Mutilación genital femenina (MGF) o clitoridectomía

Cada año, más de 2 millones de niñas y mujeres se ven obligadas a someterse a la mutilación genital femenina (MGF). La razón específica detrás de la práctica varía de país a país y de cultura a cultura. Sin embargo, la razón general de la mutilación genital sigue siendo la misma. El objetivo es negar a las mujeres la posibilidad de tener relaciones sexuales placenteras y, al hacerlo, hacer que reserven su sexualidad para sus esposos.

Desde la perspectiva de la cultura donde se emplea la práctica, la mutilación genital también puede ser un rito religioso de iniciación a la condición de mujer, una forma de limpiar una parte corporal fea, requerida por Dios, o simplemente una forma de aumentar el placer masculino. La MGF, también conocida como corte genital o circuncisión femenina, se practica en más de 30 países. La mayoría de estos países se encuentran en un cinturón que se extiende a través de África al norte del ecuador. Sin embargo, las mujeres han sido víctimas de la MGF en todo el mundo.

La evidencia sugiere que la MGF no necesariamente aumenta el riesgo de una mujer de enfermedades de transmisión sexual . Tampoco es protectora. En la mayoría de los países donde se practica la mutilación genital femenina, las mujeres que han sufrido una mutilación tienen tasas similares de enfermedades de transmisión sexual a aquellas cuyos cuerpos permanecen intactos. Sin embargo, la mutilación genital femenina pone a las mujeres en mayor riesgo de VIH y SIDA cuando se utilizan métodos quirúrgicos antihigiénicos en el procedimiento.

Sistema de clasificación de la OMS

La mutilación genital femenina no es una práctica uniforme. Abarca desde un corte simbólico de los genitales hasta la eliminación completa del clítoris y los genitales externos con costuras de los dos lados de la herida abierta junto con una abertura suficiente para permitir el escape de la sangre y la orina menstruales. La extirpación del clítoris se conoce como clitoridectomía o clitorectomía.

La Organización Mundial de la Salud ha desarrollado un sistema de clasificación para la MGF que lo divide en categorías de la siguiente manera.

  • El tipo I es la escisión del prepucio (capucha del clítoris) y parte o todo el clítoris.
  • El tipo II es la escisión del prepucio y el clítoris junto con la escisión parcial o total de los labios menores.
  • Tipo III es la infibulación. La infibulación es la extirpación de parte o la totalidad de los genitales externos y la costura de los dos lados cortados juntos en diversos grados.
  • El tipo IV es punción, perforación, incisión, estiramiento, raspado u otros procedimientos dañinos que se realizan en el clítoris, los labios o ambos.

La experiencia real de la MGF no siempre cae en una de estas categorías. El alcance de la cirugía varía entre los profesionales locales y entre los grupos culturales. Además, las prácticas pueden incluir aspectos de uno o más tipos de mutilación.

¿Qué sucede durante la MGF?

Es extremadamente generoso referirse a la MGF como un procedimiento quirúrgico. Estas mutilaciones las realizan con mayor frecuencia los médicos tradicionales sin anestesia, utilizando cualquier instrumento que puedan encontrar. Esto abarca desde palos afilados y piedras hasta tijeras y navajas. Los dispositivos no son generalmente esterilizados entre las mujeres. Esto aumenta el riesgo de transmisión de infecciones junto con otros efectos dañinos.

En casos de infibulación, las piernas de una niña pueden dejarse atadas durante 2 a 6 semanas para promover la cicatrización de la herida. Una vez que sana, se queda con una capa sin cicatrices de piel cicatrizada entre sus piernas. Solo hay una pequeña abertura en la parte inferior para liberar la orina y el líquido menstrual. Esta abertura es a veces tan pequeña que un hombre puede ser incapaz de penetrarla con éxito. En ese punto, el hombre puede agrandar la abertura con un cuchillo u otro instrumento que tenga a mano.

Cuando la infibulación es una práctica común, si la abertura se vuelve demasiado grande después del parto vaginal u otras circunstancias, eso se considera un problema. Una mujer puede ser realmente reinfibitada para restaurar el tamaño pequeño de la abertura original.

Efectos físicos y psicológicos.

La mutilación genital se realiza con mayor frecuencia cuando las mujeres tienen entre 4 y 10 años de edad. Sin embargo, puede ocurrir tan temprano como en la infancia y tan tarde como durante el primer embarazo. Dependiendo de la magnitud de la mutilación, puede tener graves efectos secundarios psicológicos y físicos. Los efectos físicos no deseados de la MGF incluyen:

  • Sangrado incontrolado
  • Daño a la uretra y vejiga.
  • Infección y retención urinaria.
  • Huesos rotos en la pelvis y piernas desde donde las mujeres estaban restringidas mientras luchaban
  • Infección sistémica
  • Esterilidad
  • Muerte

Los efectos psicológicos de la MGF incluyen:

  • Trastorno de estrés postraumático
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Miedo a las relaciones sexuales (según lo previsto)

MGF fuera de África

A medida que los viajes mundiales se vuelven más directos y los patrones de migración cambian, la MGF ha cambiado. Solía ​​ser un problema principalmente africano. Ahora es uno que afecta a países de todo el mundo. Las naciones occidentales, en general, tienen dos tipos de experiencia legal con la MGF. Hay refugiados que buscan asilo para escapar y migrantes que buscan protección legal para realizarlo. La mayoría de los países hacen todo lo posible por respetar las creencias culturales y religiosas de los inmigrantes. Sin embargo, existe un consenso creciente de que la MGF es una violación inaceptable de los derechos humanos. Los países están decidiendo cada vez más que el respeto de este tipo de rito cultural es incorrecto.

