Mitos y conceptos erróneos sobre los piojos

Tan comunes como son los piojos, hay una gran cantidad de malentendidos persistentes acerca de ellos. (¡Muchos de estos mitos son tan persistentes como los piojos en sí mismos!) Aquí hay algunos mitos comunes sobre los piojos y los hechos detrás de los conceptos erróneos.

Conceptos erróneos comunes sobre los piojos

Los piojos pueden saltar

Los piojos no tienen alas. No pueden volar y no pueden saltar. En su lugar, se mueven arrastrándose. Es por eso que el contacto directo de cabeza a cabeza, como cuando los niños se juntan mientras juegan, es la forma más común de propagar los piojos de una persona a otra.

Es más probable que tenga piojos si tiene malos hábitos de higiene personal 

Conseguir piojos no tiene absolutamente nada que ver con la higiene personal o la limpieza de un hogar. Y el lavado de su cabello no eliminará los piojos, que se adhieren a los folículos pilosos, ni a las liendres ( huevos de piojos ), que son extremadamente pegajosas y se adhieren al cabello.

Una picazón en la cabeza significa que es más probable que su hijo tenga piojos

Picazón en el cuero cabelludo es uno de los síntomas comunes de los piojos. Pero puede haber otras causas de picazón en el cuero cabelludo, como la dermatitis seborreica (caspa) o la piel seca. Además, es posible que algunos niños que tienen piojos no experimenten picazón.

Los piojos de la cabeza prefieren el pelo largo

A los piojos no les importa si el pelo es corto, largo, limpio o sucio. Los piojos crecen en el cabello, punto, específicamente en la sangre que reciben a través del cuero cabelludo.

Puedes contraer los piojos de las mascotas (y viceversa)

Los piojos no pueden transmitirse de las mascotas, y las mascotas no pueden contraerlos de las personas.

Los piojos llevan y transmiten enfermedades

La buena noticia es que no se ha demostrado que los piojos transmitan la enfermedad. Dicho esto, pueden ser extremadamente molestos. Los niños que tienen piojos pueden experimentar una picazón intensa y desarrollar una erupción a causa de las picaduras, y la piel puede infectarse al rascarse. Pueden sentirse irritados y tener problemas para dormir porque les pica. Y, por supuesto, los piojos pueden ser un trastorno emocional para un niño y para su familia.

Para matar a los piojos, debe rellenar todas las pertenencias de su hijo en bolsas de plástico y ponerlas en un congelador 

Esto solía ser la recomendación hace años, pero hoy se entiende que los piojos no sobreviven mucho tiempo lejos de un huésped. La mejor manera de manejar una infestación de piojos en su entorno es simplemente aspirar cualquier artículo y área que crea que su hijo pueda haber apoyado en su cabeza, lavar su ropa de cama y toallas con agua caliente y colocarlas en una secadora caliente para eliminar cualquier piojo liendres

Los niños son más propensos a tener piojos en la escuela

Este es un error común, probablemente debido al hecho de que los niños en edad escolar tienen un mayor riesgo de contraer piojos. El hecho es que los niños tienden a contraer piojos de lugares y actividades donde es más probable que tengan contacto directo o compartan artículos personales, como peines, ropa de cama, toallas y accesorios para el cabello. Las fuentes más comunes de infestaciones de piojos son, además de la escuela, el campamento, la guardería, las fiestas de pijamas y las actividades deportivas, entre otras.

Los piojos son extremadamente contagiosos y los niños que tienen piojos deben estar aislados

La verdad es que los piojos se propagan con mayor frecuencia a través del contacto de cabeza a cabeza, lo que permite que los piojos viajen de una persona a otra. Ya que no pueden saltar de una persona a otra, la transmisión se puede evitar tomando precauciones como no compartir artículos personales y evitar el contacto cercano. No es necesario aislar a un niño que tiene piojos o mantenerlo fuera de la escuela, siempre que haya comenzado el tratamiento. 
De hecho, la Academia Americana de Pediatría y la Asociación Nacional de Enfermeras Escolares han recomendado que las escuelas revisen las llamadas políticas de “no-nit”, que requieren que los niños sean mantenidos fuera de la escuela hasta que estén completamente libres de liendres y piojos. Los médicos de hoy están aconsejando que se permita a los niños regresar a la escuela una vez que hayan comenzado el tratamiento para erradicar los piojos.

Los tratamientos alternativos naturales para los piojos de la cabeza son siempre seguros y efectivos para los niños

La verdad es que los padres deben tener cuidado al usar productos que se promocionan como “naturales” para tratar los piojos de sus hijos . Muchos productos no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Y pueden contener ingredientes como ciertos aceites esenciales que no se recomiendan para uso en niños pequeños. Siempre consulte con su médico antes de usar cualquier producto en el cuero cabelludo de su hijo. Y tenga en cuenta que ningún producto, natural o no, es 100% efectivo para matar piojos y liendres.