¿Qué es un neurólogo?

Pericia y entrenamiento de especialistas en sistemas cerebrales y nerviosos.

Un neurólogo es un médico con capacitación especializada en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del cerebro, la médula espinal, los nervios periféricos y los músculos. La mayoría de las veces, un médico de atención primaria refiere a los pacientes a un neurólogo si tienen síntomas que indiquen una afección neurológica.

Los neurólogos no son cirujanos. Aquellos que realizan cirugía se llaman neurocirujanos  y se someten a una residencia quirúrgica, en lugar de a medicina interna.

Los neurólogos reciben educación y capacitación extensas, que incluyen cuatro años de estudios universitarios, cuatro años de la escuela de medicina, tres años de residencia y tres años más en una beca de neurología. En total, hay alrededor de 16,000 neurólogos practicantes en los Estados Unidos.

Concentración

Un neurólogo tratará a menudo a los pacientes que tienen estas afecciones médicas:

Carrera

Es posible que vea a un neurólogo si tiene dificultades para controlar los factores de riesgo de accidente cerebrovascular , si se le ve en el hospital a las pocas horas de haber tenido un accidente cerebrovascular, si tiene un accidente cerebrovascular inexplicable, si tiene accidentes cerebrovasculares recurrentes o si tiene un efecto inusual en un accidente cerebrovascular.

Trauma neurologico

La lesión cerebral traumática ocurre cuando un ataque físico repentino y externo daña el cerebro.

Tumores del sistema nervioso

Esto incluye los 130 tipos diferentes de tumores cerebrales.

Infecciones del sistema nervioso

Estos incluyen meningitis , inflamación del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, y encefalitis, inflamación del cerebro.

Enfermedades autoinmunes

Las personas que tienen  enfermedades autoinmunes que afectan el sistema nervioso, como la esclerosis múltiple , pueden trabajar con un neurólogo.

Convulsiones y trastornos convulsivos

La actividad eléctrica anormal en el cerebro puede causar convulsiones. La epilepsia es una condición en la cual una persona tiene convulsiones repetidas. El diagnóstico y tratamiento de estos trastornos a menudo requieren consulta con un neurólogo.

Trastornos del movimiento

Estas incluyen condiciones como la enfermedad de Parkinson , así como problemas con el movimiento, como torpeza, temblor, rigidez, movimientos involuntarios o dificultad para caminar.

Trastornos neuromusculares

Condiciones como la enfermedad de Lou Gehrig (también conocida como esclerosis lateral amiotrófica o ELA) afectan los nervios que controlan los músculos voluntarios. 

Dolores de cabeza

Los dos tipos más comunes de dolor de cabeza en la práctica neurológica son las migrañas y los dolores de cabeza por tensión.

Demencia

La demencia es un término general para los diferentes tipos de deterioro cognitivo, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Trastornos del sueño

La narcolepsia es un tipo de trastorno neurológico.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica se refiere a las muchas afecciones que involucran daños al sistema nervioso periférico, la vasta red de comunicación que envía señales entre el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal) y todas las otras partes del cuerpo.

Pericia procesal

Los neurólogos están capacitados y autorizados para realizar los siguientes procedimientos:

• Las punciones lumbares (también conocidas como punciones espinales), un procedimiento en el cual se extrae una pequeña cantidad de  líquido cefalorraquídeo , el líquido protector que rodea el cerebro y la médula espinal, para que pueda estudiarse.

• Electromyography (EMG), a test that checks the health of the muscles and the nerves that control the muscles.

• Tensilon test, a diagnostic test used to evaluate myasthenia gravis, a neuromuscular condition characterized by muscle weakness.

• Electroencephalogram (EEG), a non-invasive test that detects abnormalities in your brain waves or in the electrical activity of your brain.

• Sleep study (polysomnogram), a non-invasive, overnight exam that allows doctors to monitor you while you sleep to see what’s happening in your brain and body.

• Botulinum toxin injections, which are used therapeutically to control the muscle stiffness and spasticity that can occur as a result of a number of neurological disorders.

Subspecialties

Many neurologists choose to treat only certain populations of patients or specific conditions. Some examples include:

Child Neurology

A child or pediatric neurologist treats the one in six children who will have problems with their nervous system.

