VIH y Mycobacterium Avium Complex (MAC)

Las bacterias comunes pueden ser mortales en la infección por VIH avanzada

El complejo Mycobacterium avium, también conocido como MAC, es una infección bacteriana grave que se observa a menudo en personas con enfermedad por VIH avanzada. Si bien cualquier persona puede infectarse con MAC, la enfermedad generalmente solo se presenta en personas con sistemas inmunitarios gravemente comprometidos.

Como tal, el MAC se clasifica como una enfermedad definitoria del SIDA , que afecta a entre el 20 y el 40 por ciento de las personas con inmunosupresión asociada al SIDA que no reciben terapia contra el VIH ni toman medicamentos profilácticos preventivos. El MAC tiende a afectar los pulmones con mayor frecuencia, aunque muchas de estas infecciones no se consideran potencialmente mortales.

Sin embargo, cuando el recuento de CD4 de una persona cae por debajo de 50 células / ml, el MAC puede moverse más allá de los pulmones e involucrar a otros sistemas de órganos importantes, como el hígado, el bazo y la médula ósea. Es entonces cuando la infección por MAC puede volverse grave y potencialmente mortal.

Causas

Los organismos MAC viven a nuestro alrededor, incluido el suelo, en los alimentos y en el ganado cotidiano. Las bacterias MAC también se pueden encontrar en muchas fuentes de agua potable, incluidos los sistemas de agua tratada, e incluso en el polvo doméstico. Es, por lo tanto, muy difícil de evitar. Por otro lado, el MAC no parece pasar de una persona a otra.

Los síntomas

La infección por MAC a menudo ocurre en los pulmones o los intestinos y puede presentarse con pocos síntomas, si es que presenta alguno. Sin embargo, cuando se disemina (disemina) más allá de los pulmones y al torrente sanguíneo, puede causar una infección generalizada. Los primeros signos de MAC diseminado incluyen

  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Resfriado
  • Fatiga (a menudo debido a la anemia)
  • Diarrea
  • Pérdida de peso (caquexia)
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

La enfermedad MAC se diagnostica mediante pruebas de laboratorio que pueden identificar la bacteria MAC en muestras de sangre o médula ósea. Las muestras de médula ósea generalmente se extraen del hueso de la cadera con una aguja, mientras que las muestras de sangre se extraen con una extracción de sangre estándar. Las muestras se cultivan luego en tubos de ensayo para determinar si las bacterias MAC están presentes o no. Esto lleva alrededor de siete días.

Se puede usar una tomografía computarizada (TC), que utiliza rayos X para crear “rodajas” tridimensionales de su cuerpo, para detectar problemas con los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo.

Tratamiento

La enfermedad del MAC se trata con mayor frecuencia con una combinación de claritromicina y etambutol , con o sin rifabutina. La terapia antirretroviral también se iniciaría para aquellos que aún no están en terapia.

Sin embargo, en personas con recuentos de CD4 muy bajos, existe la posibilidad de que los síntomas de MAC se vuelvan una vez que se inicie el tratamiento de TAR. Este es un fenómeno conocido como síndrome inflamatorio de reconstitución inmune (IRIS, por sus siglas en inglés), en el cual el sistema inmunológico comprometido se activa repentinamente, provocando una respuesta inflamatoria de todo el cuerpo. Si esto ocurre, se pueden prescribir corticosteroides para tratar los síntomas asociados a IRIS hasta que la respuesta inmunitaria se normalice.

Una vez que el recuento de CD4 de la persona supera las 100 células / ml y se estabiliza por encima de este nivel durante seis meses, se puede interrumpir el tratamiento profiláctico.

Prevención

Debido a que es difícil evitar el MAC, la mejor manera de evitar la enfermedad es asegurarse de que su sistema inmunológico permanezca intacto. Esto se logra mejor tratando la infección por VIH con terapia antirretroviral (ART) . El uso de la terapia antirretroviral no solo puede garantizar que su sistema inmunológico se mantenga fuerte, manteniendo un mayor recuento de CD4, sino que también puede restaurar la función inmunológica incluso en personas con supresión inmunitaria de moderada a grave.

Actualmente, el tratamiento antirretroviral se recomienda a todas las personas con VIH al momento del diagnóstico. El diagnóstico y tratamiento tempranos no solo prevendrán en gran medida la MAC y otras infecciones oportunistas, sino que también se asocian con una vida más larga y menos enfermedades relacionadas con el VIH y no relacionadas con el VIH.

En personas VIH positivas con recuentos de CD4 por debajo de 50 células / ml, se prescriben medicamentos profilácticos diarios para prevenir mejor el desarrollo de MAC. Los medicamentos comúnmente utilizados incluyen:

  • Claritromicina, un tipo de antibiótico capaz de eliminar rápidamente el MAC de la sangre
  • La azitromicina es una buena alternativa a la claritromicina.
  • Rifabutina, otra alternativa viable (aunque se sabe que interactúa con ciertos medicamentos contra el VIH)
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.