Mitos comunes sobre la enfermedad tiroidea

A pesar de los avances en nuestra comprensión de la enfermedad de la tiroides, persisten numerosos mitos y malentendidos que obstaculizan el correcto diagnóstico y tratamiento del hipotiroidismo (función tiroidea baja) y del hipertiroidismo (una glándula tiroides hiperactiva). Ser consciente de ellos y aprender más sobre los errores comunes que deben evitarse puede ayudarlo a ser un participante más activo en su plan de atención y sentirse mejor.Volumen 90%2:19

Mito

  • Sus niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH) están bien si están en el rango normal.

Hecho

  • Una TSH “normal” depende del rango de referencia que esté usando su médico, su edad y los resultados de su TSH en relación con otras pruebas de función tiroidea.

Además, sigue existiendo cierta controversia sobre lo que se considera “normal” en las pruebas de TSH (la cantidad de hormona estimulante de la tiroides , o TSH, en una muestra de sangre). Mientras que la gran mayoría de los laboratorios en los Estados Unidos clasifican lo normal entre 0.5 miliunidades por litro (mU / L) y 4.5 a 5 mU / L, otros creen que el límite superior debería estar más cerca de 2.5 mIU / L, lo que significa que más Se consideraría que las personas tienen hipotiroidismo y reciben tratamiento.

Por el contrario, a medida que la función tiroidea disminuye invariablemente con la edad, un rango normal superior de 6.0 a 8.0 mIU / L puede ser más apropiado para personas de 65 años o más.

Para obtener una imagen más evaluativa, su TSH debe medirse en relación con las hormonas tiroideas que estimula, es decir, T4 y triyodotironina(T3), así como su historial médico, afecciones concurrentes y síntomas. Según estos factores interrelacionados, es posible que su rango de referencia de TSH deba ajustarse para manejar mejor su enfermedad de forma individual.

Mito

  • Solo obtienes síntomas si tu TSH está fuera del rango normal.

Hecho

  • Los síntomas pueden ocurrir incluso cuando los niveles de TSH son normales y están en tratamiento totalmente optimizado.

Al leer un informe del laboratorio de tiroides, sus niveles de TSH se interpretarán según su ubicación en el rango de referencia . El rango de referencia incluye los valores altos y bajos entre los cuales su TSH se consideraría normal. Los valores más altos de TSH corresponden a las hormonas tiroideas más bajas (hipotiroidismo), mientras que los valores más bajos de TSH se relacionan con las hormonas tiroideas más altas (hipertiroidismo).

Lo que esto sugiere es que tener una TSH dentro del rango normal significa que su glándula tiroides está funcionando normalmente. Y en muchos casos eso es cierto.

Sin embargo, una prueba de TSH proporciona solo un vistazo de su salud general. Algunas personas aún desarrollarán síntomas de la tiroides a pesar de tener resultados en el rango normal. Incluso puede estar en tratamiento y posicionarse en el “punto dulce” en el centro del rango de referencia (conocido como el rango de referencia óptimo) y sentirse enfermo.

Mito

  • Synthroid es el único medicamento que puede tratar el hipotiroidismo.

Hecho

  • Existe una variedad de otras opciones que se pueden usar en combinación con Synthroid o por su cuenta.

Si se enfrentan al hipotiroidismo, hay algunas personas que insistirán en que solo se usa un medicamento para la terapia de reemplazo hormonal: Synthroid . Synthroid es la marca más comúnmente prescrita de una hormona T4 sintética conocida como levotiroxina . También hay otras marcas de levotiroxina en el mercado, como Levoxyl, Tirosint y Unithroid.

Si bien la levotiroxina se considera el estándar de oro para el tratamiento del hipotiroidismo, ciertamente no es el único medicamento disponible.

A pesar del hecho de que ni la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) ni la Asociación Americana de Tiroides (ATA) respaldan activamente su uso, la hormona T3 sintética Cytomel ( liothyronine ) se usa cada vez más para mejorar los síntomas en personas que no pueden lograr alivio con levothyroxine solo.

Otro medicamento utilizado durante más de un siglo para tratar la enfermedad de la tiroides es la tiroides desecada natural (NDT), que se deriva de las glándulas tiroides de cerdos y vacas. El medicamento aprobado por la FDA, comercializado bajo los nombres de marca Armor Tiroides, Naturaleza-Tiroides, NP Tiroides, WP Tiroides y otros, contiene T4 y T3.

Si bien no está respaldado por el uso de AACE o ATA, algunos consideran que la NDT es tan efectiva como las hormonas sintéticas para tratar el hipotiroidismo leve. La ex Secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton se encuentra entre el creciente número de personas que usan NDT para controlar sus afecciones tiroideas.

