Thomas el motor del tanque y la conexión del autismo

En un blog llamado “Oz and Ends”, un blogger llamado JL Bell comenta sobre estudios y noticias sobre una conexión entre Thomas Tank Engine y el autismo. Así es como el blog describe los estudios:

En abril de 2007, el NAS realizó una nueva encuesta con el apoyo de HIT Entertainment, productores y propietarios de derechos de Thomas & Friends. Esta encuesta tuvo una muestra más amplia: 748 padres británicos de niños menores de 10 años con autismo, informa el CBC. (The Daily Mail dice 750, pero eso es lo suficientemente cerca para un tabloide). Aquí están los principales hallazgos del informe de 2002:

  • Los niños en el espectro del autismo se asocian con Thomas antes que cualquier otro personaje infantil (57%).
  • Estos niños mantienen su asociación con Thomas por más tiempo que para otros personajes, comúnmente dos años más que sus hermanos con un desarrollo típico.

El último informe hace eco de los hallazgos anteriores con una precisión asombrosa.

  • El 58% de los padres informaron que Thomas & Friends fue el primer personaje infantil que les gustó a su hijo.
  • Casi el 39% de los padres informaron que el interés de sus hijos en Thomas & Friends duró más de dos años más que el interés de los hermanos en el personaje.

… Entonces, ¿una encuesta de 81 padres en 2001 y una encuesta de 748 padres en 2007 producen la misma respuesta a la misma pregunta dentro de un solo punto porcentual? ¿Así es como suele funcionar la ciencia social? …

Por supuesto, el NAS no afirma que estas encuestas sean científicamente válidas. En su lugar, hay señales en el sitio web de los grupos de una relación de publicidad mutuamente beneficiosa entre HIT Entertainment y los propietarios de la marca Thomas.

Aunque ciertamente entiendo el escepticismo de Bell, me parece que, de hecho, Thomas atrae a los niños con autismo en un grado extraordinario. Pero no estoy de acuerdo con el estudio relativo a POR QUÉ nuestros hijos aman tanto a Thomas.

The study suggests that children with autism are engaged by the simple emotions on the faces of the characters. I’m not buying it. In fact, MOST TV and toys intended for preschoolers is focused on simple emotions and exaggerated facial expressions and body language. You don’t need an antiquated steam engine to show “I am sad” – it’s in every “educational” show on the air.

Mi opinión personal es que Thomas es especialmente interesante para los niños con autismo porque (1) los trenes se caen, se estrellan y se rompen, algo que atrae a nuestros niños y es difícil de encontrar en otros programas de PBS o Disney para preescolares y (2) los trenes de juguete se alinean maravillosamente, ya nuestros niños les encanta alinear las cosas. Incluso pueden alinearse de acuerdo con el color, algo que puede ser muy calmantepara los niños con autismo.

Francamente, las vidas emocionales de los personajes de la serie Thomas difícilmente atraigan la atención de los niños contemporáneos con autismo. Desarrollados por un vicario inglés en la década de 1920, estos personajes experimentan guerras de clase (vagones de carga de clase baja frente a máquinas de vapor de clase alta) y peligros anacrónicos (están cubiertos de polvo de carbón). Y mientras que los niños del Reino Unido pueden empatizar con el orgullo y la ansiedad de los motores debido a una inminente visita de la reina, la mayoría de los niños estadounidenses simplemente no lo entenderían.

¿Es tu hijo un amante de Thomas? Si es así, por favor comparta sus experiencias. ¡También puede disfrutar de estas ideas para usar Thomas the Tank Engine como herramienta de enseñanza! .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.