Lo que debe saber sobre las mutaciones del ébola

¿Está el ébola mutando?

Sí. La pregunta realmente es: ¿Importa?

Los virus mutan.

La gripe muta. Las paperas muta. La polio muta. Sale el sol. El Sol se pone.

Los virus de ARN, como el ébola, se mutan incluso más rápido que otros virus. Cuando los virus de ARN se copian a sí mismos, no se corrigen tan bien como los virus de ADN. Siempre hay muchas mutaciones.

Algunos virus cambian rápidamente. Gripe – abundante en todo el mundo – mezcla y combina entre cepas. Otros virus cambian menos, como el sarampión.

Ébola muta

El ébola es sucinto. No tiene mucha información genética. Es un virus de ARN monocatenario (y de sentido negativo) que tiene una longitud de 19,000 nucleótidos. Esto no es mucho Los humanos tienen 3 mil millones de pares. Pero los virus tienden a ser muy pequeños, lo que provoca una gran cantidad de estragos. El ébola trae maldad a través de sólo 7 proteínas.

Los científicos han revisado la propagación del virus del ébola en África occidental. Vieron muchas mutaciones genéticas , dentro de los pacientes y entre pacientes. El virus había estado mutando a medida que se copiaba una y otra vez. El ébola puede alcanzar hasta un millón de copias por mililitro de sangre en las personas que sobreviven, y mucho más en las que no lo hacen. Multiplique eso por las miles de personas que se han infectado. Eso es un montón de copias, y muchas posibilidades de que las malas correcciones generen mutaciones.

A pesar de todas estas mutaciones, los científicos pudieron ver que estas cepas apuntaban a una sola introducción: se cree que proviene de un murciélago. El ébola estaba mutando, pero eso no significaba que sería más peligroso.

Las mutaciones no siempre importan

Las mutaciones no significan que un virus se esté volviendo más contagioso o más cruel. Hacer una copia de un virus es un poco como tocar una pieza en el piano. Una mutación es como golpear una nota equivocada al tocar música. Por lo general, una nota equivocada empeora la pieza. Puede que no le afecte mucho. Podría arruinar la pieza por completo. Sólo raramente hace que una pieza sea más popular. Sólo rara vez una mutación hace que una enfermedad se propague más.

Las mutaciones encontradas no han demostrado tener una importancia biológica. Como ha señalado el Dr. Gire, de la Universidad de Harvard, que ha trabajado en estas secuencias genéticas, preocuparse por si el Ébola va a mutar y se transmite por el aire sería como preocuparse por la  mutación y el crecimiento de las ratas . Los que son inmunes parecen permanecer inmunes incluso a medida que el virus continúa cambiando ligeramente. No ha habido preocupación de que las vacunas que se están desarrollando necesiten mantenerse al día con un virus que cambia rápidamente, y de hecho, las cepas de brotes relacionados anteriores se analizan en el desarrollo de la vacuna.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas,  ha dicho: “No es sorprendente que el virus esté mutando “. Añade, ha habido poca preocupación por el cambio biológico del virus.

El ébola probablemente estuvo allí antes de que lo supiéramos.

Antes de que supiéramos que el ébola estaba en África occidental, probablemente estaba allí. Los científicos observaron la sangre almacenada en pacientes que habían acudido al hospital y que, según se creía, tenían un resultado negativo para la fiebre de Lassa . Esta enfermedad es una fiebre hemorrágica viral que se encuentra en África occidental, donde el ébola se está propagando. Lassa puede parecerse al Ébola pero menos mueren a causa de un caso (alrededor del 10%), pero generalmente hay más casos de Lassa. Esto significa que, por lo general, muere más gente de Lassa (5000) al año en África occidental que de Ébola, que ha cobrado más de 11,000 vidas desde 2013 , pero que hasta 2013 no ha dado lugar a casi ningún caso conocido en África occidental. Muchos de los pacientes que se diagnosticaron con Lassa que dieron negativo a la fiebre de Lassa murieron (36%).Lo que es interesante es que a partir de 2011-4, entre los que se cree que tienen Lassa pero Lassa negativo, el 22% de los pacientes dieron positivo para anticuerpos contra el Ébola . (Sin embargo, solo 1 como máximo se observó que posiblemente tenía virus en la muestra de sangre, lo que habría indicado una infección actual).

Algunos de estos pacientes pueden haber estado enfermos de ébola; algunos pueden haber tenido infecciones previas.

El ébola probablemente ha saltado de animal a humano muchas veces a lo largo de los años en África Occidental.

Si antes había ébola en el área, es probable que estos casos de ébola anterior provinieran de animales.

Sabemos que en la cercana Costa de Marfil, hubo un caso de ébola, de una cepa diferente ( ébolavirus del bosque de Taï ), que provino de chimpancés, que también murieron de ébola. Estos anticuerpos muestran que es probable que las personas hayan sido infectadas antes.

¿Por qué se está extendiendo ahora?

Para que la enfermedad se propague, debe haber la combinación correcta, y tal vez la mala suerte. No significa que la infección haya mutado para ser más contagiosa. Muchos factores pueden afectar cuando una enfermedad se propaga. El clima seco y las migraciones de animales (es decir, murciélagos) pueden afectar si los humanos entran en contacto con animales que portan ébola. Las mejoras en la carretera pueden ayudar: tanto la propagación de una enfermedad más rápida y amplia como la respuesta a la enfermedad. Aquellos que están incubando silenciosamente una enfermedad pueden viajar más lejos; aquellos que están enfermos pueden buscar atención o regresar para ver a la familia con mejores caminos. Además, muchos casos inicialmente se pudieron rastrear hasta un gran funeral de un curandero tradicional muy popular que murió después de intentar curar a los pacientes, lo que resultó en una propagación repentina de la enfermedad en algunas áreas. Hay muchos factores que han llevado al ébola a propagarse en África occidental.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.