Nadir y los efectos secundarios de la quimioterapia

Nadir es un término que se refiere al punto más bajo de cualquier cosa. Cuando se usa en referencia a la quimioterapia, describe el momento en que los recuentos de células sanguíneas están en su nivel más bajo después de un tratamiento de quimioterapia . Es comúnmente conocido como el “período de nadir” o simplemente “nadir” entre los trabajadores de la salud y los pacientes.

¿Por qué ocurre Nadir?

Si bien la quimioterapia se dirige directamente a las células cancerosas, también afecta a nuestras células sanguíneas en el proceso: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Estas células se fabrican en la médula ósea. Durante la quimioterapia, la actividad de la médula ósea puede disminuir, lo que resulta en una disminución de los recuentos de células sanguíneas en el cuerpo.

Cada tipo de célula sanguínea llega a Nadir en diferentes momentos

Los glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en inglés) generalmente disminuyen a su recuento más bajo aproximadamente 7 a 14 días después de un tratamiento de quimioterapia. Cuando los WBC están en su número más bajo, las personas tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones. Los glóbulos blancos son un componente vital del sistema inmunológico, ya que mantienen a raya a las bacterias invasoras. Cuando el recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo, el sistema inmunológico está comprometido y no puede combatir eficazmente las infecciones.

Los glóbulos rojos (RBC) generalmente viven más que los glóbulos blancos y alcanzan un período de nadir semanas después del tratamiento. Su trabajo en el cuerpo es transportar oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína rica en hierro que transporta oxígeno y también le da a la sangre su color rojo. Cuando los recuentos de glóbulos rojos son demasiado bajos, el resultado se llama anemia .

Las plaquetas generalmente alcanzan su período de nadir aproximadamente al mismo tiempo que las células blancas de la sangre. Las plaquetas cumplen una función importante al ayudar a que la sangre se coagule, lo que evita el sangrado. Cuando la cantidad de plaquetas en el cuerpo es demasiado baja, la afección se denomina trombocitopenia. Está marcado por hematomas, hemorragias nasales, sangrado excesivo por cortes y fatiga. Una erupción cutánea de color púrpura rojizo que parece pequeños puntos también es un síntoma de un recuento bajo de plaquetas .

Se pueden controlar los recuentos de células sanguíneas reducidos

Gradualmente, los recuentos de células sanguíneas vuelven a la normalidad. Pero con cada tratamiento de quimioterapia llega un período de nadir, por lo que las personas que reciben tratamientos más frecuentes pueden experimentar recuentos más bajos con más frecuencia que las personas cuyos tratamientos están más separados.

Cuando los recuentos de células sanguíneas se vuelven demasiado bajos, pueden manejarse a través de medicamentos que estimulan la producción celular, así como a través de transfusiones. Los recuentos reducidos también pueden merecer retrasar los tratamientos de quimioterapia.