Mito

  • El hipertiroidismo siempre causa pérdida de peso.

Hecho

  • Algunas personas con hipertiroidismo pueden ganar peso.

Algunas personas equiparan la enfermedad tiroidea con los problemas de peso, creyendo que usted aumentará de peso si tiene hipotiroidismo y perderá peso si está hipertiroideo. Si bien ambas cosas pueden ocurrir, los cambios en el peso pueden variar de una persona a otra.

Con el hipotiroidismo , el aumento de peso medio es relativamente modesto, generalmente entre 5 y 10 libras. El aumento de peso tiende a empeorar a la par de la gravedad de su afección. Lo que esto significa es que algunas personas no aumentarán de peso si su condición es leve, mientras que otras aumentarán 15 libras o más a pesar de comer menos. Esto es especialmente cierto si tenía sobrepeso u obesidad antes de su diagnóstico.

Con el hipertiroidismo , la producción excesiva de hormonas tiroideas puede acelerar su metabolismo y hacer que pierda peso inesperadamente. Pero eso no significa que todos lo harán. Un subgrupo de personas con hipertiroidismo en realidad aumentará de peso debido a un aumento del apetito y el deseo de tomar carbohidratos. Todo, desde la diabetes hasta la inflamación de la tiroides ( tiroiditis ) puede desencadenar un aumento de peso ante el hipertiroidismo.

Si experimenta aumento o pérdida de peso involuntaria, hable con su médico. Si bien los cambios en el tratamiento pueden ayudar, la dieta y el ejercicio deben abordarse como parte de un enfoque holístico.

Mito

  • Puedes decir que alguien tiene la enfermedad de Graves por sus ojos saltones.

Hecho

  • Si bien muchas personas con Graves desarrollan una enfermedad ocular tiroidea, al igual que muchas otras no.

Los ojos saltones se asocian comúnmente con la enfermedad de la tiroides. También conocida como orbitopatía asociada a la tiroides (TAO), la afección suele ir acompañada de sequedad ocular, visión borrosa o visión doble.

La TAO se desarrolla con mayor frecuencia en respuesta a un trastorno autoinmune conocido como  enfermedad de Graves en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca la glándula tiroides, lo que lleva al desarrollo de hipertiroidismo.

Si bien la TAO es una característica común de la enfermedad de Graves, no todas las personas con la enfermedad la contraen. Del mismo modo, en aquellos que desarrollan TAO, los ojos saltones son solo uno de los posibles síntomas de la condición de la tiroides.

La probabilidad y la severidad de la TAO están influenciadas por la genética, el ambiente, el envejecimiento, el tabaquismo y el nivel de disfunción tiroidea. Según una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad Kurume, entre el 25 y el 50 por ciento de las personas con Graves tendrán TAO clínicamente significativo. Alrededor del 2 por ciento de las personas con enfermedad de Hashimoto , una causa autoinmune de hipotiroidismo, también experimentarán TAO.

La mayoría de los casos de TAO tienden a resolverse después de varios años y pueden aliviarse con lágrimas artificiales o esteroides orales. Si el dolor o la discapacidad visual es grave, puede ser necesaria la cirugía.

Mito

  • Debe tener suplementos de yodo o hierbas que contengan yodo si tiene disfunción tiroidea.

Hecho

  • La mayoría de las personas en los Estados Unidos no tienen deficiencia de yodo. La suplementación generalmente no es necesaria (y puede tener consecuencias negativas).

Aunque la causa predominante de los problemas de tiroides a nivel mundial, la deficiencia de yodo no es la causa principal de hipotiroidismo en los Estados Unidos. Aunque la glándula tiroides necesita yodo para sintetizar hormonas tiroideas, la deficiencia de yodo es poco común en Estados Unidos debido a la yodación de la sal de mesa.

Con este fin, el tratamiento del hipotiroidismo con suplementos de yodo o hierbas como algas marinas, fucus y algas, una práctica común entre los profesionales de la medicina naturista, es más probable que cause daño que bien en los pacientes estadounidenses. Además de posiblemente empeorar su condición, puede resultar en casos raros de toxicidad. Las dosis altas pueden causar fiebre, dolor de estómago, náuseas, vómitos y una sensación de ardor en la boca y garganta.

Mito

  • Sólo las mujeres tienen la enfermedad de la tiroides.

Hecho

  • Tanto los hombres como las mujeres de cualquier edad pueden desarrollar una condición de la tiroides.