Consideraciones éticas y morales

Los Estados Unidos prohibieron la práctica de la MGF en 1997. Varias naciones europeas han procesado a profesionales médicos por realizar la MGF. Esto ha llevado a un interesante debate. Si los padres van a encontrar una manera para que sus hijas sean mutiladas de todos modos, posiblemente enviándolas de vacaciones a sus países de origen para que se realicen el procedimiento, ¿sería mejor permitir que la práctica se realice en la seguridad de una instalación médica moderna? ? ¿Al menos eso reduciría el riesgo de complicaciones no intencionadas e infecciones?

Algunos médicos han descubierto que un pinchazo simbólico del clítoris, o un pequeño corte en los genitales, es un sustituto aceptable de la MGF más extensa en ciertas comunidades. Cuando el sangrado es el único requisito, un procedimiento realizado por un médico puede realizarse bajo anestesia y repararse inmediatamente sin que el niño sufra daños físicos o psicológicos duraderos. Sin embargo, la mayoría de las sociedades médicas occidentales prohíben a sus practicantes involucrarse en cualquier procedimiento innecesario en los genitales. Las razones de tales regulaciones son claras. Sin embargo, algunas personas han argumentado que, en este caso, la moral y la ética occidentales en realidad obstaculizan el bienestar del niño. Esto es particularmente cierto ya que los procedimientos simbólicos son mucho menos extensos que  la circuncisión masculina. La circuncisión masculina es una práctica legal y, en muchos lugares estándar. Incluso se propone como un método para reducir la propagación de enfermedades de transmisión sexual.

Reconstrucción genital voluntaria

A pesar de que las controversias en torno a la mutilación genital femenina crecen y la práctica se vuelve menos aceptable, la reconstrucción genital voluntaria es cada vez más común. Las mujeres desean remodelar sus genitales externos para darles una apariencia “limpia”, con labios internos ocultos y labios externos que podrían aparecer en una revista. De hecho, son las revistas femeninas las que han hecho que las mujeres se preocupen por su apariencia genital. A las mujeres se les dice que la simetría con aerógrafo y la falta de variación es lo que los hombres consideran hermoso y quieren cambiar de cuerpo para que coincida. La investigación sugiere que la mayoría de las mujeres que se someten a esta cirugía han sido convencidas por sus parejas, quienes quieren la apariencia de un modelo de Playboy acostado junto a ellas en la cama.

La cirugía plástica genital también puede implicar un estrechamiento de la abertura vaginal, ya sea después del parto o para acomodar a una pareja con el tamaño del pene pequeño. Sin embargo, los datos son controvertidos sobre si esto aumenta el placer sexual de la mujer ya que el procedimiento quirúrgico daña los nervios y los músculos y también puede causar cicatrices locales. Este rejuvenecimiento vaginal no es un procedimiento nuevo. Las mujeres han tenido pliegues para apretar sus vaginas después del parto durante muchos años. Se hace principalmente para el placer de los hombres y a veces se lo conoce como la “puntada del marido”.

La virginidad siempre ha sido un bien cultural para las mujeres, e incluso en el siglo XXI, poco ha cambiado. La recreación quirúrgica del himen, por ejemplo, está creciendo en popularidad como un procedimiento electivo en todo el mundo. Este procedimiento fue una vez el dominio de las mujeres en el Medio Oriente que arriesgaron serias repercusiones si no aparecían virginales en su lecho matrimonial. (Dado que el himen puede dañarse de manera no sexual, la himenoplastia podría evitar que las mujeres sean penalizadas erróneamente por falta de virginidad). Ahora la restauración del himen se está convirtiendo en una tendencia de moda. Las mujeres los eligen como un regalo para sus esposos, o para engañar a un futuro cónyuge. Aparentemente, la apariencia de pureza vale no solo la cirugía mayor, sino también la asociación del sexo con una cantidad no insignificante de dolor.

¿Qué tienen que ver estos procedimientos voluntarios con los horrores de la mutilación genital femenina? En Suecia, la legislación diseñada para prevenir lo segundo tuvo las consecuencias imprevistas de criminalizar también lo primero. Las similitudes superficiales de los procedimientos también han llevado a algunos científicos a cuestionarse si la protección paternalista de las mujeres africanas pobres al tiempo que permite a las mujeres occidentales ricas elegir un procedimiento similar es en realidad un racismo institucionalizado.

Esto puede parecer extremo, pero es razonable preguntar si, cuando las mujeres consienten en la práctica de la mutilación genital femenina, todavía debe ser rechazada. Con la MGF, se suele argumentar que las mujeres están condicionadas por sus culturas a pensar que el procedimiento es necesario para ellas o para sus hijas. La gran mayoría de las mujeres que eligen someterse a una labioplastia también están respondiendo a las presiones sociales. Las mujeres que se someten a una cirugía voluntaria pueden estar tratando de mejorar sus vidas sexuales en lugar de inhibirlas, pero las mujeres que se someten a la MGF están fortaleciendo sus vínculos familiares. Eso es algo que, razonablemente, pueden considerar mucho más importante.

Hay más de 130 millones de mujeres en el mundo cuyas vidas han sido irreversiblemente dañadas por la MGF, que experimentan un dolor físico y emocional innecesario. Es una pena que la vanidad haya hecho posible cuestionar la condena de una práctica que es tan peligrosa para las mujeres. Los gobiernos de todo el mundo han denunciado la mutilación genital femenina con buenas razones para proteger a las niñas y mujeres que son sus ciudadanos más vulnerables, y los grupos de extensión continúan intentando encontrar formas de ayudar a las personas que creen en la práctica a encontrar una alternativa menos peligrosa. Es responsabilidad de los individuos y los gobiernos determinar cómo trazar la línea entre el respeto y la protección, incluso si puede resultar a expensas de la elección.