Hospice and Palliative Medicine

Palliative medicine is a specialty that aims to recognize, prevent, and alleviate suffering in patients with serious—often end-stage—neurological illnesses, such as Parkinson disease, dementia, amyotrophic lateral sclerosis, and brain tumors.

Neurodevelopmental Disabilities

These specialists focus on a group of disorders that begin in childhood, affect three or more areas of life function, and encompass disorders of language, movement, the special senses, and cognition.

Neuromuscular Medicine 

Specialists in this area care for patients who have diseases that affect:

• The peripheral nervous system, which is composed of nerves that are outside the brain and spinal cord

• The neuromuscular junction, which connects nerves to muscles to convey signals for muscle movement. Myasthenia gravis, a chronic, highly treatable disease, is the most common of this type of neuromuscular disorder.

• Muscles. Diseases of muscle are often classified as either muscular dystrophy or myopathy.Three Common Neuromuscular Junction Diseases

Pain Medicine

These specialists treat chronic pain from a host of conditions including headache, low back pain, cancer pain, arthritis pain, neurogenic pain (pain resulting from damage to the peripheral nerves or the central nervous system), and psychogenic pain (pain not due to past disease or injury or any visible sign of damage inside or outside the nervous system).

Sleep Medicine

Sleep problems may be caused by damage to part of the brain that occurs with brain injury or stroke, or other central nervous system-related diseases, such as Parkinson’s disease. These specialists are well versed in sleep medicine.

Vascular Neurology

These specialists evaluate, treat, and study diseases that affect the structure and function of the blood vessels supplying the brain. They often care for patients who suffer from conditions like stroke, hence the reason they’re also called “stroke doctors.”

All neurologists have a great deal of experience in managing strokes. Vascular neurology requires additional subspecialty training that may take between one to three years and is focused on the latest techniques in stroke care, including interventional treatments.

Autonomic Disorders

These specialists focus on the problems associated with your autonomic nervous system, which regulates the function of the body’s internal organs, such as heart rate, blood pressure, digestion, and body temperature.

Training and Certification

After completing medical school and earning an M.D. (doctor of medicine) or D.O. (doctor of osteopathy) degree, neurologists complete a one-year internship in either internal medicine or medicine/surgery. Following that, neurologists complete at least three years of specialty training in an accredited neurology residency program, during which they learn the ins and outs of neurological medicine.

Después de completar el entrenamiento de residencia, los neurólogos son elegibles para buscar la certificación de la junta de organizaciones médicas, como la Junta Americana de Psicología y Neurología (ABPN). Los posibles candidatos pueden ser certificados como neurólogos o neurólogos infantiles después de completar un examen de certificación. Una vez certificados, los neurólogos participan en el programa de mantenimiento de certificación de 10 años de ABPN para garantizar que estén aprendiendo y mejorando constantemente en sus carreras.

Consejos para citas

Si tiene un síntoma que parece indicar un problema neurológico, puede tener la tentación de acudir directamente a un neurólogo en lugar de a un médico de atención primaria. A veces puede ser difícil incluso para los profesionales médicos determinar si un neurólogo o un médico diferente es lo mejor para usted. Tener un médico de atención primaria ayuda a garantizar que alguien sea responsable de coordinar su atención médica. Esto puede evitar que la información se pierda y que las pruebas se repitan innecesariamente. La atención médica coordinada también reduce la probabilidad de interacciones medicamentosas o sobredosis.

Dicho esto, si ya tiene una afección neurológica diagnosticada, no está conforme con la atención que le brinda su médico de cabecera, o simplemente le gustaría tener otra opinión, entonces ver a un neurólogo es razonable.

Para aprovechar al máximo una cita de neurología, llegue temprano y traiga pruebas, informes o estudios de imágenes relevantes para su afección. También puede pedirle a su médico de atención primaria que las envíe electrónicamente antes de su cita.

También ayuda anotar todos los medicamentos que toma, tanto farmacéuticos como de venta libre, e incluir cualquier información que pueda ayudar en el diagnóstico (incluidas las hospitalizaciones pasadas o un historial familiar de trastornos neurológicos). De esta manera, puede obtener información clara y evitar olvidar cosas.Consejos sobre cómo prepararse para una cita médica

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.