Monitoreo ECG ambulatorio

El monitoreo electrocardiográfico ambulatorio (ECG) se usa para ayudar a los médicos a diagnosticar arritmias cardíacas intermitentes   que ocurren con poca frecuencia e impredeciblemente. Estas arritmias a menudo producen síntomas repentinos, pero por lo general ya no están presentes en el momento en que una persona acude al médico. Por esta razón, muchas arritmias cardíacas que producen síntomas son difíciles o imposibles de diagnosticar con un electrocardiograma estándar  .

La monitorización ambulatoria de ECG puede emplearse para registrar su ritmo cardíaco durante períodos de tiempo más prolongados (días, semanas o incluso años) para aumentar considerablemente las probabilidades de capturar y registrar este tipo de arritmia breve, intermitente, pero potencialmente significativa.

Existen varios tipos de sistemas de monitorización ambulatoria de ECG disponibles en la actualidad para adaptarse a diferentes situaciones clínicas. Su médico puede trabajar con usted para determinar si el monitoreo ambulatorio es una buena idea para usted y, de ser así, qué tipo de monitoreo es más probable que produzca los resultados más rápidos.

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Estándar vs. Ambulatorio

Un ECG estándar registra la actividad eléctrica de su corazón durante solo doce segundos. Este ECG puede revelar mucha información sobre su corazón. Por ejemplo, puede decirle a su médico si puede haber tenido un  ataque cardíaco , si su corazón sufre de  isquemia  (falta de flujo de sangre suficiente), si las paredes de su corazón son hipertróficas (demasiado gruesas), o si puede tener Otros tipos de cardiopatía estructural.

Sin embargo, cuando se trata de arritmias cardíacas, el ECG estándar a menudo no es suficiente para hacer un diagnóstico. Esto se debe a que las alteraciones del ritmo cardíaco a menudo ocurren con poca frecuencia y pueden durar muy poco tiempo. Es probable que un ECG estándar, o incluso varios ECG tomados en diferentes momentos, pasen por alto estas arritmias fugaces.

De manera similar, los síntomas producidos por las arritmias cardíacas también pueden durar unos pocos segundos. En el momento en que una persona que tiene tales síntomas puede obtener ayuda médica, tanto los síntomas como las arritmias han desaparecido con mucha frecuencia, y todos se preguntan qué diablos pasó.

Los sistemas de monitoreo de ECG ambulatorios pueden registrar su ritmo cardíaco durante períodos prolongados de tiempo. Esto aumenta las probabilidades de capturar y registrar una arritmia breve e intermitente. Estos sistemas pueden permitirle a su médico evaluar su ritmo cardíaco mientras vive su vida normal, como durante el ejercicio, el estrés psicológico y el sueño. Las arritmias transitorias a menudo son mucho más propensas a aparecer en momentos como estos que cuando usted está acostado en silencio sobre una mesa de examen.

El monitoreo cardíaco ambulatorio se puede lograr hoy utilizando una variedad de herramientas disponibles y se ha convertido en un método importante para diagnosticar y descartar arritmias cardíacas significativas.

Cuando se usa

La monitorización ambulatoria de ECG se utiliza con mayor frecuencia cuando una persona tiene síntomas que podrían explicarse por una alteración transitoria del ritmo cardíaco.

Estos síntomas incluyen con mayor frecuencia episodios de uno o más de los siguientes:

Cuando una arritmia produce un síncope, un síncope cercano o un mareo, es probable que a su médico le preocupe que pueda estar tratando una arritmia potencialmente peligrosa. Las palpitaciones, si bien son mucho menos alarmantes para los médicos, aún pueden ser un problema importante para la persona que las experimenta. Entonces, cuando cualquiera de estos síntomas está presente, es importante hacer un diagnóstico correcto. A menudo, el monitoreo ambulatorio es el enfoque más rápido para un diagnóstico.

Con menos frecuencia, el monitoreo ambulatorio con ECG también es útil para evaluar la efectividad del tratamiento de una arritmia cardíaca o para evaluar el pronóstico de una persona que tiene varios tipos de enfermedades cardíacas (u otros tipos de enfermedades) subyacentes. Por ejemplo, la monitorización ambulatoria de ECG se usa de manera rutinaria:

Mejores tipos

A lo largo de los años, se han desarrollado varios tipos diferentes de monitorización ambulatoria del ECG para adaptarse a diferentes situaciones clínicas. Estos incluyen monitores Holter, monitores de eventos, monitores de parches y monitores implantables. Además, ahora hay disponibles dispositivos de consumo que pueden realizar algunas de las funciones de los monitores de ECG ambulatorios.

