Mujeres transgénero: ¿Por qué las tasas de VIH son tan altas?

En todo el mundo, se ha informado que las mujeres transgénero tienen tasas desproporcionadamente altas de VIH . Aunque a menudo se clasifican con  hombres que tienen relaciones sexuales con hombres para fines de investigación, las mujeres transgénero tienen sus propios factores y preocupaciones de riesgo de VIH únicos. Por ejemplo, las mujeres transgénero experimentan muchas barreras estructurales para el éxito a lo largo de sus vidas. Estos incluyen problemas con el acceso al empleo, la vivienda y otras necesidades básicas de la vida. Tales barreras se han asociado con una mayor probabilidad de probar conductas de riesgo, como el sexo anal sin protección . Las barreras pueden ser incluso más altas para las mujeres transgénero de color. 

¿Qué tan común es el VIH entre las mujeres transgénero? Un metaanálisis de 2013 encontró que, en cinco países de ingresos altos, un promedio del 22 por ciento de las mujeres transgénero eran VIH positivas. De hecho, las mujeres transgénero tenían casi 50 veces más probabilidades de estar infectadas por el VIH que la población general adulta. Otras estimaciones de las tasas de VIH en las mujeres transgénero de EE. UU. Varían de 16 a 17 por ciento entre las mujeres blancas y latinas y más del 56 por ciento de las mujeres negras. Estas tasas son sustancialmente más altas que la población general y similares a las tasas observadas en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. 

¿Quiénes son estas mujeres?

Las mujeres transgénero viven en muchos países alrededor del mundo. Van por una variedad de nombres diferentes, pero tienen una cosa en común. Las mujeres transgénero son individuos cuyo sexo asignado al nacer es masculino pero cuya identidad de género es femenina. Aparte de eso, viven muchas vidas diferentes. Pueden ser heterosexuales, homosexuales o bisexuales. Pueden ser casados ​​o solteros, empleados o desempleados. Pueden haber abandonado la escuela o enseñar en una universidad. 

Algunas mujeres transgénero viven como mujeres parte del tiempo. Otros viven como mujeres a tiempo completo. Algunos usan el tratamiento con hormonas cruzadas para ayudar a afirmar su género. (Estas hormonas pueden causar cambios en el crecimiento de la piel y los senos, entre otros efectos). Otras también se someten a varios tipos de cirugía de confirmación de  género . Las decisiones que toman las mujeres transgénero sobre cómo afirmar y expresar su identidad a veces pueden contribuir al riesgo del VIH. 

Misoginia Trans

Las mujeres transgénero a menudo experimentan una gran cantidad de estigma y discriminación, particularmente cuando su apariencia no se ajusta a los estándares de feminidad esperados para las culturas donde viven. Julia Serano ha acuñado el término “trans-misoginia” en su libro Whipping Girl.  Ella usa el término para describir las formas en que el sesgo en contra de las mujeres transgénero a menudo refleja tanto su identidad transgénero como su identidad como mujer.

En general, las mujeres transgénero reportan una discriminación significativamente mayor que los hombres transgénero. Esto puede deberse, en parte, a nociones problemáticas y esencialistas de género que posicionan a cualquier persona con pene como una amenaza sexual para las mujeres. Ejemplos de esto se pueden ver en debates sobre las leyes de acomodación pública. Las personas que están en contra de las leyes del baño hablan sobre la amenaza de los “hombres” en los baños de mujeres porque no ven a las mujeres transgénero como mujeres. Sin embargo, pocas personas expresan su preocupación por los hombres transgénero que usan la habitación de los hombres. Tampoco reconocen el riesgo que corren las mujeres transgénero si usan las instalaciones de los hombres. 

Tres formas en que Transmisoginia contribuye al riesgo de VIH

La misodinia trans y la discriminación general contra las personas transgénero contribuyen al riesgo de VIH para las mujeres transgénero de varias maneras:

  1. Las mujeres transgénero pueden experimentar una discriminación significativa cuando buscan vivienda y empleo. Esto puede llevar a situaciones de riesgo, como terminar sin hogar o la necesidad de participar en el trabajo sexual para sobrevivir. El trabajo sexual es un factor de riesgo importante para adquirir el VIH, y las trabajadoras sexuales transexuales viven en todos los continentes. Las personas sin hogar también tienen más probabilidades de inyectar hormonas ilegalmente, incluso con agujas compartidas. 
  2. Transmisoginia se asocia con un mayor riesgo de depresión, y se cree que las mujeres transgénero tienen tasas de trauma y adicción más altas que los antecedentes. El uso de drogas inyectables es otro factor de riesgo importante para la adquisición del VIH. 
  3. Las personas transgénero a menudo tienen un acceso reducido a la atención médica  debido, entre otras cosas, a la incomodidad de los proveedores médicos por tratarlos. También pueden ser reacios a buscar atención médica, incluidas las pruebas de VIH  si han tenido malas experiencias con los médicos en el pasado. 

Biología y riesgo de VIH para mujeres transgénero

Sin relación con la trans-misoginia, también hay varias razones biológicas por las que las mujeres transgénero pueden estar en mayor riesgo de contraer el VIH. Estos incluyen la práctica frecuente de relaciones sexuales anales receptivas, particularmente relaciones sexuales anales sin protección. El coito anal se considera una actividad de alto riesgo para el VIH. El coito vaginal después de la cirugía genital también puede ser particularmente riesgoso para las mujeres transgénero. Finalmente, la investigación sugiere que el tejido utilizado para crear la neo-vagina también puede aumentar el riesgo de VIH en comparación con el riesgo observado para el coito vaginal en mujeres cisgénero . 

Conclusiones

Los factores de comportamiento juegan un papel en el alto riesgo de VIH que se observa en las mujeres transgénero. Sin embargo, los factores sociales y estructurales en realidad pueden ser más importantes. Incrementar el acceso a la atención médica y reducir el estigma y la misodinia trans-género pueden ser herramientas poderosas para reducir el riesgo de VIH en esta población. 

Nota: Hay una gran población de hombres transgénero que experimentan muchos de los mismos problemas de estigma y discriminación que se analizan en este artículo. Sin embargo, este artículo se centra en las mujeres transgénero debido a las altas tasas de VIH que experimentan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.