¿Qué sucede con las muestras de sangre, órganos y tejidos?

Una de las preguntas planteadas por el libro The Immortal Life of Henrietta Lacks (por Rebecca Skloot), es la cuestión de quién es el propietario de las muchas partes del cuerpo, órganos, biopsias, sangre y otras muestras de tejido que se extraen de nosotros para realizar pruebas o tratamientos. fines

Las preguntas legales sobre la propiedad han sido probadas en los tribunales. Hasta ahora, las personas que desean beneficiarse de sus propias células han perdido sus batallas legales por el bien y el beneficio universal. Esto a veces va de la mano con el concepto de seguimiento del dinero . 

La pregunta es la siguiente: los tejidos, las partes del cuerpo y los líquidos se extraen de los pacientes todos los días, al igual que las células cancerosas de Henrietta Lacks. ¿Qué les pasa después? La mayoría de nosotros no tenemos idea, excepto que esperamos obtener un informe sobre los hallazgos de esas muestras. Este es un buen recordatorio para que siempre haga un seguimiento de sus exámenes médicos .

Hay varias posibles “próximas paradas” para el material extraído de los pacientes.

Disposición de especímenes

Una vez que el patólogo ha revisado e informado sobre el material extirpado, la mayoría de esas muestras, sangre o tejido, se eliminan. Es probable que haya visto signos en los consultorios médicos u hospitales que etiquetan los desechos peligrosos biológicos. Son leyes y regulaciones que determinan cómo se tratará y eliminará este material para que no sea peligroso.

Donde pueden ir los especímenes no desechados

Sin embargo, no se desecha toda la sangre o el tejido que se nos extrae. Parte del material biológico se guarda, luego se almacena, se dona, se compra o se vende, y se utiliza para la investigación. Hay una serie de resultados para el material que no se dispone:

  • Según los motivos de la recolección y los resultados (diagnóstico u otras preguntas), el laboratorio que los procesó primero almacena algunas muestras. 
  • Parte de la sangre, tejidos y partes son donados a personas vivas. La donación con la que estamos más familiarizados es la de la donación de órganos y tejidos tras la muerte accidental de alguien cuyo corazón, hígado, piel, ojos u otras partes se entregan a otra persona que los necesita. También escuchamos sobre donaciones de riñón, células madre y otras donaciones de un donante vivo y saludable a otra persona que las necesita para vivir.
  • Parte del material es enviado a biobancos. Los biobancos conservan, clasifican, almacenan y distribuyen diferentes tipos de materiales humanos para los laboratorios de investigación que necesitan tipos específicos de células y tejidos para realizar su investigación. Muchos de estos biobancos son financiados y mantenidos por grupos gubernamentales y sin fines de lucro. En 2009, la revista Time escribió un artículo sobre biobancos que lo explica bien.
  • No todos los biobancos son sin fines de lucro o operados por el gobierno. Se está obteniendo beneficio de parte de ese material que se nos ha quitado. No nos beneficiamos, por supuesto. Pero hay compañías que están comprando y vendiendo el material que se nos ha quitado. Los biobancos con fines de lucro desarrollan nichos especializados de tipos de biomateriales, como células cancerosas específicas. Los clasifican según la persona de la que fueron tomados (sexo, edad, diagnósticos médicos y más). También conservan sus muestras en diferentes formatos (congelados o en parafina) para que los investigadores puedan probar sus protocolos en células conservadas de manera diferente.

¿Cuáles son nuestros derechos para nuestros especímenes?

En la medida en que las empresas, las organizaciones sin fines de lucro o las entidades gubernamentales quieran adquirir, comprar, vender o distribuir piezas de nosotros, tienen el derecho de hacerlo. Al igual que se discutió en La vida inmortal de Henrietta Lacks , los pacientes no tenemos una opinión legal sobre nada que se nos haya quitado, de acuerdo con la regla común.

¿Qué pasa con el consentimiento?

La mayoría de nosotros nos sorprendería saber que probablemente hayamos firmado algún tipo de consentimiento para otorgarle a alguien los derechos para usar los materiales de nuestro cuerpo eliminados para lo que sea que necesiten. Ciertamente, hay ocasiones en que el consentimiento es muy visible para los pacientes o familiares, como en situaciones de donación de órganos, tejidos o cuerpos sanos (consulte el segundo escenario, más arriba).

Pero otras veces hay formularios de consentimiento mezclados con otros documentos que firmamos, y es posible (o probable) que no supiéramos lo que estábamos firmando porque no prestamos suficiente atención. Eso lo hace el consentimiento uniformado . Pero es el consentimiento de todos modos, aunque es muy posible que el consentimiento no fuera necesario para empezar.

¿Algo de esto hace que te preguntes qué pudo haber sido de un tumor, tejido o líquido extraído de ti?