Náuseas y vómitos después de la cirugía – Riesgos y tratamientos

La náusea y el vómito postoperatorios (NVPO) es la complicación más común que enfrentan los pacientes después de la cirugía. Las náuseas y los vómitos pueden ser un problema grave y, a menudo, empeoran debido a los medicamentos que se usan durante una hospitalización. Los medicamentos anestésicos, en particular, son conocidos por sus efectos secundarios que provocan náuseas. La combinación de dolor en la incisión quirúrgica y vómitos debe evitarse a toda costa, ya que es muy desagradable y puede poner mucho estrés en su lugar quirúrgico.

Factores de riesgo

La anestesia general es un factor de riesgo significativo para las náuseas y los vómitos después de la cirugía. Si es propenso a vomitar después de la cirugía, puede preguntar si es posible que tenga anestesia intravenosa, en lugar de gases volátiles. Se sabe que el tipo inhalado de medicamentos anestésicos causa más náuseas que el tipo administrado por vía intravenosa.

También se sabe que el tipo de cirugía contribuye a las náuseas y vómitos. Se sabe que los procedimientos mínimamente invasivos, las cirugías que involucran la cara y la cabeza, las cirugías abdominales, las cirugías del tracto urinario y las cirugías de los órganos reproductivos tienen tasas más altas de NVPO que otros procedimientos.

Los hombres tienden a tener náuseas y vómitos después de la cirugía menos que las pacientes, y los pacientes más jóvenes tienden a experimentar más que los pacientes mayores. Las personas que son propensas al mareo por movimiento tienen índices mucho más altos de náuseas, al igual que los no fumadores. El paciente que ha tenido ataques previos de náuseas y vómitos postoperatorios con una cirugía previa tiene muchas más probabilidades de tenerla que el paciente promedio.

Una herramienta llamada Escala de Apfel se usa a menudo para determinar si es probable que un paciente tenga náuseas y vómitos después de la cirugía. Hay cuatro preguntas en la escala:

  • ¿Es la paciente mujer?
  • ¿Es el paciente un no fumador?
  • ¿El paciente sufre de mareo por movimiento?
  • ¿El analgésico opioide es parte del plan de recuperación?

Para cada respuesta afirmativa, al paciente se le asigna un punto, siendo cuatro el número máximo de puntos. Un paciente con un punto tiene un 10% de probabilidad de náuseas y vómitos postoperatorios, un paciente con cuatro puntos tiene un 78% de riesgo. Este puntaje ayudará al proveedor de anestesia a decidir si se debe administrar medicación preventiva durante o inmediatamente después de la cirugía. Si obtiene un puntaje superior a 2 en esta escala, es posible que desee informar a su proveedor de anestesia que corre el riesgo de tener náuseas y vómitos después de la cirugía. 

Prevención

Para algunos pacientes, el proveedor de anestesia realizará una medicación previa para las náuseas y vómitos, lo que significa que administrarán medicamentos contra las náuseas antes de que el paciente tenga algún síntoma. Esto se hace con mayor frecuencia cuando el paciente se ha sometido a una cirugía que es propensa a complicaciones cuando se produce el vómito. Por ejemplo, los pacientes con una incisión abdominal grande pueden tener una complicación muy grave llamada dehiscencia y evisceración  si se producen vómitos prolongados. El medicamento utilizado para tratar las náuseas suele ser más eficaz para prevenir las náuseas que para reducirlas después de que se producen.

Volver a una dieta regular debe hacerse en pasos. Por lo general, el primer paso es chupar trozos de hielo; si esto se puede hacer con éxito, el paciente comenzará con líquidos claros, luego con una dieta líquida completa, seguida de una dieta de alimentos blandos y, finalmente, una dieta regular. Las personas con necesidades específicas, como una dieta para diabéticos, tendrían alimentos suaves aptos para diabéticos, de acuerdo con sus necesidades dietéticas.

Tratos

Zofran (Ondansetron): este medicamento se puede administrar por vía intravenosa o en forma de píldora para la prevención o el tratamiento de las náuseas y los vómitos.

Phenergan (Promethazine): este medicamento generalmente se administra para las náuseas y los vómitos, y se puede administrar por vía intravenosa, por vía oral en forma de pastilla o jarabe, como supositorio o como inyección en un músculo. Se sabe que tiene un efecto secundario de la sedación, lo que hace que la mayoría de los pacientes tengan sueño.

Reglan (metoclopramida): este medicamento se administra para aumentar la acción de los intestinos, ya que a menudo son lentos después de la anestesia, y esto puede provocar náuseas y vómitos. Se administra en forma de píldora o por vía intravenosa.

Compazine: este medicamento se usa para múltiples problemas, pero se sabe que reduce las náuseas y los vómitos en el paciente de cirugía. Se puede administrar como una inyección en un músculo, a través de una inyección intravenosa, como una píldora o supositorio. También puede reducir la ansiedad.

Escopolamina: este medicamento se utiliza para el mareo por movimiento, así como para las náuseas y vómitos postoperatorios. Se puede aplicar como un parche, administrado por vía intravenosa o como inyección.

Líquidos por vía intravenosa: para algunas personas, estar bien hidratado puede reducir las náuseas y los vómitos. Para otros, el proceso de vómito puede conducir rápidamente a la deshidratación. Normalmente, los líquidos intravenosos se usan junto con un medicamento para el tratamiento de náuseas y vómitos.

Tubo nasogástrico: Para vómitos severos, se puede colocar un tubo nasogástrico en el estómago. Este tubo se inserta en la nariz (o en la boca si el paciente está en un respirador), en el esófago y en el estómago. El tubo está conectado a un dispositivo de succión que aplica suavemente la succión al tubo, eliminando el contenido del estómago.