¿Necesita fisioterapia o terapia ocupacional?

Una pregunta común que tienen las personas con lesiones en las extremidades superiores es: “¿Necesito fisioterapia o terapia ocupacional ?” Los terapeutas ocupacionales y los fisioterapeutas parecen hacer cosas similares. Ambos ayudan a las personas a recuperar la función después de una lesión o enfermedad. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre fisioterapia y terapia ocupacional? Si tiene una lesión en la extremidad superior, ¿debería ver un PT o un OT?

Terapia física

La  Asociación Estadounidense de Terapia Física (APTA)  define la terapia física como “expertos en movimiento que optimizan la calidad de vida a través del ejercicio prescrito, la atención práctica y la educación del paciente”. Los fisioterapeutas ayudan a las personas a moverse mejor y sentirse mejor después de una lesión, cirugía o enfermedad. Utilizan una variedad de técnicas de ejercicio y modalidades físicas para disminuir el dolor, mejorar el rango de movimiento (ROM) , la fuerza, el equilibrio y la resistencia.

Un fisioterapeuta se enfoca en el cuerpo total del paciente. El tratamiento generalmente se centra en la parte inferior del cuerpo, la parte superior del cuerpo, el tronco o el sistema cardiorrespiratorio. Su PT trabajará con usted para ayudarlo a recuperar su movilidad funcional si tiene dificultades para moverse.

Terapia ocupacional

La  Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (AOTA, por sus siglas en inglés) describe a los terapeutas ocupacionales como profesionales de la salud que “ayudan a las personas de toda la vida a hacer lo que quieren y necesitan hacer mediante el uso terapéutico de las actividades diarias (ocupaciones)”.

Las cosas significativas que haces que compensan cada día se consideran tus ocupaciones. ¿Eres padre o maestro? ¿Conduces un camión? ¿Qué cosas específicas debe ser capaz de hacer para funcionar en sus roles diarios? Estas tareas se consideran sus ocupaciones y pueden verse comprometidas después de una lesión, enfermedad o cirugía.

La incapacidad para realizar estas tareas cotidianas significativas puede conducir a la pérdida de movilidad funcional y la discapacidad. Su OT puede ayudarlo a recuperar la función completa durante estas tareas para que pueda volver a su estilo de vida normal.

Puede pensar en un fisioterapeuta como un profesional que trabaja con usted para restaurar la función motora gruesa. Él o ella puede ayudarlo a hacer que las cosas se muevan correctamente. Sin embargo, su terapeuta ocupacional es un profesional que puede ayudarlo a recuperar la movilidad funcional para que pueda realizar las tareas cotidianas que la vida le presenta. Te ayudan a hacer las cosas correctamente.

Por lo tanto, los fisioterapeutas ocupacionales y físicos trabajan con personas para recuperar la movilidad funcional normal. Entonces, ¿cómo eliges cuál necesitas? ó acaso importa?

Elegir terapia específica

Al elegir visitar a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional después de una lesión, es útil considerar la lesión que sufrió y el tipo de discapacidad creada por su lesión.

En general, los terapeutas ocupacionales tratan las lesiones de las extremidades superiores. Si se lastima el dedo, la muñeca, el brazo, el codo o el hombro, puede beneficiarse de los servicios especializados de un OT. Si sufre una lesión en la extremidad inferior, sin duda debe consultar a un fisioterapeuta para la rehabilitación.

Pero tanto los PT como los OT tratan las lesiones de las extremidades superiores. Aquí es donde el agua se vuelve un poco turbia.

Los diferentes tipos de lesiones que a menudo son tratadas por un terapeuta ocupacional pueden incluir:

Cada una de estas lesiones o afecciones puede provocar la pérdida de la capacidad de realizar las tareas funcionales importantes que debe realizar cada día. Su OT puede ayudarlo a recuperar el rango normal de movimiento, fuerza y ​​movilidad para recuperar la capacidad de realizar estas tareas.

Los tipos de lesiones o afecciones de las extremidades superiores que a menudo son tratadas por un fisioterapeuta pueden incluir:

Estas lesiones en las extremidades superiores generalmente resultan en la pérdida de rango de movimiento y fuerza, y por lo tanto, generalmente crean dificultades con el uso funcional básico de su brazo, muñeca o mano. Su PT puede ayudarlo a recuperar la función normal de la extremidad superior si tiene alguna de estas condiciones.

Como puede ver, hay cierta superposición entre estos dos enfoques. Los terapeutas físicos y ocupacionales tratan estas afecciones. Entonces, ¿importa si vas a un OT o un PT para estos? Realmente no. Su PT u OT trabajará con usted para recuperar el movimiento y la fuerza y, en última instancia, el uso funcional de su extremidad superior.

Investigación

Al determinar el mejor tratamiento y atención para cualquier afección, se debe examinar la investigación científica publicada para ayudar a tomar la mejor decisión. Y la investigación disponible que compara OT y PT es escasa.

Un estudio publicado en 2000 comparó los resultados para PT versus OT en una población de pacientes con síndrome de dolor regional complejo (SDRC). Los investigadores encontraron muy poca diferencia en los resultados entre PT y OT. Hubo una ligera diferencia de costo-efectividad a favor de la fisioterapia en el estudio, pero esto no se consideró significativo. Por lo tanto, parece que podría elegir cualquier profesión para tratar el SDRC. Otros estudios que comparan las dos profesiones revelan resultados similares.

Parece que decidir ir a PT u OT por una lesión en la extremidad superior sería una elección personal, y ambas disciplinas probablemente podrían ayudarlo a recuperar la independencia funcional. Y quizás una rehabilitación conjunta con PT y OT puede ser mejor; su fisioterapeuta puede ayudarlo a recuperar el rango de movimiento y fuerza, mientras que su terapeuta ocupacional lo ayuda a recuperar el uso funcional de su extremidad superior después de una lesión o enfermedad. Esto a menudo ocurre en rehabilitación hospitalaria aguda .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.