de coágulos de sangre.

Los autores de este estudio siguen recomendando todas las precauciones estándar ( medicamentos para diluir la sangre , movilización temprana y frecuente, medias de compresión), además de limitar la duración de los vuelos, pero no encontraron que el vuelo debía evitarse por completo. Además, puede haber otros factores que contribuyen a un mayor riesgo de coágulos de sangre, por lo que antes de considerar viajar en avión después de una cirugía de reemplazo de rodilla, debe hablar con su médico. Sin embargo, la mayoría de los médicos se están volviendo más liberales con sus recomendaciones que restringen los viajes aéreos después de la cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.