Desenmascarando los 10 principales mitos sobre el cáncer

A lo largo de los años ha habido muchos mitos sobre el cáncer que flotan alrededor y parecen emerger una y otra vez. Separemos los hechos de la ficción y rompamos algunos mitos.1

Los teléfonos celulares causan cáncer

Hay datos que apoyan esta declaración, así como en contra. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer clasifica los campos electromagnéticos de radiofrecuencia, como los utilizados para los teléfonos celulares, como posiblemente causantes de cáncer. Además, una revisión notable de los estudios concluyó que existe una posible evidencia que vincule el uso de teléfonos móviles con un mayor riesgo de tumores cerebrales. Los investigadores, sin embargo, señalaron que se necesitan estudios que indiquen un mayor nivel de evidencia.

Si bien los resultados de la investigación con animales no se pueden aplicar de manera confiable a los seres humanos, los resultados de un importante estudio realizado en 2016 por el Programa Nacional de Toxicología (una división de los Institutos Nacionales de la Salud o NIH) encontraron un vínculo entre la radiación de los teléfonos celulares y la baja incidencia de tumores particulares en ratas . Los hallazgos estuvieron en línea con estudios epidemiológicos previos en humanos.

Al publicar estos hallazgos, el NIH nos recordó, sin embargo, que los datos humanos anteriores obtenidos de estudios de bases grandes muestran evidencia limitada para respaldar esta conexión. Investigadores suecos que revisaron datos por separado sobre el asunto concluyeron que este riesgo puede ser más bajo de lo esperado o también inexistente. Si bien el riesgo potencial puede hacer que reconsidere sus hábitos, los teléfonos celulares que causan cáncer no están comprobados. 2

Tinte para el cabello causa cáncer de cerebro

Ha habido mucha especulación sobre el tinte del cabello y el cáncer. Se ha pensado que el tinte para el cabello causó varios tipos diferentes de cáncer, como el de vejiga y el de mama, pero no hay evidencia de que cause tumores cerebrales.

Según una revisión de estudios publicados en el Diario de la Asociación Médica Americana, el tinte para el cabello no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer. El Instituto Nacional del Cáncer informa que puede haber una preocupación para los peluqueros que tienen exposiciones frecuentes, pero no para uso personal.3

Si tu madre tiene cáncer, también lo tendrás

Si bien es cierto que algunos cánceres son genéticos, esto no significa que uno definitivamente desarrollará cáncer debido a su herencia. Cánceres como el cáncer de mama , el cáncer de ovario y el cáncer colorrectal son algunos de los cánceres que pueden transmitirse genéticamente.

Si un padre tiene estos cánceres, el gen del cáncer puede transmitirse a su hijo. Si un niño hereda el gen, solo aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer, no garantizando una sentencia de cáncer. El riesgo de algunos tipos de cáncer puede aumentar debido a la genética, pero no a otros.4

El cáncer causa la pérdida del cabello

El cáncer no causa la caída del cabello. La pérdida del cabello es un efecto secundario de los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia . Tampoco todas las personas que reciben quimioterapia o radiación pierden el cabello. No se apresure a comprar una peluca después de un diagnóstico.5

Sólo las mujeres tienen cáncer de mama

Este es, con mucho, el mito de cáncer más grande de todos. ¡Los hombres también tienen cáncer de mama! Un estimado de 2300 hombres serán diagnosticados y alrededor de 500 morirán de la enfermedad este año. El cáncer de mama masculino es poco común, pero todavía sucede.6

Hay una cura pero la gran farmacéutica lo está ocultando

¡Este es un mito del cáncer que vuelve locos a todos los profesionales médicos! Si esto es cierto, ¿por qué los seres queridos de los investigadores de las compañías farmacéuticas siguen muriendo de cáncer al mismo ritmo que la población general? Lo que algunas personas no se dan cuenta es que muchas formas de cáncer son curables y que las compañías farmacéuticas están ganando dinero al proporcionar esas curas.7

El cáncer es casi siempre fatal

Sí, el cáncer puede causar la muerte. Pero los nuevos avances en la detección temprana lo han hecho mucho más tratable. Se estima que el 66 por ciento de los pacientes con cáncer alcanza o supera la marca de sobreviviente de cinco años, y esa tasa ha mejorado desde el 40 por ciento en la década de 1990.8

Los antitranspirantes y desodorantes causan cáncer

Según la National Cancer Society, no hay evidencia concluyente de estudios recientes de que el uso de antitranspirantes y desodorantes pueda causar cáncer de mama. Este mito del cáncer es, con mucho, uno de los más populares entre las mujeres.9

El cancer es contagioso

Ningún tipo de cáncer es contagioso. Sin embargo, hay dos virus contagiosos conocidos, el VPH y la hepatitis C, que pueden causar cáncer. El VPH es un factor de riesgo conocido para el cáncer cervical y la hepatitis C causa cáncer de hígado.

Ambos virus pueden transmitirse a través de relaciones sexuales sin protección, aunque la hepatitis C se transmite más a menudo a través del contacto de sangre a sangre, como compartir agujas. Las transfusiones de sangre ahora se analizan para detectar la hepatitis C, por lo que no se transmiten.10

El pensamiento positivo cura el cáncer

Si bien es esencial mantener una perspectiva positiva durante el tratamiento del cáncer, no curará el cáncer. Ser optimista ayuda con la calidad de vida durante el tratamiento.

No hay evidencia científica de que una actitud positiva cure el cáncer. Sin embargo, el Instituto Nacional del Cáncer alienta el mantenimiento de relaciones sociales positivas y el manejo del estrés durante el tratamiento del cáncer.