Causas y factores de riesgo de la fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular. Es causada por impulsos eléctricos extremadamente rápidos y caóticos que se originan en las aurículas del corazón (las dos cámaras cardíacas superiores  ). Puede desarrollarse debido a anomalías de la estructura cardíaca con la que nace, o después de un daño cardíaco, como presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias o un ataque cardíaco. Pero en algunas personas, la fibrilación auricular se produce sin defectos ni daños cardíacos, y con frecuencia se observa en personas mayores, con sobrepeso y sedentarias. En todo el mundo, la fibrilación auricular es una de las arritmias más comunes que los médicos ven en sus prácticas.

Causas frecuentes

La fibrilación auricular parece estar relacionada con los cambios que pueden ocurrir dentro del músculo auricular, principalmente la inflamación, la fibrosis y el aumento de la presión en las cámaras auriculares. Estos cambios pueden alterar la forma en que el tejido auricular maneja los impulsos eléctricos del corazón y puede provocar una fibrilación auricular .

Una condición que produce estos cambios perturbadores en el tejido auricular es la fibrilación auricular en sí. Una vez que se produce la fibrilación auricular, es más probable que regrese, y que empeore a medida que pasa el tiempo. Algunos expertos expresan esto como: “La fibrilación auricular genera fibrilación auricular”. Esta es una de las razones por las que se cree que la fibrilación auricular es un problema progresivo, con episodios que se vuelven cada vez más frecuentes y duraderos a medida que pasa el tiempo.

Afecciones del corazón asociadas con la fibrilación auricular

Casi cualquier enfermedad cardíaca puede aumentar el estrés en el tejido auricular, produciendo los tipos de inflamación y fibrosis asociados con la fibrilación auricular. Los problemas cardiacos con mayor probabilidad de estar acompañados de fibrilación auricular son:

  • Valvular cardiopatía, especialmente cardiopatía reumática.
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Insuficiencia cardiaca
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Cardiopatía congénita
  • Enfermedad del nódulo sinusal (síndrome del seno enfermo)
  • Otras arritmias cardíacas, especialmente taquicardia supraventricular (TSV)
  • Hipertension cronica

Afecciones no cardíacas asociadas con la fibrilación auricular

Varias afecciones médicas no cardíacas también aumentan considerablemente el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Éstos incluyen:

Las personas con cualquiera de estas afecciones médicas, ya sean cardíacas o no cardíacas, tienen un mayor riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

Otros factores de riesgo para la fibrilación auricular

Edad: la prevalencia de fibrilación auricular está fuertemente asociada con la edad. Mientras que menos del 1 por ciento de los adultos menores de 50 años tienen fibrilación auricular, el 9 por ciento de las personas de 80 años o más la tienen. En un estudio que siguió a casi 4000 reclutas de la Fuerza Aérea durante 44 años, el 7,5 por ciento desarrolló fibrilación auricular a medida que envejeció.

Factores genéticos: si  bien la propensión a la fibrilación auricular parece ser mayor en algunas familias, la contribución genética a esta arritmia es muy compleja. Aún así, un historial de fibrilación auricular en un pariente cercano aumenta significativamente su riesgo de desarrollar esta arritmia.

Alto peso al nacer: los  bebés con un mayor peso al nacer parecen tener un mayor riesgo de fibrilación auricular durante su vida.

Alcohol:  aunque el consumo moderado de alcohol no suele provocar la fibrilación auricular, el consumo excesivo de alcohol lo hace con bastante frecuencia. La mayoría de las veces, la fibrilación auricular en los bebedores sigue a una noche o un fin de semana de consumo excesivo de alcohol, una condición que se conoce como ” corazón festivo “.

Contaminación del aire:  en al menos un estudio prospectivo, la concentración de la contaminación del aire por partículas se asoció con un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Obesidad: las  personas cuyo índice de masa corporal (IMC) es mayor de 30 kg / m2, es decir, aquellas que están clasificadas como obesas desde el punto de vista médico, tienen un riesgo significativamente mayor de fibrilación auricular que aquellas cuyo IMC es inferior a 25. La obesidad se asocia con Elevadas presiones en la aurícula izquierda, y también con aumento de la grasa pericárdica (depósitos de grasa en el pericardio, que es la capa externa del corazón). Se cree que ambos factores contribuyen a la fibrilación auricular asociada a la obesidad.

Estilo de vida sedentario:  varios estudios han demostrado que un estilo de vida muy sedentario puede predisponer significativamente a las personas a la fibrilación auricular. De hecho, al menos dos estudios han demostrado que, en personas obesas, sedentarias con fibrilación auricular, un programa de modificación de estilo de vida estricto que logró una pérdida de peso y acondicionamiento físico redujo significativamente, y algunas veces eliminó, el riesgo de fibrilación auricular posterior.

Cafeína:  A pesar del hecho de que los médicos a menudo les dicen a los pacientes con fibrilación auricular (y otras arritmias) que eviten la cafeína, los estudios no han demostrado que la cafeína, en cantidades típicamente consumidas, tenga algún efecto sobre las arritmias cardíacas.

