Síntomas de la epilepsia

Aunque las convulsiones son el síntoma principal de todos los tipos de epilepsia , el alcance completo de los síntomas y signos de la epilepsia varía. Los síntomas comunes incluyen sacudidas y contracciones musculares, pérdida breve del conocimiento o conciencia, debilidad, ansiedad y mirar fijamente. Sin embargo, los síntomas específicos que tiene dependen de su tipo de epilepsia. A pesar de que existen muchos tipos diferentes de convulsiones, la suya generalmente será similar cada vez que ocurran.

Síntomas frecuentes

Si tiene epilepsia, puede experimentar una variedad de síntomas antes, durante o después de una convulsión. No todos tienen todos estos síntomas, y nuevamente, los que experimente dependerán del tipo de convulsiones que tenga.

Si bien es importante comprender los síntomas de las convulsiones, la mayoría de las personas que sufren epilepsia no recuerdan las convulsiones ni lo que estaba ocurriendo antes de que ocurrieran.

Es importante preguntarle a cualquiera que haya visto una de sus convulsiones cómo se presentó y qué sucedió en ese momento. Si se siente cómodo al hacerlo, también puede considerar invitar a esa persona a hablar directamente con su médico.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Contracción y sacudidas de los músculos: cuando las personas piensan en convulsiones, generalmente piensan en el tipo en que los múltiples músculos del cuerpo se contraen y se sacuden. Sin embargo, las contracciones musculares involuntarias también pueden ocurrir en áreas aisladas de su cuerpo.
  • Pérdida de la conciencia: algunas convulsiones pueden causar una pérdida de la conciencia o la conciencia que se produce repentinamente y puede durar desde unos pocos segundos hasta horas. Con algunos tipos de convulsiones, este puede ser el único signo de una convulsión que es visible para otros. Esto puede estar asociado con automatismos, movimientos sin propósito y repetitivos realizados sin pensamiento.
  • Debilidad: La debilidad puede ocurrir en cualquier área de su cuerpo. Por ejemplo, puede tener debilidad en un brazo, una pierna o ambos. Por lo general, tendrá debilidad en la misma parte del cuerpo con convulsiones recurrentes. La debilidad en una parte del cuerpo puede parecerse mucho a un golpe, pero se resuelve cuando termina la convulsión. Sin embargo, los accidentes cerebrovasculares a veces pueden causar convulsiones , por lo que no siempre es posible conocer la causa de este síntoma de inmediato.
  • Ansiedad: antes de una convulsión, a menudo una convulsión focal, algunas personas se sienten ansiosas. Este puede ser su propio síntoma y / o una señal de que una convulsión está a punto de ocurrir (es decir, aura). Algunas personas experimentan ansiedad intensa, miedo o una sensación de muerte inminente .
  • Mirando: Mirar al espacio es un síntoma cuando tiene convulsiones de ausencia. Puede parecer que estás soñando despierto o perdido en tus pensamientos cuando, de hecho, estás experimentando una convulsión.

Algunos síntomas, incluidos los automatismos y el aura, pueden ayudar a identificar en qué lado del cerebro se originan las convulsiones y posiblemente incluso el tipo de epilepsia.

Automatismos

El tipo de automatismo y la naturaleza del mismo, ya sea complejo o tan simple que pueda pasarse por alto, es muy variable. En la epilepsia, los automatismos pueden ocurrir en las convulsiones de conciencia de personas con discapacidad focal, así como en las crisis de ausencia (en particular, las atípicas). Las personas tienden a tener el mismo automatismo una y otra vez, pero puede que no esté presente en todas sus convulsiones.

Algunos automatismos son más probables en ciertos tipos de convulsiones. Por ejemplo, el empuje pélvico y los automatismos bilaterales de la pierna, como el pedaleo o el ciclismo, son más comunes en la epilepsia del lóbulo frontal que en la epilepsia del lóbulo temporal. Los automatismos de la boca y las manos, por otro lado, son más comunes en la epilepsia del lóbulo temporal.

Los automatismos también pueden proporcionar pistas para determinar si se está produciendo una convulsión en el lado derecho o izquierdo de su cerebro. Por ejemplo, los automatismos que ocurren en un lado de su cuerpo generalmente indican que el ataque comenzó en ese mismo lado de su cerebro.

Las personas que son testigos de sus ataques pueden tener observaciones importantes, incluidos los automatismos que puede tener. La presencia o ausencia y el tipo de automatismos pueden ayudar a su médico a determinar la ubicación y el tipo de sus convulsiones.

Aura

Un aura epiléptica es una percepción distinta, ya sea visual, motora, sensorial o psicológica, de que se produce una vez que ocurre una convulsión. A veces, un aura puede surgir solo unos segundos antes de la convulsión, pero también puede llegar hasta una hora antes.

