Mitos populares sobre el VIH y teorías de conspiración

Si bien las teorías de conspiración sobre el VIH no son un fenómeno nuevo, sino que se remontan a las campañas negativas del sida de principios de los 80, el impacto de estas creencias sigue confundiendo muchos esfuerzos de atención médica pública.

Según el estudio realizado en 2013 por investigadores de la UCLA, casi uno de cada tres estadounidenses de 50 años o más tenía una creencia de conspiración del VIH, una cifra que se asemeja mucho a un estudio anterior en el que uno de cada tres afroamericanos creía que el VIH se creó en un laboratorio gubernamental .

En muchos sentidos, estas cifras no son sorprendentes en la medida en que la desconfianza del gobierno a menudo puede ser alta en las comunidades marginadas. Los fallos percibidos y / o reales de las autoridades de salud pública, agravados por una desconfianza más amplia de la sociedad en general (en la que la discriminación y la desigualdad social a menudo se ven como generalizadas) pueden servir de respaldo a estas creencias compartidas con frecuencia.

Otras creencias declaradas regularmente incluyen:

  • La retención de una cura o vacuna por parte del gobierno.
  • El VIH se usa para controlar o matar a personas no buscadas por la sociedad.
  • Personas que son utilizadas como conejillos de indias por las compañías farmacéuticas.

Si bien estas creencias no necesariamente se correlacionan con la disminución de las pruebas de VIH o el uso de condones, no parecen tener un impacto significativo en las tasas de adherencia a los medicamentos. Las investigaciones de la Escuela de Medicina de Harvard indicaron que aquellos que tenían creencias de conspiración de VIH tenían muchas menos probabilidades de lograr una adherencia óptima que aquellos que no lo hacían. En su informe, los investigadores concluyeron:

“La prevalencia de (teorías de conspiración del VIH) encontrada en este y otros estudios … no puede descartarse como rara o extrema. Tales creencias pueden contribuir en última instancia a disminuir el tiempo de supervivencia (y a mayores disparidades) al desalentar el comportamiento de tratamiento adecuado”.

La disponibilidad de mensajes negacionistas del VIH socava aún más los esfuerzos de salud pública al validar las sospechas de quienes ya están en duda. Muchos de estos se enfocan activamente en comunidades vulnerables y en riesgo (como las “10 razones por las que los negros no deben tomar la prueba del VIH” por Curtis Cost), mientras que otros (como Bryan Fischer de la American Family Association) usan poderosas plataformas de medios para perpetuar Creencias disidentes largamente refutadas.

Las raíces de las creencias de conspiración del VIH

Las creencias de conspiración no se relacionan únicamente con los temores y las dudas sobre el VIH, sino que a menudo son un reflejo de la desconfianza que muchos sienten hacia el gobierno y las autoridades médicas en general.

Según la investigación publicada en el Diario de la Asociación Médica Americana de Medicina Interna , el 49 por ciento de los 1,351 estadounidenses encuestados sospechan que el VIH fue un acto intencional de conspiración vinculado a la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA). El estudio, que analizó las teorías de conspiración médica relacionadas con el VIH y otras enfermedades, formó parte de una encuesta en línea realizada entre agosto y septiembre de 2013.

La selección de participantes se pesó para representar mejor a la población de EE. UU. Por edad, grupo étnico, ingresos y género, mientras que los resultados se correlacionaron para determinar cómo y si alguna de las creencias afectó el comportamiento de salud de una persona. Entre los hallazgos:

  • El 49 por ciento cree firmemente o pregunta si la CIA infectó deliberadamente a un gran número de afroamericanos bajo la apariencia de vacunas contra la hepatitis.
  • El 60 por ciento cree firmemente o pregunta si el gobierno es plenamente consciente de que los teléfonos celulares causan cáncer, pero no está haciendo nada al respecto.
  • El 56 por ciento cree firmemente o pregunta si el gobierno y la comunidad médica están ocultando el hecho de que las vacunas infantiles causan autismo y otros trastornos psicológicos.
  • El 58 por ciento cree firmemente o cuestiona si la distribución global de alimentos modificados genéticamente es parte de una conspiración internacional para reducir la población mundial.
  • El 68 por ciento cree firmemente o cuestiona si la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) está bloqueando intencionalmente las curas naturales para el VIH , el cáncer y otras enfermedades debido a la presión de las compañías farmacéuticas.
  • El 53 por ciento cree firmemente o cuestiona si la fluoración del agua es simplemente una forma de descargar los subproductos de las minas de fosfato en el medio ambiente.

