¿Califico para un trasplante de hígado?

Los trasplantes de hígado a veces son la única opción de tratamiento para las personas con enfermedad hepática aguda o crónica. Los avances en el trasplante de hígado han dado lugar a tasas de esperanza de vida mucho más altas, con el 58% de los receptores sobrevivientes durante 15 años.

Los trasplantes de hígado se realizaron por primera vez a fines de la década de 1960, aunque se mantuvieron en gran parte experimentales hasta mediados de la década de 1980, cuando existían mejores técnicas quirúrgicas y mejores medios para prevenir los rechazos de injertos de órganos. Hoy en día, más de 6,000 trasplantes de hígado se realizan anualmente.

Motivando razones para un trasplante de hígado

Debido a que los trasplantes de hígado son costosos y conllevan un riesgo significativo, los médicos los recomiendan solo como último recurso. Esto ocurre típicamente cuando el hígado ya no funciona, y las complicaciones del daño hepático ya no se pueden controlar.

Entre las razones más comunes para un trasplante de hígado:

  • Cirrosis en etapa terminal por cualquier causa, incluyendo hepatitis B o C crónica, cirrosis alcohólica y enfermedad del hígado graso no alcohólico. Si bien la cirrosis en sí no es una indicación de un trasplante, los signos de descompensación (como la encefalopatía, las várices sangrantes o la ascitis recurrente ) a menudo pueden servir como motivación.
  • Ciertos cánceres de hígado , incluyendo colangiocarcinoma, carcinoma hepatocelular (HCC), tumores malignos hepatocelulares primarios y adenomas hepáticos.
  • Insuficiencia hepática fulminante debida a una hepatitis vírica fulminante (A, B, D y rara vez a C), insuficiencia hepática asociada a la medicación, trombosis hepática, enfermedad de Wilson u otras causas
  • Disfunción grave de los conductos biliares, que produce cirrosis biliar y colangitis esclerosante.

Calificación para un trasplante de hígado

No es sorprendente que más personas necesiten trasplantes de hígado de los que hay disponibles para el trasplante. Debido a esto, los expertos en políticas de salud han desarrollado la puntuación del Modelo para enfermedad hepática en etapa terminal (MELD) , un algoritmo que se utiliza para evaluar la gravedad de la enfermedad hepática crónica y para ayudar a priorizar a los pacientes para el trasplante.

Se pueden usar otros métodos de determinación, incluidos los Criterios de Milán , que califican a una persona basándose principalmente en el tamaño y / o en una serie de lesiones hepáticas (es decir, no más de 5 centímetros, o no más de tres lesiones iguales o menores que 3 centímetros de tamaño).

Aunque los trasplantes pueden considerarse aplicables a cualquier afección aguda o crónica que cause disfunción hepática irreversible y permanente, a menudo puede haber una serie de lagunas en el proceso de toma de decisiones.

La organización en los EE. UU. Responsable de relacionar a las personas con los hígados disponibles es la Red Unida para el Intercambio de Órganos (UNOS) . La organización sin fines de lucro trabaja bajo contrato para que el gobierno federal iguale y asigne órganos.

Contraindicaciones para el trasplante hepático

Las contraindicaciones para el trasplante de hígado son aquellas que pueden aumentar la probabilidad de muerte del receptor o pueden dar como resultado el fracaso o el rechazo de un trasplante. Entre algunas de las contraindicaciones absolutas para el trasplante:

  • Alcohol actual o adicción a sustancias.
  • Enfermedad cardíaca o pulmonar grave.
  • Cánceres (sin incluir algunos cánceres de hígado o cáncer de piel no melanoma)
  • Defectos congénitos graves y múltiples que probablemente conducirán a la muerte prematura
  • Ciertas infecciones no controladas o enfermedades que amenazan la vida.

También hay una serie de contraindicaciones relativas , llamadas así porque pueden o no contraindicar el tratamiento basándose en una evaluación de uno o varios factores, que incluyen:

  • Edad avanzada (mayores de 65 años)
  • Insuficiencia renal
  • Obesidad mórbida
  • Desnutrición severa
  • VIH (aunque menos de un problema para pacientes con control viral sostenido)
  • Hipertensión pulmonar severa
  • Trastornos psiquiátricos graves, no controlados (o no tratados)