En las personas con epilepsia focal, las auras pueden ser una señal de advertencia temprana porque a menudo ocurren menos de dos minutos antes de las convulsiones que causan pérdida de conciencia.

A veces, las auras se producen sin ningún otro síntoma de convulsiones. En estos casos, el aura es la convulsión.

Puede experimentar cualquiera de los muchos tipos diferentes de auras, ya sea solo o antes de una convulsión. Estas se pueden descomponer en auras sensoriales , en las que solo está presente una sensación, y auras experienciales , que son más complejas.

Los tipos de auras incluyen:

  • Vision (visual): Visual auras can be simple, such as seeing bright flashes of light, dark spots, or tunnel vision, or they can be complex or experiential, such as blindness, visual hallucinations, illusions, and distorted scenery like macropsia, where everything surrounding you seems larger than normal.
  • Smell (olfactory): Certain smells, often unpleasant, may be experienced with an aura.
  • Hearing (auditory): Like visual auras, hearing auras can be simple, such as hearing a ringing or buzzing, or complex (experiential), like hearing distorted sounds or voices speaking.
  • Somatosensory: These auras involve sensation and can be quite varied, including tingling sensations, a feeling of moving even while you’re sitting still, or a need to move.
  • Gusto (gustativo):  pueden ocurrir sabores anormales (p. Ej., Metálicos) o que están presentes sin comer.
  • Abdominal: las  náuseas, el malestar estomacal o la presión estomacal son un aura bastante común con convulsiones en el lóbulo temporal.
  • Motor:  pueden ocurrir movimientos repetitivos o una extremidad o debilidad.
  • Autonómico:  pueden aparecer auras con escalofríos y piel de gallina, por ejemplo.
  • Psíquico:  estas auras pueden ser muy dramáticas y pueden incluir una repentina sensación de miedo, una sensación de muerte inminente, experiencias de déjà vu y cosas por el estilo.

Las auras varían considerablemente de una persona a otra, pero por lo general son casi iguales desde el ataque hasta el ataque. Algunas auras son fáciles de describir para las personas, como ver líneas en zigzag, mientras que otras son mucho más difíciles de explicar, como la sensación de estar separado de su cuerpo.

Si bien estos son los síntomas más frecuentemente asociados con la epilepsia, una gran cantidad de síntomas pueden deberse a una activación neuronal anormal en el cerebro, y algunos de ellos son especialmente difíciles de diferenciar de los trastornos de la salud mental y del comportamiento.

Desde pensamientos inusuales hasta escuchar y ver cosas que no están presentes hasta síntomas de repetidas flatulencias y vómitos (epilepsia abdominal), el cielo es prácticamente el límite en términos de síntomas. Por eso es importante tener en cuenta cualquier cosa que note antes, durante o después de una convulsión.

Síntomas por tipo: Generalizado

Las convulsiones generalizadas involucran ambos lados de su cerebro. Se han definido seis tipos diferentes, y cada uno incluye su propio conjunto de síntomas.

Convulsiones de ausencia

Anteriormente, se denominaba convulsiones de Petit mal, las convulsiones de ausencia no siempre se reconocen como convulsiones al principio y son más comunes en los niños.

Los síntomas, que duran alrededor de 10 segundos, incluyen:

  • Detención repentina de la actividad.
  • Apareciendo para mirar fijamente en el espacio
  • Automatismos como chasquido de labios, masticación o aleteo ocular

Si bien es menos común, pueden ocurrir convulsiones de ausencia atípicas . Estas convulsiones:

  • Durar más de 10 segundos
  • Comience y pare gradualmente en lugar de abruptamente
  • Es más probable que causen caídas.
  • Puede incluir automatismos como parpadeo, aleteo de ojos, chasquido de labios, movimientos de masticación, frotándose los dedos u otros movimientos repetitivos de las manos

Convulsiones tónicas

Las convulsiones tónicas ocurren con mayor frecuencia durante el sueño. Los síntomas incluyen:

  • Músculos en los brazos, piernas y espalda que se endurecen repentinamente
  • Duración típica de 20 segundos o menos
  • Posible pérdida de conciencia y caída.

Convulsiones Atónicas

Estos ataques son apodados “ataques de caída” y son lo contrario de los ataques tónicos. Cuando se producen:

  • Los músculos se aflojan.
  • Todo el cuerpo o solo la cabeza, el cuello y el tronco pueden verse afectados.
  • Puede colapsar, si está de pie.
  • Puede haber alguna pérdida de conciencia.

