Una visión general de las picaduras de araña

Síntomas, Tratamiento e Identificación

Saquemos esto del camino: esa protuberancia roja probablemente no seauna picadura de araña. Las probabilidades son, es una infección de la piel. Las infecciones bacterianas más comunes son estafilococos aureus o estreptococos . Ambos crean protuberancias rojas que se calientan, se hinchan y se extienden.

Si es una picadura de araña y la tienes en los Estados Unidos, es muy poco probable que mueras a causa de ella. De todas las arañas en América del Norte, solo dos son médicamente significativas (capaces de enfermarte): la  viuda negra  y la  reclusa parda .

Desafío diagnóstico de las picaduras de araña

Un montón de erupciones en la piel y llagas se diagnostican en el departamento de emergencias como picaduras de arañas, pero la realidad es que la mayoría no lo son. Un estudio de caso de un brote de mordeduras en cuarteles militares, al menos lo que las autoridades pensaban que eran mordeduras, resultó ser  MRSA . Razón de más para ser escéptico de un diagnóstico de picadura de  araña  en el departamento de emergencias.

Los forúnculos en la piel  de las infecciones a menudo se confunden con las picaduras de arañas en los Estados Unidos, incluso por los médicos.

Si no viste que la araña te mordió, entonces la posibilidad de que sea una mordedura real de araña es bastante pequeña. Es casi imposible identificar la picadura de una araña solo por su aspecto .

Los síntomas de las mordeduras de araña viuda negra

En los Estados Unidos, las arañas viudas negras son consideradas las más venenosas. Tienen una toxina capaz de una reacción sistémica que afecta la función muscular y nerviosa. Los síntomas de la mordedura de la araña viuda negra se pueden usar para diagnosticar estas picaduras e incluyen:

  • Marcas de “colmillos” (pequeños agujeros gemelos): signos reveladores que solo son visibles justo después de que ocurre la mordedura, antes de que ocurra cualquier hinchazón o enrojecimiento
  • Transpiración
  • Resfriado
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Calambres musculares (piernas, estómago, etc.)
  • Pulso rápido
  • Agotamiento

Otros países tienen una araña viuda llamada la araña redback. Es una buena idea considerar que cualquier araña negra brillante con una marca roja esté en la familia de las viudas. Otro tipo de araña viuda, la viuda marrón, generalmente tiene una toxina más débil y se puede encontrar en todo el mundo.

Síntomas de las mordeduras de araña reclusa marrón

A pesar de las terribles heridas que suelen asociarse con la reclusa parda, es mucho menos probable que causen lesiones importantes que las viudas negras. Las infecciones de la piel pueden causar forúnculos, que a menudo se diagnostican erróneamente como picaduras de araña reclusa parda (eche un vistazo a  las imágenes de la picadura de una araña  para ayudarlo a notar la diferencia).

Es más fácil averiguar cuándo una mordedura no es de un recluso que cuando lo es. Una herramienta para descartar las picaduras de reclusas marrones es usar el mnemotécnico NO RECLUSAR . Este mnemotécnico ayuda a señalar cosas que no están presentes en las mordeduras reclusas marrones .

  • Numerosos : si hay más lesiones que solo una o dos, no son de un recluso marrón. Las mordeduras reclusas marrones vienen en unos y, a veces, dos
  • Aparición : la forma en que generalmente se produce una mordedura reclusa marrón es a través de molestar a la araña. La mayoría de las veces está escondido en un armario o en un ático, posiblemente en cajas. Ocasionalmente, la araña puede abrirse camino en la cama y morder al paciente mientras duerme. Si la ocurrencia fue durante la jardinería, probablemente no sea una mordedura reclusa parda.
  • Tiempo : si la mordedura no se presentó de abril a octubre, es muy poco probable que sea una mordedura reclusa parda.
  • Centro rojo : las picaduras de reclusas marrones casi nunca son rojas e inflamadas en el centro de la lesión. Por lo general, son pálidos, azules o púrpuras. Pueden estar rojos alrededor de la periferia, pero si está rojo en el centro, probablemente no sea un solitario marrón.
  • Crónico : si toma más de tres semanas para una mordedura pequeña o tres meses para una mordida más grande, es un 95 por ciento de probabilidades de que no sea una mordedura reclusa marrón. Si su médico todavía le está diciendo que ese es el problema, es hora de otra opinión.
  • Grande : se ha documentado que las lesiones más grandes de la reclusión (el tejido que se está muriendo) tienen menos de 10 centímetros de ancho (cuatro pulgadas). Pueden estar enrojecidos e hinchados mucho más allá de esa área, pero la necrosis no será más grande.
  • Ulcerados demasiado pronto : para personas no médicas, esta puede ser difícil de recordar. Las picaduras de reclusas marrones tardan al menos una semana en ulcerarse (romper la piel y formar una costra). Si está crujiente antes de siete días, probablemente no sea una mordedura reclusa parda.
  • Inflamadas : las picaduras de los reclusos marrones son planas o hundidas en el medio, no inflamadas. Si está hinchado (especialmente si está rojo), no es un recluso marrón. Las excepciones a esta regla son mordeduras en la cara, especialmente los párpados. Esos se hinchan significativamente.
  • Exuda humedad : las picaduras de los reclusos marrones son secas, no húmedas. Si tiene pus que sale de ella, es una infección en lugar de una picadura de araña.

