7 principales mitos y hechos sobre el autismo

Un diagnóstico de autismo no es el fin del amor y la esperanza, ni es una garantía de extraordinarias habilidades ” sabias “. Pero las historias de los medios de comunicación prosperan en las circunstancias más aterradoras, extraordinarias y desgarradoras. Estos son solo algunos de los mitos perpetuados por la televisión, las revistas y las películas, mitos que socavan la comprensión y dificultan aún más el manejo del autismo en el mundo real.

A medida que lea estos mitos, tenga en cuenta que la gran mayoría de las personas con autismo no son ni genios ni están severamente discapacitadas. También son muy diferentes entre sí. Lo que comparten son desafíos en áreas específicas de funcionamiento que son lo suficientemente graves como para hacer que las actividades diarias sean inusualmente difíciles.1

Las personas autistas son todas iguales

Mito: Si he conocido a una persona autista (o he visto la película Rain Man), tengo una buena idea de cómo son todas las personas autistas.

Hecho: Las personas autistas son tan diferentes entre sí como podrían ser. Los únicos elementos que todas las personas autistas parecen tener en común son las dificultades inusuales con la comunicación social. La expresión “cuando conoció a una persona con autismo ya conoció a una persona con autismo” es absolutamente precisa.2

Las personas autistas no tienen sentimientos

Mito: las personas autistas no pueden sentir o expresar amor o empatía.

Hecho: La gran mayoría de las personas autistas son extremadamente capaces de sentir y expresar amor, aunque a veces de manera idiosincrásica. Además, muchas personas autistas son mucho más comprensivas que la persona promedio, aunque no siempre pueden expresar su simpatía de una manera típica.

Algunas personas con autismo necesitan ayuda para desarrollar empatía porque tienen dificultades para adivinar lo que otras personas podrían estar sintiendo en función de su lenguaje corporal. Los ojos abatidos o un retroceso no indican necesariamente “tristeza” o “enojo” a una persona con autismo. Sin embargo, una vez que se explican los sentimientos de otra persona, la mayoría de las personas autistas responden con verdadera empatía.3

Las personas autistas no construyen relaciones

Mito: las personas autistas no pueden construir relaciones sólidas con los demás.

Hecho: Si bien es poco probable que un niño autista sea un animador, es muy probable que tengan una relación sólida con, por lo menos, los miembros de su familia más cercanos. Y muchas personas autistas construyen amistades sólidas a través de intereses apasionados compartidos.

También hay muchas personas autistas que se casan y tienen relaciones románticas satisfactorias. La clave, por supuesto, es que la persona con autismo encuentre compañeros con quienes comparte intereses; A menudo, las personas autistas necesitan ayuda con el complejo trabajo de desarrollar y administrar una vida social.4

Las personas autistas son un peligro para la sociedad

Mito: Las personas autistas son peligrosas.

Hecho: los informes de noticias altamente publicitados de personas con síndrome de Asperger que cometen actos violentos han provocado temores sobre la violencia y el autismo. Si bien hay muchos individuos autistas que exhiben comportamientos violentos, estos comportamientos a menudo se dirigen a sí mismos más que a otros. Además, los comportamientos agresivos de las personas con autismo casi siempre son causados ​​por la frustración, la sobrecarga física y / o sensorial, o problemas similares.

Es muy raro que una persona autista actúe violentamente por malicia. Mientras tanto, la gran mayoría de las personas con autismo son tranquilas, amables y están dispuestas a ayudar cuando se les pregunta.5

Las personas autistas son sabias

Mito: las personas autistas tienen increíbles habilidades “sabias”, como habilidades matemáticas extraordinarias o habilidades musicales.

Hecho: Es cierto que relativamente pocas personas autistas (menos del 10%) son “sabias”. Los ejemplos incluyen niños que pueden memorizar la guía telefónica, calcular los días de la semana para años futuros, tocar un instrumento musical como un virtuoso. , o rompecabezas completos que tocan a adultos talentosos.

Mientras que algunos sabios autistas pueden usar sus increíbles habilidades con propósitos prácticos, la mayoría no puede. Hay varias razones para esto. Primero, muchas de las habilidades simplemente no tienen una aplicación práctica. Segundo, muchas personas con autismo “perseveran” en habilidades muy particulares; por ejemplo, una persona puede saber todo acerca de las estadísticas de todos los jugadores de los Yankees en la historia pero no tiene ningún interés en las estadísticas de los Mets. Tercero, incluso aquellos con habilidades prácticas pueden ser incapaces o no quieren usar esas habilidades para lograr los objetivos establecidos por otros.

Con mucho, la mayoría de las personas autistas, sin embargo, tienen habilidades ordinarias o incluso menos que ordinarias.6

Las personas autistas no tienen habilidades lingüísticas

Mito: la mayoría de las personas autistas son no verbales o cercanas al no verbal.

Hecho:  Es cierto que algunas personas con un diagnóstico de autismo son no verbales o casi no verbales. Pero el espectro del autismo también incluye individuos extremadamente verbales con habilidades de lectura muy altas. Los diagnósticos en el extremo superior del espectro están aumentando mucho más rápido que los diagnósticos en el extremo inferior del espectro.7

Las personas autistas tienen poco potencial para el éxito

Mito: No debería esperar mucho de una persona autista.

Hecho: los individuos autistas pueden lograr grandes cosas, pero solo si son apoyados por personas que creen en su potencial. Las personas autistas son a menudo los innovadores creativos entre nosotros. Ven el mundo a través de una lente diferente y cuando se respeta su perspectiva, pueden cambiar el mundo. Para hacer eso, sin embargo, pueden necesitar apoyo práctico y ayuda con la comunicación social.

Si has conocido a una persona con autismo …

Hay un dicho popular: “si has conocido a una persona con autismo, has conocido a una persona con autismo”. La próxima vez que escuche una historia mediática que presenta a las personas autistas como trágicas o escandalosamente talentosas, tenga en cuenta que se trata de una sola persona. El niño de la calle o en tu clase es probablemente una persona muy diferente.