Es cierto que las mujeres tienen de cinco a ocho veces más probabilidades de desarrollar una enfermedad tiroidea que los hombres. El riesgo en las mujeres tiende a aumentar durante la pubertad, el embarazo y el período posparto inmediatamente después del parto. También hay un mayor riesgo durante la menopausia temprana a medida que las hormonas comienzan a disminuir. 

Pero el hecho simple es que la enfermedad tiroidea puede ocurrir a cualquier edad en ambos sexos. Entre los hombres, el riesgo aumenta con la edad. En términos de prevalencia, se cree que alrededor de dos millones de hombres estadounidenses viven con algún tipo de enfermedad tiroidea.

Entre esta población de hombres, la tasa de cáncer de tiroides es casi similar a la de las mujeres con enfermedad de la tiroides, que se incrementó en un 16,5 por ciento y 20,6 por ciento, respectivamente, de 1999 a 2009, según un estudio publicado en la revista Thyroid.

Algunos bebés también nacen con  hipotiroidismo congénito , una afección que afecta a los bebés de ambos sexos en una proporción de dos a uno.

Mito

  • Su temperatura corporal basal (TBC) puede ayudar a diagnosticar y controlar la enfermedad hipotiroidea.

Hecho

  • Si bien la glándula tiroides regula su BBT, esta medida no puede proporcionar una visión evaluativa de la naturaleza, la gravedad o incluso la presencia de una enfermedad tiroidea.

Si bien la hipotermia (baja temperatura corporal) es un síntoma conocido de hipotiroidismo, el uso de la temperatura basal de su cuerpo (BBT) como herramienta de diagnóstico es muy deficiente. Si bien la glándula tiroides regula la temperatura metabólica y la temperatura de su cuerpo, existen muchos otros factores que influyen en su BBT, incluidas las hormonas, el estrés, el esfuerzo físico, las enfermedades, los medicamentos y el medio ambiente.

Si bien algunos terapeutas alternativos respaldan el uso de la TBC para controlar la enfermedad de la tiroides, los resultados rara vez se corresponden con los niveles hormonales, el desarrollo de los síntomas o su respuesta al tratamiento. Es mucho más seguro confiar en la batería estándar de pruebas , como la TSH y la tiroxina libre (T4), para medir la función tiroidea.

Mito

  • Todos los bocios son causados ​​por deficiencia de hierro.

Hecho

  • En los Estados Unidos, la enfermedad de Hashimoto y la enfermedad de Graves son los culpables más probables.

Un bocio es un agrandamiento anormal de la glándula tiroides y uno de los síntomas que las personas generalmente asocian con la enfermedad de la tiroides. En los Estados Unidos, los bocios afectan al 26 por ciento de las mujeres de entre 49 y 58 años y al 7 por ciento de los hombres mayores de 60 años.

A nivel mundial, la deficiencia de yodo es la causa principal del bocio, principalmente en los países en vías de desarrollo, donde hasta el 80 por ciento de los pobres del país se verán afectados. Sin embargo, rara vez es el caso en los Estados Unidos.

Aunque los bocios a menudo se asocian con el hipotiroidismo, también pueden ocurrir con el hipertiroidismo. De hecho, las dos causas más comunes en los Estados Unidos son la enfermedad de Hashimoto y la enfermedad de Graves, que pueden causar agrandamiento de la tiroides de diferentes maneras. Otros factores de riesgo incluyen fumar y la obesidad.

Mito

  • Un bulto en su tiroides significa que usted tiene cáncer de tiroides o que tiene un riesgo mayor de desarrollar cáncer.

Hecho

  • La mayoría de los nódulos tiroideos no son cancerosos y nunca lo serán.

El signo más común de cáncer de tiroides es un bulto o nódulo en su glándula tiroides. Si bien la apariencia de un bulto puede ser comprensiblemente angustiante, hasta el 97 por ciento de los casos será completamente benigno. Esto es especialmente cierto en personas con hipotiroidismo o un nódulo tiroideo solitario. Ninguna de estas condiciones se asocia con un mayor riesgo de cáncer.

Por el contrario, existe un mayor riesgo entre las personas con hipertiroidismo que desarrollan bocios multinodulares. Un estudio 404publicado en el Journal of American College of Surgery, que revisó los datos médicos de 1,523 personas que se habían sometido a una cirugía de tiroides, concluyó que este subconjunto de pacientes tiene un riesgo 18 por ciento mayor de cáncer de tiroides en comparación con la población general.

Curiosamente, mientras que los hombres tienen menos probabilidades de tener bocios que las mujeres, son estadísticamente más propensos a desarrollar cáncer de tiroides.