Debido a la probabilidad de caída, el riesgo de lesión es alto con este tipo de epilepsia. Es posible que necesite usar equipo de protección para la cabeza.

Convulsiones mioclónicas 

Estos pueden ocurrir uno tras otro en un corto período de tiempo o simplemente aquí y allá. Estas convulsiones:

  • Causa tirones cortos de tus brazos o piernas
  • Normalmente están en ambos lados de tu cuerpo.
  • Dura solo un segundo o dos

Clonic Seizures

Clonic seizures are similar to myoclonic seizures, though they can last from a few seconds to a minute. They involve:

  • Repetitive short jerks of your arms or legs
  • Both sides of the body (some cases)

Clonic seizures by themselves are rare and usually occur in infants.

Tonic-Clonic Seizures

These seizures, formerly called grand mal seizures, have a specific course of events. The can last up to three minutes and involve:

  • Loss of consciousness, which usually comes on quite suddenly
  • Tonic phase: muscles in arms, legs, back, and chest become stiff
  • Clonic phase: jerking and twitching muscles

As your body starts to relax and you slowly regain consciousness, you may lose control of your bladder and/or bowels. You may awaken feeling sleepy, confused, irritable, or depressed.

Symptoms By Type: Focal

Focal seizures are the most common type of epileptic seizure. They involve just one area or one side of your brain. They come in two forms.

Focal Aware Seizures

This type of seizure is also commonly referred to as an aura. During a focal aware seizure:

  • You’re awake and aware.
  • You may not be able to respond.
  • You may have muscle jerking, stiffening, limpness, or other symptoms.

The duration can be just a few seconds to a couple of minutes.

Focal Impaired Awareness Seizures

This type of seizure involves numerous symptoms, which vary depending on the area of the brain where they occur. Symptoms, which can last a minute or two, may include:

  • Unawareness or loss of consciousness
  • Preceding aura or focal aware seizure (possible)
  • Automatismos incluyendo tapping repetitivo; parpadeo rápido repitiendo palabras o frases; gruñidos movimientos repetitivos de la mano; recoger o hurgar la ropa u objetos; chasquear los labios, masticar, murmurar, tragar; actos complejos como barajar cartas; actos dramáticos como reír, llorar, gritar o quitarse la ropa

Complicaciones / Indicaciones del Subgrupo

Existen posibles complicaciones de las convulsiones dependiendo de cuándo y dónde las tenga. Estos pueden incluir:

  • Ahogamiento: el riesgo de ahogarse al nadar o tomar un baño es de 15 a 19 veces mayor cuando tiene epilepsia debido a la posibilidad de sufrir una convulsión mientras está en el agua. Este riesgo disminuye a medida que se pasa entre las convulsiones.
  • Caídas:  Tener una convulsión puede resultar en golpear su cabeza, romperse un hueso o lastimarse de otra manera al caerse.
  • Accidentes automovilísticos: tener una convulsión mientras conduce puede ocasionar un accidente automovilístico, por lo que muchos estados tienen restricciones de manejo y requisitos de tiempo relacionados con el tiempo que lleva libre de ataques. Al igual que con el riesgo de ahogarse, su riesgo de sufrir una convulsión mientras conduce disminuye a medida que aumenta el tiempo entre las convulsiones.
  • Problemas emocionales: la ansiedad, la depresión y los pensamientos y conductas suicidas son comunes en las personas con epilepsia. Aproximadamente una de cada tres personas que tienen epilepsia desarrollará depresión clínica en algún momento de sus vidas, que a menudo se acompaña de un trastorno de ansiedad. El tratamiento para estos problemas, sin embargo, puede ayudar.

Las complicaciones de la epilepsia que amenazan la vida no ocurren con frecuencia, pero incluyen:

  • Estado epiléptico: Esto es cuando tiene una convulsión que dura más de cinco minutos o si tiene repetidas veces convulsiones sin despertarse completamente entre ellas. Esta condición puede resultar en daño cerebral o muerte.
  • Muerte repentina e inesperada: esto ocurre en aproximadamente el 1 por ciento de las personas con epilepsia y nadie sabe la causa exacta. Es posible que corra un mayor riesgo de muerte repentina e inesperada si sus convulsiones no son controladas por medicamentos o si tiene convulsiones tónico-clónicas frecuentes.

Mujeres con epilepsia

Las mujeres con epilepsia enfrentan algunas consideraciones especiales relacionadas con la menstruación, la anticoncepción y el embarazo, ya que las fluctuaciones hormonales pueden afectar la actividad convulsiva. Específicamente, los médicos creen que el estrógeno puede aumentar la actividad convulsiva, mientras que la progesterona parece tener el efecto contrario.