Genética

La fibrilación auricular familiar puede ser un factor en hasta el 30 por ciento de los casos de fibrilación auricular idiopática. Puede ser causada por una mutación de un solo gen o una combinación de factores de riesgo de genes, ambientales o de estilo de vida.

KCNQ1 es un gen que ha sido identificado. Se hereda en el patrón autosómico dominante, lo que significa que afecta a hombres y mujeres por igual y si tiene el gen es probable que muestre los síntomas. Cualquiera de los padres tendría fibrilación auricular y es probable que cualquier niño que herede el gen experimente fibrilación auricular. Este gen afecta directamente la capacidad de las células musculares del corazón para traer iones de potasio dentro y fuera de la célula, como es necesario para producir el ritmo cardíaco. Se han encontrado otros genes que afectan los canales iónicos y pueden causar fibrilación auricular.

Otra causa genética de la fibrilación auricular es la mutación en los genes que afectan el desarrollo del corazón y las células musculares en el corazón antes del nacimiento. Estos pueden afectar la estructura y la función del corazón.

Algunas mutaciones genéticas heredadas funcionan en combinación para aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Cuando se combina con otras afecciones, como presión arterial alta, diabetes o aterosclerosis, tiene un mayor riesgo.

Cardiovascular

Casi cualquier tipo de enfermedad cardíaca o defecto estructural del corazón aumenta su riesgo de fibrilación auricular. Estas pueden ser condiciones que se desarrollan con el tiempo o con las que usted nace (como las válvulas cardíacas mal formadas).

El daño a su corazón debido a un ataque cardíaco, la inflamación del músculo cardíaco o el revestimiento del corazón, o la cirugía cardíaca es un factor de riesgo para la fibrilación auricular. Las condiciones crónicas que dañan el corazón, especialmente la presión arterial alta no controlada, aumentan el riesgo.

Estas son las cosas que todos deberían hacer para reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular y, como resultado, la fibrilación auricular:

  • No fumes Fumar tabaco es probablemente la forma más poderosa y confiable de aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Mantenga su peso hacia abajo.
  • Coma una dieta saludable para el corazón. Si bien la “mejor” dieta para prevenir enfermedades del corazón es un punto de controversia continua, la mayoría de los expertos ahora están de acuerdo en que la dieta de estilo mediterráneo es buena para el sistema cardiovascular.
  • Haz mucho ejercicio. Un estilo de vida sedentario es malo para tu salud de muchas maneras. Ahora podemos agregar fibrilación auricular a la lista.
  • Revise su presión arterial regularmente, y si desarrolla hipertensión, asegúrese de que esté adecuadamente tratada.
  • Asegúrese de que su médico esté revisando sus niveles de colesterol y esté pensando si necesita tomar medidas para mejorar esos niveles.
  • Si bebe alcohol, hágalo solo con moderación, y nunca coma en exceso.

Ninguno de estos consejos debe sonar inusual. Has escuchado sobre eso toda tu vida. Lo que puede ser nuevo es que este mismo consejo también se aplica a la prevención de la fibrilación auricular.

Otros pasos que podrían ayudar a reducir el riesgo de fibrilación auricular incluyen evitar el aire libre en días de alta contaminación del aire por partículas y comer alimentos con alto contenido de ácidos grasos omega-3 (como el pescado).

Factores de riesgo de estilo de vida

Los médicos ahora se están dando cuenta de hasta qué punto la fibrilación auricular es una enfermedad del estilo de vida. El paciente típico que un médico ve con fibrilación auricular probablemente no tiene una causa subyacente identificable (es decir, no tiene una enfermedad cardíaca estructural, diabetes, apnea del sueño o cualquiera de las otras afecciones que se acaban de mencionar). Pero a menudo son mayores, tienen sobrepeso y son sedentarios. Cada vez es más evidente que tener sobrepeso y no hacer mucho ejercicio están fuertemente asociados con la fibrilación auricular.

Además, los investigadores ahora han demostrado que, en pacientes obesos y sedentarios, es posible reducir en gran medida o incluso eliminar la fibrilación auricular al instituir un programa muy estricto de cambios en el estilo de vida para inducir la pérdida de peso y mejorar el acondicionamiento físico. Estas mejoras inducidas por el estilo de vida en la fibrilación auricular están acompañadas por mejoras mensurables en el corazón mismo: reducciones en los depósitos de grasa pericárdica, y en la fibrosis auricular y la inflamación. Estos hallazgos sugieren que ser gordo y sedentario tiene un efecto directo en el tejido auricular de una manera que hace mucho más probable la fibrilación auricular y, además, que estos efectos cardíacos pueden revertirse al perder peso y hacer ejercicio.

Nadie puede evitar envejecer. Pero si trabajas en ello, quizás puedas evitar tener sobrepeso y ser sedentarios. Por supuesto, esto no quiere decir que mantener un peso saludable y hacer mucho ejercicio sea fácil. Para muchas, muchas personas es extremadamente difícil, posiblemente lo más difícil que tendrán que hacer.