Monitores Holter

Un monitor Holter (llamado así por su inventor, un biofísico), consta de varios “cables” (cables) conectados a la piel y conectados a un pequeño dispositivo de grabación que funciona con baterías y se coloca alrededor del cuello.

El monitor Holter se usa de forma continua durante un período de tiempo fijo, relativamente corto (generalmente de 24 a 48 horas), y registra todos y cada uno de los latidos del corazón durante ese tiempo. Luego se analiza la grabadora para buscar arritmias cardíacas que puedan haber ocurrido durante el período de grabación.

La grabadora Holter también tiene un botón que se le recomienda presionar si experimenta síntomas para que su ritmo cardíaco pueda ser evaluado para los tiempos específicos asociados con los síntomas. También se lo alentará a llevar un diario que anote cuidadosamente la naturaleza de cualquier síntoma que experimente mientras usa el monitor, y el momento en que ocurrieron.

Debe devolver la grabadora Holter antes de realizar cualquier análisis de arritmia, para que no haya detección de arritmia en tiempo real con estos dispositivos. Una vez que se devuelve la grabadora Holter, un operador reproduce las grabaciones utilizando un sistema especial que produce un análisis sofisticado de cada latido que se produjo durante el período de uso.

Además de detectar cualquier arritmia cardíaca que pueda haber ocurrido y correlacionarla con cualquier síntoma informado, el informe del monitor Holter también mostrará la frecuencia cardíaca máxima, mínima y promedio, el número total de  complejos auriculares prematuros (PAC)  y  ventricular prematura complejos (PVC) , y cualquier episodio de posible isquemia.

Los monitores Holter brindan la información más detallada de todos los monitores de ECG ambulatorios, pero solo pueden hacerlo durante un tiempo limitado. Por lo tanto, el monitoreo Holter se usa con más frecuencia para las personas que informan síntomas frecuentes e inexplicables. Es decir, es muy probable que sus síntomas ocurran durante un período determinado de 24 a 48 horas.

Los monitores Holter a menudo también se usan para evaluar la efectividad de la terapia de ablación, para evaluar el pronóstico o para las personas con enfermedad cardíaca subyacente, o para buscar signos de isquemia cardíaca oculta.

Monitores de eventos

Los monitores de eventos son una familia de dispositivos que (generalmente) no intentan registrar cada latido del corazón durante un período prolongado de tiempo, sino que intentan capturar episodios específicos de una arritmia cardíaca. La principal ventaja de un monitor de eventos sobre un monitor Holter es que pueden emplearse durante varias semanas, o incluso varios meses si es necesario. Esencialmente, se pueden usar para capturar un ECG en el momento en que se producen los síntomas intermitentes, incluso si esos síntomas son bastante infrecuentes.

Los registradores de eventos más tempranos eran dispositivos livianos que una persona podía llevar con ellos día y noche hasta que ocurriera un episodio de síntomas. Algunos dispositivos se usaron continuamente, y otros se aplicaron a la piel cuando se experimentaron los síntomas.

En cualquier caso, sin embargo, el paciente tendría que presionar un botón (o realizar alguna otra acción) para iniciar una grabación. Después de realizar una o más grabaciones de un evento sintomático, la grabadora se devolvería para su análisis.

Los registradores de eventos más modernos se usan continuamente y tienen la capacidad de detectar automáticamente arritmias cardíacas y generar un registro sin que el paciente tenga que tomar ninguna acción. Aún puede generar una grabación usted mismo, cada vez que experimente síntomas. Y, lo que es más importante, aún es crítico para usted registrar el tiempo y la naturaleza de los síntomas que experimenta.

Muchos monitores de eventos hoy transmitirán las grabaciones de cada evento de arritmia de forma inalámbrica a una estación base, donde técnicos capacitados pueden analizar el rastreo de ECG y (si es necesario) notificar a su médico los resultados.