Menstruación

Durante la pubertad, el cuerpo de una mujer produce estrógeno y progesterona. Debido a este aumento en las hormonas, las niñas con epilepsia pueden ver un aumento en la frecuencia de sus convulsiones en este momento de su desarrollo.

Algunas mujeres también pueden experimentar un aumento en la frecuencia de sus convulsiones alrededor de su período menstrual. Conocida como epilepsia catamenial , las convulsiones que ocurren alrededor del ciclo menstrual de una mujer pueden necesitar un tratamiento adicional. Los médicos creen que los efectos del estrógeno y la progesterona en el cerebro conducen a este aumento en la frecuencia de las convulsiones.

Uso de anticonceptivos

Algunos medicamentos para la epilepsia pueden contrarrestar los efectos de las píldoras anticonceptivas, lo que significa que puede quedar embarazada incluso si las está tomando. A la inversa, las píldoras anticonceptivas orales pueden disminuir la eficacia de su medicamento anticonvulsivo, que puede causar convulsiones de avance. Esto es particularmente cierto con Lamictal (lamotrigina).

El embarazo

El cuerpo de cada mujer con epilepsia responde de manera diferente al embarazo. La mayoría de las mujeres tienen la misma cantidad de convulsiones durante el embarazo que antes, aunque algunas pueden tener menos o más.

Las convulsiones durante el embarazo son peligrosas para su bebé y pueden provocar un aborto espontáneo, un parto prematuro y un parto prematuro, por lo que es importante mantenerlas lo más controladas posible. Hable con su médico si está embarazada o planea estarlo, ya que es posible que su medicamento deba ajustarse para controlar las convulsiones y proteger a su bebé.

Es posible que su médico también le recomiende que tome una dosis alta de ácido fólico, que ayuda a prevenir las anomalías fetales del cerebro y la médula espinal, varios meses antes de que planee quedar embarazada, ya que algunos medicamentos anticonvulsivos pueden afectar la forma en que su cuerpo metaboliza esta vitamina.

Las convulsiones no suelen ocurrir durante el parto, por lo que debería poder dar a luz a su bebé normalmente y sin complicaciones. Si tiene una convulsión mientras está en trabajo de parto, su médico puede tratar de detenerla con medicamentos intravenosos. Para las mujeres que tienen convulsiones frecuentes durante el embarazo, especialmente en el último trimestre, se puede recomendar una cesárea, pero su médico revisará los métodos de parto más seguros para usted.

Si quiere amamantar a su bebé, hable con su médico. La lactancia materna no debería ser un problema, pero es posible que su médico quiera cambiar su medicamento o que lo tome en un momento diferente al que normalmente toma.

Si tiene epilepsia, el riesgo de que su hijo desarrolle epilepsia aumenta en una pequeña cantidad, aproximadamente al  5 por ciento . Si tiene epilepsia, el riesgo de que su hijo desarrolle epilepsia aumenta en una pequeña cantidad, aproximadamente al  5 por ciento .

Si su epilepsia tiene un componente genético o heredado, el riesgo es mayor. Puede hablar con un asesor genético si le preocupa transmitirle la epilepsia a su hijo.

Cuándo ver a un doctor

Experimentar una convulsión por primera vez significa que necesita ver a su médico, incluso si no está seguro de que fue una convulsión. Él o ella tendrá que determinar la causa y descartar cualquier condición médica subyacente, así como potencialmente comenzar a tomar un medicamento anticonvulsivo . Use nuestra Guía de discusión con el médico a continuación para ayudarlo a iniciar esa conversación con su médico.

Si ya le han diagnosticado epilepsia, debe consultar a su médico cada vez que tenga un cambio en los patrones, la frecuencia o la actividad de los ataques.

El objetivo del tratamiento es controlar sus convulsiones con la menor cantidad de medicamento posible, por lo que es posible que necesite un ajuste de la dosis, otro medicamento agregado, un cambio a otro tipo de tratamiento o un tipo de tratamiento diferente.

Si experimenta el estado epiléptico, necesita ayuda de emergencia, ya que puede ser potencialmente mortal. También necesita ayuda de emergenciasi:

  • Tiene una convulsión y estás embarazada.
  • Tener una convulsión en el agua.
  • No despiertes después de un ataque
  • Tener otro ataque de inmediato
  • Tener fiebre alta
  • Tener diabetes
  • Te has herido durante una convulsión

Los síntomas de la epilepsia pueden alterar su vida, pero tiene muchas opciones de tratamiento que pueden ayudar a reducir el impacto o eliminarlo por completo. Mantenga abiertas las líneas de comunicación con su médico para que pueda encontrar los tratamientos que funcionen mejor para mantener su epilepsia bajo control.Causas y factores de riesgo de la epilepsia

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.