Las arañas reclusas marrones  solo se  encuentran en el sureste de los Estados Unidos y son muy  difíciles de identificar , incluso por aracnólogos entrenados. Hay varias otras especies de araña reclusa que son similares pero menos estudiadas que la reclusa parda. Las arañas reclusas pardas se describen a menudo como que tienen una marca en forma de violín en la parte posterior de sus secciones medias, pero esa marca puede ser inconsistente y muy débil.

Otras arañas

Hay más de 37,500 especies de arañas en el mundo. Casi todas las arañas son venenosas. Así es como cazan. La mayoría de las arañas son demasiado pequeñas, o su veneno es demasiado débil, para ser peligroso para los humanos. Algunas arañas son bastante conocidas y parece que se las culpa por la mayoría de las picaduras de arañas que existen, aunque no hay pruebas que demuestren que esas lesiones sean de las arañas.

Aquí hay algunas arañas de América del Norte que tienen una mala reputación sin mucha evidencia que respalde su reputación:

  • Hobo arañas  (Tegenaria agrestis) :  estos tipos fueron introducidos en el noroeste de los Estados Unidos desde Europa en la década de 1980. Desde entonces, se los ha culpado por casos de aracnidismo necrótico, jerga médica por la muerte de tejidos por envenenamiento con arañas. Un estudio publicado en el Journal of Medical Entomology en 2011 no encontró importancia médica por el envenenamiento con arañas vagabundas. 
  • Arañas lobo (Lycosidae) :  originariamente de Australia, se piensa que las arañas lobo son muy peligrosas. Por el contrario, las presentaciones de casos de presuntas mordeduras de araña lobo  en los Estados Unidos no informaron nada significativo. Un estudio de 45 mordeduras definidas de araña lobo en Australia mostró que “causan efectos menores, no más graves que la mayoría de las otras arañas”. Las arañas lobo no causaron necrosis, como la reclusa parda y la mayor parte del daño fue mecánico, no por veneno. 

Otras partes del mundo tienen especies mucho más peligrosas que los Estados Unidos. Australia tiene la araña redback (similar a una viuda negra), las arañas de cola blanca y las arañas mortíferas de tela en embudo.

Determinar si una mordida es de una araña puede ser imposible. Los estudios sobre las picaduras de reclusas pardas sugieren que los pacientes buscan tratamiento más de tres días después de las mordeduras, lo que hace casi imposible identificar al culpable. Las mordeduras de viuda negra a menudo se identifican solo por los síntomas de su veneno, sin ninguna mordedura local visible.

Las reacciones locales a las picaduras de todo tipo de insectos tóxicos se ven iguales: enrojecimiento, hinchazón, picazón y dolor. Preocúpese si la reacción local sigue empeorando durante más de 24 horas. Busque enrojecimiento que se separa de la mordedura, drenaje de la mordedura, aumento del dolor, entumecimiento / hormigueo o una decoloración alrededor de la mordedura que parece un halo o una diana.

También debe llamar a un médico si no está al día con su  vacuna antitetánica .

Cómo tratar una picadura de araña

Puede  tratar todas las picaduras de insectos de  la misma manera, a menos que sea una reclusa parda o una mordedura de viuda negra. Algunos artículos en Internet le dicen que trate las picaduras de arañas venenosas de manera diferente a las mordidas no venenosas, pero como verá, no existe una mordedura de araña no venenosa.

Llame a un médico o acuda al departamento de emergencias si los síntomas de la picadura de una araña persisten más de 24 horas o empeoran, o si cree que es una reclusa parda o viuda negra.

Si acude al médico por una reacción, no empiece por decirle que es una picadura de araña, incluso si piensa que eso es lo que es. Los médicos también son personas, y son susceptibles al poder de la sugerencia, como el resto de nosotros. En su lugar, dígale al médico: “Tengo esta erupción (golpe, hervir, punto rojo, punto negro, etc.) y me preguntaba si podría decirme qué es y qué puedo hacer para solucionarlo”.

Hay muchos remedios caseros para tratar las picaduras de insectos y arañas, pero ¿ayudan? La mayoría de estos no han demostrado proporcionar ningún beneficio real. Ablandador de carne (papaína) incluso se ha implicado en alergias y reacciones de asma a su proteína. Las jeringas de succión que se venden para extraer toxinas  no funcionan  y son una completa pérdida de dinero.

Reacciones alérgicas a las picaduras de araña

La anafilaxia es siempre la mayor preocupación con cualquier tipo de picadura de insecto. Si la víctima muestra signos de reacción alérgica o anafilaxia poco después de una picadura de insecto, llame al 911 . Otros síntomas pueden incluir:

Busque tratamiento médico si aparecen síntomas en partes del cuerpo lejos de la mordedura.