El informe que recibe su médico después de que se transmite un evento de arritmia consiste en el seguimiento del ECG en sí mismo, una interpretación del ECG por parte de un técnico y un informe de cualquier síntoma que haya reportado como asociado con el evento. Su médico puede usar esta información para aconsejarle sobre otras acciones que deben tomarse.

En particular, los monitores de eventos no están diseñados para desencadenar una respuesta de emergencia para una arritmia potencialmente mortal, porque siempre hay un retraso de al menos varios minutos, y con frecuencia una hora o más, antes de que se pueda transmitir un evento de arritmia en particular Cola, analizada y reportada. Sin embargo, los monitores de eventos modernos a menudo permiten el diagnóstico de una arritmia relativamente rápido, una vez que finalmente ocurre un evento de arritmia.

Monitores de parches

Los monitores de parches son parches pequeños y adhesivos en los que todos los componentes electrónicos de un monitor de eventos moderno son autónomos. Realizan prácticamente todas las funciones de un monitor de eventos moderno. Su principal ventaja es que son discretos y fáciles de usar durante una semana o más, incluso durante el sueño o mientras se bañan o hacen ejercicio.

Un monitor de parche almacena todos los latidos del corazón de una persona durante ese tiempo, y emplea detectores de arritmia que pueden transmitir un ECG de forma inalámbrica si se produce una arritmia cardíaca. Los dos monitores de parches más utilizados son el  parche Zio (iRhythm)  y el  parche SEEQ (Medtronic) .

Monitores implantables

Los monitores implantables (a menudo conocidos como grabadores de bucle implantables) son dispositivos de registro de ECG que se “inyectan” debajo de la piel (con anestesia local) y que permanecen funcionales hasta por algunos años. Registran el ritmo cardíaco cuando el dispositivo detecta un evento de arritmia o el paciente inicia una grabación.

Las últimas versiones de monitores implantables permiten un monitoreo virtualmente continuo del ritmo cardíaco. Las grabaciones de ECG almacenadas en el dispositivo implantado se descargan periódicamente utilizando un dispositivo de telemetría y se transmiten de forma inalámbrica a un centro de interpretación.

Obviamente, los dispositivos de monitoreo de ECG implantables están reservados para personas que tienen síntomas extremadamente infrecuentes y se sospecha que se deben a arritmias cardíacas potencialmente peligrosas. Han sido principalmente útiles en el diagnóstico de síncope de origen desconocido.

El  Reveal LINQ (Medtronic)  y el  Confirm Rx (St Jude)  son monitores de ritmo cardíaco implantables aprobados por la FDA.

Dispositivos de consumo

Hay al menos un dispositivo de consumo que funciona como un monitor de eventos. El  dispositivo KardiaMobile  (que se vende por $ 99) funciona junto con su teléfono inteligente para grabar y transmitir una señal de ECG que puede ser muy útil para detectar arritmias cardíacas sintomáticas.

Si experimenta síntomas, puede registrar rápidamente un ECG y recibir una interpretación preliminar, y puede enviar por correo electrónico el registro del ECG resultante a su médico para un análisis más detallado. Este dispositivo está aprobado por la FDA como un monitor de ECG de grado clínico y se usa con más frecuencia como una forma para que las personas detecten la fibrilación auricular recurrente.

Interpretando Resultados

La razón principal para usar la monitorización ambulatoria del ECG es ver si los síntomas inexplicables de una persona se deben a una arritmia cardíaca o no.

Al interpretar los resultados de este tipo de monitoreo, es fundamental tener en cuenta dos cosas. Primero, muchas arritmias cardíacas son en realidad benignas y pueden no producir ningún síntoma. En segundo lugar, todos los síntomas comúnmente asociados con arritmias cardíacas pueden deberse a causas no arrítmicas.

Teniendo en cuenta estos hechos, realizar un diagnóstico adecuado con la monitorización ambulatoria del ECG requiere que los síntomas se presenten simultáneamente con una arritmia cardíaca. Si es así, es razonable continuar con el tratamiento de la arritmia como un medio para aliviar los síntomas.

Si se presentan síntomas y no hay arritmia cardíaca simultánea, la interpretación correcta es que los síntomas no están siendo causados ​​por una arritmia. En este caso, no es necesario tratar las arritmias cardíacas incidentales que se pueden observar durante la prueba (a menos que la arritmia tenga un significado clínico independiente, independientemente de si está produciendo síntomas) y es muy probable que sea contraproducente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.