10 mitos sobre la salud del corazón reventados

La enfermedad cardíaca mata a más personas en los Estados Unidos cada año que todas las formas de cáncer combinadas. La mayoría de estas muertes ocurren por ataques cardíacos en personas con enfermedad de las arterias coronarias (CAD). A medida que más y más personas adoptan un estilo de vida saludable para el corazón y toman medicamentos que reducen el riesgo de ataque cardíaco, las muertes por CAD disminuyen. Pero los 10 mitos sobre la enfermedad cardíaca y sus tratamientos que se analizan a continuación aún evitan que muchos tomen los pasos que necesitan para evitar un ataque cardíaco.

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Se necesitan dos o tres horas de ejercicio vigoroso por semana para beneficiar a su corazón.

Cinco o seis sesiones de actividad moderada a vigorosa por semana reducirán su riesgo de morir de CAD y cáncer. Pero no tiene que ser un deportista acérrimo o incluso un guerrero de fin de semana para beneficiarse. Tienes que levantarte del sofá y moverte. Su corazón se beneficiará de cualquier actividad que haga, y cuanto más lo haga, más se beneficiará. Tome las escaleras en lugar del elevador, camine alrededor de un centro comercial, aspire su casa o rastrille las hojas. Apunte a 30 minutos de actividad al día, dividido en segmentos de 10 a 15 minutos está bien, y su corazón se lo agradecerá.

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Ciertos “superalimentos” pueden prevenir enfermedades del corazón.

Ningún alimento evitará enfermedades del corazón. Los alimentos como los arándanos, las granadas, las nueces y el pescado son beneficiosos para la salud del corazón, pero no pueden evitar que desarrolle una enfermedad cardíaca. Ciertas dietas pueden, sin embargo. Se ha demostrado que la dieta mediterránea, que incluye granos enteros, legumbres, pescado, verduras, frutas y grasas monoinsaturadas como el aceite de oliva, reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.

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Las grasas son malas para ti.

Se encuentran cuatro tipos diferentes de grasas en los alimentos y no todas son malas.  Las grasas trans son las peores. Estas grasas hechas artificialmente (piense “parcialmente hidrogenadas”) utilizadas en muchos productos horneados y alimentos procesados ​​aumentan los niveles de colesterol LDL. Las grasas saturadas, que provienen de productos de origen animal como la carne roja y la mantequilla, también aumentan los niveles de LDL. Por otro lado, las grasas monoinsaturadas y las grasas poliinsaturadas en realidad pueden reducir sus niveles de LDL cuando se usan en lugar de grasas saturadas.

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Sus genes determinan su riesgo de enfermedad cardíaca.

Aunque la genética juega un papel en algunas personas, el 90 por ciento de la CAD ocurre a través de elecciones de estilo de vida dañinas, como comer una dieta pobre, fumar y hacer poco o ningún ejercicio. Estas opciones pueden elevar el nivel de colesterol y otras grasas nocivas en la sangre, elevar la presión arterial y hacer que desarrolle síndrome metabólico o diabetes tipo 2, todo lo cual aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Si está genéticamente predispuesto al colesterol alto, la presión arterial alta o la diabetes, es muy importante que siga un estilo de vida saludable para el corazón y tome medicamentos para controlar estos factores de riesgo peligrosos a fin de evitar o retrasar un ataque cardíaco.

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Si tiene presión arterial alta, lo sabrá por sus síntomas.

La presión arterial alta (hipertensión) se llama “el asesino silencioso” porque generalmente no produce síntomas hasta que causa un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Su presión arterial solo puede revelarse con un manguito de presión arterial. Es una buena idea tomarse una lectura de la presión arterial antes de los 21 años, antes, si la presión arterial alta se encuentra en su familia. Esto proporciona una línea de base para las mediciones tomadas a lo largo de la vida.

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Su nivel de colesterol total es la medida de colesterol más importante.

El colesterol total incluye tanto el colesterol bueno (HDL) como el colesterol malo (LDL). Solíamos pensar que una gran cantidad de colesterol bueno compensaría el impacto de los altos niveles de colesterol malo, pero estudios recientes han demostrado que este no es el caso. Aunque un nivel alto de HDL es ciertamente algo bueno, un nivel alto de LDL significa que su cuerpo puede estar depositando colesterol en sus arterias, lo que puede provocar ataques cardíacos, derrames cerebrales y otros problemas. Esto hace que el nivel de LDL sea la medida de colesterol más importante.

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Las mujeres no necesitan preocuparse por las enfermedades del corazón.

Los hombres tienden a desarrollar CAD y tienen ataques cardíacos a una edad más joven que las mujeres. Pero, después de la menopausia, el riesgo de ataque cardíaco es el mismo en mujeres que en hombres. De hecho, cada año mueren más mujeres por enfermedades del corazón que por cáncer de seno. La buena noticia es que la posibilidad de que una mujer sobreviva a su ataque cardíaco ha aumentado en un 56 por ciento, debido al reconocimiento y manejo más temprano de CAD. Una razón por la cual las mujeres no siempre son diagnosticadas con CAD es que muchas mujeres usan un obstetra / ginecólogo como su médico de atención primaria y nunca se hacen un examen del corazón. Las mujeres deben someterse a un examen completo de pies a cabeza con exámenes cardíacos basales en la edad adulta temprana. Esto permite que los factores de riesgo sean identificados y discutidos temprano, antes de que afecten al corazón.

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Puede tratar un nivel muy alto de colesterol LDL solo con la dieta.

Si su nivel de LDL es muy alto, necesitará una estatina u otro medicamento para reducir el colesterol para reducirlo. Esto se debe a que su hígado produce alrededor del 75 por ciento del colesterol en su cuerpo y la dieta solo es responsable del 25 por ciento. Una dieta saludable para el corazón puede reducir un poco su LDL, pero la adición de medicamentos para reducir el colesterol será importante si tiene un LDL muy alto y antecedentes de CAD .

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Cirugía de derivación y colocación de stent CAD.

Cuando la CAD causa bloqueos en las arterias del corazón, se pueden usar otras arterias para evitar la sangre alrededor de los puntos problemáticos. La cirugía de derivación, conocida por los cirujanos del corazón como injerto de derivación de la arteria coronaria (CABG, por sus siglas en inglés), puede ayudar a prevenir un primer o segundo ataque cardíaco y hacerte sentir mejor. Pero no puede curar la CAD, ni tampoco los stents que sostienen las arterias abiertas. El proceso de la enfermedad que causó los bloqueos permanece.

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La colocación de stent es más segura que la cirugía de derivación.

No hay duda de que CABG es una cirugía mayor. Pero cuando está programado para prevenir un ataque cardíaco, y realizado por un cirujano experimentado, el riesgo operativo es inferior al uno por ciento. La colocación de stent es menos invasiva que la CABG, lo que permite que los pacientes se recuperen más rápido, y es igual de segura. Es probable que a algunas personas les vaya mejor con un procedimiento que con el otro. En estos casos, un cardiólogo o cirujano cardíaco le explicará por qué.

El Dr. Gillinov es cirujano en el Heart and Vascular Institute de Cleveland Clinic  , el programa de cardiología y cirugía cardíaca número 1 del país, según la clasificación de US News & World Report. Preside el Departamento de Cirugía Torácica y Cardiovascular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.