Si bien algunos podrían proclamar estas conspiraciones de manera ridícula, el impacto de estas creencias en el comportamiento de salud de un individuo a menudo puede ser grave o incluso peligroso.

Según la investigación, las personas que apoyan las teorías de conspiración tienen siete veces más probabilidades de usar remedios a base de hierbas que los miembros de la población general. De manera similar, solo uno de cada tres conspiradores se realizan exámenes físicos anuales en comparación con casi la mitad de los adultos estadounidenses. También tenían menos probabilidades de usar protector solar y habitualmente evitaban las vacunas anuales contra la gripe (algo que se considera vital para las personas con VIH).

Si bien el informe no relacionó las creencias de conspiración del VIH con las pruebas o el tratamiento del VIH, otros estudios han sugerido que este tipo de creencias pueden ser parte de la razón por la que el 20 por ciento de los estadounidenses infectados con el VIH aún no han sido probados y solo el 25 por ciento de los diagnosticados lo son. capaz de lograr cargas viralesindetectables , considerada la medida del éxito del tratamiento.

El VIH como “el castigo de Dios”

Más allá del tema de las pruebas y el tratamiento, a muchos en el sector de la salud pública les preocupa que las creencias contrarias contribuyan al estigma del VIH que ya existe en muchas comunidades. Una encuesta realizada por el Public Religion Research Institute (PRRI) sugiere que algunas poblaciones que asisten a la iglesia pueden ser particularmente vulnerables. 
Según el informe, el 17 por ciento de los estadounidenses todavía cree que el VIH es el “castigo de Dios” por los comportamientos sexuales inmorales, citando, entre otras cosas, las altas tasas de infección entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) .

El estudio reveló además que las personas afiliadas a ciertas organizaciones eclesiásticas tenían muchas más probabilidades de tener estas creencias que otras. De hecho, casi el 25 por ciento de los protestantes evangélicos blancos y el 20 por ciento de los protestantes negros apoyaron estas afirmaciones, junto con el 21 por ciento de los católicos hispanos. En contraste, solo el siete por ciento de los católicos blancos y el 10 por ciento de los protestantes de línea blanca compartieron estos puntos de vista, en comparación con el ocho por ciento de los no afiliados a ninguna organización religiosa.

A pesar de estas cifras, es importante tener en cuenta que este tipo de creencias son mucho menos frecuentes que en 1992, cuando el 36 por ciento de los estadounidenses creía que el VIH no era nada más que una promulgación del castigo divino.

Pero la religión, al parecer, es sólo una parte de la imagen. Según la encuesta, el desmantelamiento de algunas de las creencias religiosas de línea más dura ha hecho poco para extinguir la desaprobación social de las personas que viven con el VIH en general. De hecho, un sorprendente 65 por ciento de los estadounidenses todavía creen que el VIH es un resultado directo de la irresponsabilidad sexual, mientras que solo el 25 por ciento no atribuye ninguna culpa a una infección por VIH.

Lo que puede ser aún más sorprendente para algunos es el hecho de que en los países en desarrollo, donde las tasas de VIH a menudo son 1.000 veces mayores que en los EE. UU., Este tipo de creencias estigmatizantes son mucho menos frecuentes. De hecho, solo el 41% de los encuestados cree que el VIH es el resultado de un comportamiento irresponsable, mientras que el 48% cree que nadie tiene la culpa de estar infectado por el VIH.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.